Le petit boitier "magique" qui flashe les Apple Watch en Apple Store

Florian Innocente |

Comment les Apple Watch dans les Apple Store sont-elles mises à jour ? Tout simplement avec ce petit boitier gris. D’un coté il a un port Lightning/USB pour se relier à un Mac et, de l’autre, une griffe qui vient se brancher au connecteur à 6 broches caché à l’intérieur de l’une des attaches des bracelets.

C’est aussi ce “port diagnostic” des montres qui est utilisé pour les tenir chargées et communiquer avec l’iPad mini logé à l’intérieur des bornes de démonstration de watchOS (lire Apple Watch : les socles d’Apple rechargent et communiquent via le port diagnostic).

Initialement, les boutiques recevaient des montres prêtes à l’emploi. Puis au fil de l'évolution de leur système et des démos, ces boitiers permettent de flasher rapidement le firmware de n’importe quelle Apple Watch en stock. Cela se fait avec le même logiciel qui assure ce service pour les Mac et iPhone/iPad en exposition.

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Quatrième trimestre : Apple derrière Fitbit avec 4,1 millions d'Apple Watch

Mickaël Bazoge |

En l’absence de chiffres officiels, il est bien difficile de connaître l’heure juste sur le nombre d’Apple Watch vendues. Strategy Analytics estimait récemment que le constructeur avait écoulé 5,1 millions d’Apple Watch au dernier trimestre 2015 ; IDC se veut moins optimiste et en pronostique un million de moins, soit 4,1 millions d’unités.

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Cela place Apple sur la deuxième place du podium des bracelets et montres connectés (où la Pomme détient 15%), derrière Fitbit qui a affiche un joli score de 8,1 millions de produits livrés (pour une part de marché de 29,5%). Le constructeur de bracelets tombe de haut par rapport au même trimestre 2014, puisqu’il cède plus de 14 points… mais dans le même temps, la croissance de ses livraisons est de 52% !

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Sur l’ensemble de l’année, IDC estime qu’Apple a écoulé 11,6 millions d’Apple Watch. Avec 14,9% du marché, la Pomme est ici troisième derrière Fitbit (26,9%) et Xiaomi (15,4%). Les bracelets du constructeur chinois coûtant une dizaine de dollars, il n’a aucun mal à bien figurer dans le tableau.

Apple peut toujours se consoler en se disant qu’elle est loin devant sur le marché des montres connectées aux marges plus intéressantes.

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Apple Watch : un bracelet boucle moderne couleur sable inédit

Mickaël Bazoge |

Apple devrait présenter le 15 mars de nouveaux bracelets et de nouveaux coloris pour agrémenter les poignets des utilisateurs de sa montre. On sait par exemple que le constructeur a un très beau milanais noir qui n’attend plus qu’une présentation en bonne et due forme. François a repéré, sur les nouvelles décorations d’un Apple Premium Reseller (iConcept Toulouse Esquirol), un nouveau modèle de boucle moderne, couleur sable. La boucle et les attaches sont aussi noires que le noir sidéral de l'Apple Watch.

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Pour mémoire, le bracelet boucle moderne, destinée à l’Apple Watch (acier inoxydable) 38 mm, est actuellement proposée dans ces coloris :

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Ce bracelet de cuir granada avec fermoir magnétique coûte 269 €.

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LG 360 VR : la bonne surprise de LG pour la réalité virtuelle ?

Mickaël Bazoge |

Durant sa conférence du MWC, LG n’a pas fait que présenter un nouveau smartphone étonnant, le G5. Le constructeur a également levé le voile sur toute une batterie d’accessoires et, pour ce qui nous intéresse sur WatchGen, un casque de réalité virtuelle. C’est à la mode diriez-vous, oui mais voilà LG est allé plus loin que Samsung : le LG 360 VR intègre deux écrans de 1,88 pouce chacun, d’une définition de 960 x 720. Cela représente une résolution de 639 pixels par pouce !

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On sait que dans le domaine de la VR, la résolution de l’écran est très importante : explorer une marée de pixels apparents n’est pas très immersif. Le Gear VR de Samsung est un bon casque, mais la résolution des Galaxy S6 est encore insuffisante pour immerger complètement l’utilisateur : on a toujours l’impression d’être face à un écran de smartphone.

C’est du moins la sensation avec un Galaxy S6 dont l’écran est d’une définition de 577 pixels : on n’est pas si loin finalement du LG 360 VR… En revanche, là où le concurrent de Samsung joue crânement sa chance, c’est au niveau du poids : son casque ne pèse que 118 grammes ; c’est 20 grammes de moins que le seul Galaxy S6. LG promet toutefois la même sensation que si on faisait face à un téléviseur de 130 cm à deux mètres des yeux.

Le casque de LG tire sa puissance du G5, auquel il se connecte via USB C. Deux boutons sont présents sur l’appareil, à savoir OK et Retour. Pas trace pour le moment d’un pavé tactile. Il sera compatible avec les applications Cardboard, en vertu d’un accord avec Google. Malheureusement, on ignore le prix de l’appareil et sa date de sortie.

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watchOS 2.2 : la bêta 4 est disponible

Mickaël Bazoge |

watchOS 2.2 est désormais proposé dans une quatrième bêta pour les développeurs ! Pour l’installer, il faudra auparavant avoir téléchargé la dernière préversion d’iOS 9.3, disponible également ce soir. Parmi les nouveautés de cette mise à jour — qui sera sans doute proposée en version finale aux alentours du 15 mars —, l’application Plans a été revue avec pas mal de petites choses plus pratiques : le Coup d’œil se veut plus complet avec notamment des destinations (lire : Un nouveau Plans dans watchOS 2.2 bêta).

Avant à gauche, maintenant à droite

On ne désespère pas de trouver quelques petites choses supplémentaires d’ici le déploiement de cette nouvelle bêta !

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Facebook et Samsung ensemble dans la réalité virtuelle

Mickaël Bazoge |

Mark Zuckerberg, fondateur et patron de Facebook, a été l’invité surprise de la conférence Unpacked de Samsung. Une visite inattendue, mais qui a permis au PDG du réseau social de faire l’article de la réalité virtuelle — après tout, Oculus est la propriété de Facebook depuis 2014. Et Oculus a participé au développement du Gear VR de Samsung.

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Les deux entreprises, très impliquées dans la réalité virtuelle comme on le comprend, ont mis sur pied une équipe commune qui va plancher sur la « VR sociale ». L’objectif est de travailler sur la manière de connecter les gens et de partager du contenu en utilisant la réalité virtuelle. Sur le long terme, il s’agit aussi de faire de la VR une véritable plateforme.

Cette équipe est dirigée par deux vétérans du jeu vidéo, Daniel James (cofondateur du studio Three Rings Design) et Mike Booth (qui a participé au développement de Left 4 Dead). Ce dernier recrute d’ailleurs des spécialistes des jeux multijoueurs en 3D pour « construire le futur de la VR sociale ». Facebook va dans l’immédiat intégrer sa technologie de streaming vidéo VR dans les casques Oculus et Gear VR. Pour que la réalité virtuelle décolle réellement, il faut améliorer non seulement la qualité des vidéos, mais également leur distribution.

Mark Zuckerberg a également annoncé que Minecraft allait faire partie des quelques 200 jeux et applications pour l’Oculus Rift et le Gear VR, qui partagent une même boutique de contenus. Les vidéos VR de Facebook (un peu plus de 20 000) seront elles aussi disponibles par ce biais.

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Gear 360 : la caméra 360° de Samsung

Mickaël Bazoge |

Les Galaxy S7 et Galaxy S7 Edge n’ont pas été les seules nouveautés de l’événement Samsung du jour (lire : Galaxy S7 et Galaxy S7 Edge : Samsung prend les mêmes et recommence). Le constructeur a d’une part confirmé que ses nouveaux smartphones étaient compatibles avec le casque Gear VR actuel. Samsung en a aussi profité pour montrer son engagement fort pour la réalité virtuelle : non seulement les journalistes présents dans la salle ont pu suivre la conférence avec chacun un Gear VR, mais encore le fabricant a lancé une caméra filmant à 360°.

Un trépied sera aussi vendu par Samsung, mais un pas de vis permettra de connecter la plupart des supports du marché. Image The VergeCliquer pour agrandir

La rumeur annonçait un tel accessoire, le voilà officiel. Le Gear 360 intègre deux objectifs fish-eye de 15 mégapixels filmant à 195° chacun (ƒ/2.0). L’appareil sait prendre des photos d’une définition de 7 776 x 3 888 (!), ou des vidéos pouvant aller jusqu’à 3 840 x 1 920.

La caméra contient une batterie offrant environ 2 heures d’autonomie, un port micro SD pour enregistrer vos œuvres, ainsi que le Wi-Fi Direct pour transférer les vidéos vers le smartphone. On peut piloter le Gear 360 avec une application (le lien s’effectue en Bluetooth). Il est aussi possible de diffuser le flux en direct et le visualiser avec un casque Gear VR.

Le Gear 360, compatible Galaxy S6 et suivant, sera commercialisé au deuxième trimestre à un prix non précisé.

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