Une Apple Watch S plus puissante au menu du special event ?

Mickaël Bazoge |

C’est le 15 mars qu’Apple lèvera sans doute le voile sur ses nouveautés printanières. On s’attend à voir apparaître un iPad Air 3, un iPhone 5se, et des petites nouveautés pour l’Apple Watch, notamment des bracelets et pourquoi pas, des modèles en nylon pour l’été. Mais au-delà de ces frivolités, le constructeur pourrait être tenté de dévoiler un rafraîchissement matériel de sa gamme de montres connectées.

C’est du moins ce que pense Gene Munster dans une note envoyée à ses clients. L’analyste de Piper Jaffray est sympathique, c’est une tête connue dans le milieu Apple, mais ses prédictions tombent à côté deux fois sur trois ; sa plus célèbre bourde aura été d’annoncer pendant des années un téléviseur Apple qui ne vint jamais. Autant dire qu’on prendra cette nouvelle prophétie avec tout le recul qui convient !

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D’après sa boule de cristal, cette Apple Watch "S" (comme sont baptisés les iPhone entre deux générations) se verrait offrir un processeur plus puissant et une plus grosse batterie. Deux composants qu’Apple serait bien avisée d’améliorer effectivement, en particulier le processeur pour accélérer le lancement des apps tierces… En revanche, Munster ne pense pas qu’Apple va intégrer de puce réseau cellulaire, qui permettrait de couper le cordon avec l’iPhone. Et le design ne devrait pas changer.

Si Apple lançait cette déclinaison S, le constructeur respecterait son calendrier de renouvellement annuel, qui est aussi celui de l’iPhone (la première génération a été lancée en avril dernier). Toutefois, des rumeurs provenant de sources plus crédibles ont annoncé la toute nouvelle montre en septembre (lire : À l’heure du futur : Apple Watch 2, nouveaux bracelets, watchOS)

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Samsung : une caméra VR en plus du Galaxy S7 ?

Mickaël Bazoge |

C’est le 21 février que Samsung lèvera le voile sur ses nouveautés pour le début de cette année. On s’attend évidemment au Galaxy S7, mais le constructeur misera aussi sur la réalité virtuelle. Samsung a déjà un casque au catalogue (le Gear VR), et il aurait l’intention de boucler la boucle en proposant aussi une caméra 360°. Les informations recueillies par le site SamMobile pointent vers le lancement de la Gear 360, une caméra compacte sphérique intégrant deux lentilles fisheye de 180°.

Le boîtier s’appaire en Bluetooth avec un smartphone avec l’application Gear 360 Connect ; le Galaxy S7 fera partie des mobiles compatibles, mais il est probable que d’autres haut de gamme Galaxy soient aussi de la partie. L’appareil intègre sa propre batterie ainsi qu’un espace de stockage non spécifié. Il devrait être possible d’enregistrer de la vidéo avec un seul capteur (définition maximale de 1 920 x 1 920), ou les deux (3 840 x 1 920).

L’application permettra d’activer des réglages HDR et ISO, ainsi que la balance des blancs et l’exposition. Plusieurs types de vues seront aussi disponibles : panoramique, timelapse, boucle… Il devrait être possible de consulter un flux en direct en streaming depuis un smartphone, mais le site ne dit pas si d’autres appareils (comme un téléviseur) pourront y accéder. Ce serait en tout cas assez logique.

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Apple participe au laboratoire de réalité virtuelle de Stanford

Mickaël Bazoge |

Le laboratoire Virtual Human Interaction de l’université de Stanford est l’objet de fréquentes visites par des auditeurs d’Apple. Ce labo, fondé en 2003, n’avait jamais connu un tel intérêt de la part du constructeur de Cupertino, raconte le fondateur et directeur de l’établissement Jeremy Bailenson au Wall Street Journal. Or, ces trois derniers mois, il a pu constater trois visites des gens d’Apple : « Ils viennent et ils ne disent pas un mot ».

Les représentants de la Pomme ont notamment participé à un atelier, Empathy at Scale, qui plonge les participants dans un monde virtuel où ils ont une autre apparence et doivent endurer les préjugés liés à cette apparence (un homme devient une femme, par exemple). D’autres expériences visent à améliorer les comportements responsables. On est loin du « simple » jeu vidéo (même si la réalité virtuelle offre aussi dans ce cadre une grande immersion).

Cet intérêt d’Apple pour la réalité virtuelle coïncide avec la rumeur voulant que des « centaines de personnes » travaillent dans le plus grand secret à Cupertino sur des solutions VR et réalité augmentée. Des prototypes de casques auraient ainsi été mis au point.

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Des Apple Watch gravées à la main en Estonie

Nicolas Furno |

Vous trouvez la gamme actuelle d’Apple Watch un petit peu trop sage ? Que pensez-vous de ces versions gravées à la main ? C’est un artisan estonien qui a créé ces variantes à partir des montres vendues par Apple, soit le modèle en acier, soit la version en or. Le travail semble particulièrement soigné et toutes les fonctions de base de la montre sont préservées, naturellement.

Si vous n’avez pas la patience infinie et le talent nécessaires pour reproduire ces gravures, vous pouvez envoyer votre Apple Watch en Estonie ! L’opération vous coûtera environ 700 €, tout de même, mais vous aurez alors la chance d’avoir une montre unique. Précisons que ce n’est pas un prix fixe, mais un ordre d’idée fourni par l’artisan.

L’Apple Watch, pendant la phase de gravure.
L’Apple Watch, pendant la phase de gravure.

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Apple vend la visionneuse VR View Master de Mattel

Mickaël Bazoge |

Avec une équipe forte de plusieurs centaines de personnes, Apple prépare peut-être son propre casque de réalité virtuelle. En attendant, les possesseurs d’iPhone qui veulent goûter aux joies de la réalité virtuelle peuvent toujours se tourner vers le Cardboard de Google et ses nombreux clones qui pullulent sur Amazon. Apple propose depuis peu, uniquement sur sa boutique américaine pour le moment, le View-Master Virtual Reality Starter Pack.

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Il s’agit d’un casque de réalité virtuelle compatible avec les iPhone 5, 5s et 5c (un adaptateur est fourni), ainsi qu’avec les iPhone 6/6s et 6 Plus/6s Plus. Plutôt destiné aux enfants, ce produit fonctionne avec les application View-Master éditées par Mattel, ainsi qu’avec les "Experience Packs", des « bobines » que l’on place à quelques centimètres du casque pour faire apparaître des séquences en réalité augmentée. Une de ces bobines est d’ailleurs fournie dans le paquet histoire de mettre le pied à l’étrier.

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Ce casque, qui n’est autre que la nouvelle génération des fameuses visionneuses d’images en relief View Master, avait été annoncé en février 2015 lors d’un événement conjoint entre le célèbre fabricant de jouets et Google. Par conséquent, il est aussi compatible avec les applications Cardboard (et, on peut le penser, avec la plupart des logiciels VR). Le View-Master est commercialisé 29,95 $, avant de le retrouver rapidement par chez nous.

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Promotions sur les Apple Watch à la Fnac et Darty

Florian Innocente |

La Fnac et Darty appliquent des remises sur les Apple Watch. Chez le premier, elle est de l'ordre de 15% sur une sélection de modèles aluminium et acier. Les tarifs y démarrent à 339 €. Une remise du même ordre avait eu lieu avant les fêtes de Noël.

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Dans le détail à la Fnac, les modèles suivants sont en promotion à 339 € au lieu de 399 € :

  • Sport 42 mm aluminium gris sidéral, bracelet Sport noir
  • Sport 38 mm aluminium or rose, bracelet Sport lavande
  • Sport 38 mm aluminium or, bracelet Sport blanc Antique
  • Sport 38 mm aluminium argent, bracelet Sport blanc
  • Sport 38 mm aluminium argent, bracelet Sport bleu
  • Sport 38 mm aluminium argent, bracelet Sport orange
381 € au lieu de 449 € :
  • Sport 42 mm aluminium or rose, bracelet Sport gris sable
  • Sport 42 mm aluminium argent, bracelet Sport blanc
  • Sport 42 mm aluminium argent, bracelet Sport orange
  • Sport 42 mm aluminium argent, bracelet Sport bleu
551 € au lieu de 649 € :
  • 38 mm acier noir sidéral, bracelet Sport noir
  • 38 mm acier argent, bracelet Sport blanc
594 € au lieu de 699 € :
  • 42 mm acier argent, bracelet Sport rouge
  • 42 mm acier noir, bracelet Sport noir
636 € au lieu de 749 € :
  • 38 mm acier, bracelet milanais
679 € au lieu de 799 € :
  • 42 mm acier, bracelet milanais

Chez Darty, une réduction générale de 50 € est en cours depuis hier sur tous les modèles au catalogue. Elle marche jusqu'au 13 février, veille de la Saint-Valentin. Détail intéressant, il y a quelques modèles que l'on ne trouve pas dans la sélection de la Fnac, en particulier si vous cherchez un bracelet cuir à boucle moderne.

Deux des différents modèles profitant d'une "offre spéciale" pendant 15 jours — Cliquer pour agrandir

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