SkinTrack : un écran tactile à même la peau

Mickaël Bazoge |

On peut se sentir un peu à l’étroit dans la surface étriquée d’un petit écran de smartwatch. Avec Force Touch, Apple a tenté d’apporter une couche d’interaction supplémentaire, mais il est possible d’aller tellement plus loin. Comme par exemple… faire de son bras une extension de l’écran ! C’est l’expérience, assez épatante, que l’on peut voir dans la vidéo ci-dessous.

La technologie SkinTrack, développée par une équipe de l’université Carnegie Mellon, comprend un anneau à porter au doigt qui sert de pointeur. Il émet un signal haute fréquence qui traverse le corps et qui est analysé en continu par le bracelet contenant de multiples électrodes. Ces signaux permettent à l’ordinateur de calculer la position 2D du doigt ; les événements tactiles sont interprétés avec une précision de 99%, tandis que l’interprétation de la position du doigt affiche une marge d’erreur de 7,6 mm.

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Ensuite, c’est le logiciel qui fait le reste, et là l’imagination est au pouvoir. Les tests réalisés par l’équipe donnent une bonne idée de ce qu’il est possible d’accomplir, comme par exemple « sortir » des applications de l’écran pour les placer virtuellement sur le bras, saisir un numéro de téléphone en tapotant sur la main, ou… tirer sur l’élastique d’un piaf en colère d’Angry Birds.

Le tout a été imaginé pour être bon marché et facile à intégrer dans une montre connectée.

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Samsung fait fuiter le Gear Fit 2 et les écouteurs Gear IconX

Mickaël Bazoge |

Après les fuites officieuses, voici les fuites… officielles. Samsung a en effet laissé circuler (sciemment ou pas, cela reste à voir) les images de deux de ses futurs produits. Le Gear Fit 2 est, comme son nom l’indique, la deuxième génération de son bracelet capteur d’activité à écran vertical. Le premier modèle était sympathique, mais sans plus (lire notre test) ; de ce qu’on peut en deviner sur les images du constructeur, c’est que l’écran courbe devrait un peu mieux épouser le poignet.

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Techniquement, Samsung n’a pas pipé mot, mais la rumeur annonce un écran AMOLED de 1,84 pouce, 4 Go de stockage, un GPS intégré, et l’étanchéité. Son prix devrait tourner autour des 200 $.

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Le Gear IconX est aussi un traqueur d’activité, mais bien différent puisqu’il s’agit d’écouteurs sans fil. On ne sait pas grand chose de ce produit actuellement, si ce n’est qu’il devrait également être proposé à 200 $, et dans plusieurs coloris.

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Bentley : une télécommande Apple Watch pour la Bentayga

Mickaël Bazoge |

Bentley a une petite mignardise à offrir aux heureux conducteurs de sa Bentayga. Une mise à jour de l’application Bentayga TSR leur permet en effet de contrôler le confort du véhicule : ajustement du chauffage, de la climatisation et de la ventilation, contrôle de la fonction massage des sièges, consultation d’informations en temps réel comme la vitesse, la distance parcourue, et de la température extérieure.

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Le tout depuis le confort du poignet, mais il faut être dans la portée du Bluetooth pour piloter toutes ces fonctions, c’est à dire être à l’intérieur du véhicule : n’est-il pas plus simple pour le passager de pousser les boutons à sa disposition dans la voiture elle-même ? Quoi qu’il en soit, cette nouveauté pourrait donner envie à Jony Ive de troquer sa Mulsanne contre une Bentayga…

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Les capteurs d'activité sont loin d'avoir cédé face aux montres connectées

Mickaël Bazoge |

Si 12,2% seulement du panel de consommateurs américains de Kantar Worldpanel ComTech possèdent un appareil mobile vestimentaire (6,6% pour les quatre marchés européens les plus importants), en revanche ils sont très friands de traqueurs d’activité. Bien plus que de montres connectées : au premier trimestre, Fitbit détenait 61,7% du marché américain des wearables, une part rondelette alors que l’Apple Watch doit se contenter de 6,8%.

Les cadeaux jouent un grand rôle dans cette répartition : dans 43,1% des cas, on donne un bracelet capteur d’activité, contre 33,3% une montre connectée. Le prix joue évidemment un grand rôle, les bracelets sont moins onéreux. En Europe, le marché est plus équilibré avec 55,2% occupé par les montres connectées, contre 22,9% aux États-Unis. Fitbit demeure le premier constructeur avec 18,5% du marché européen, devant Apple (14%) et Samsung (11,6%).

Sur le marché de la montre connectée, toujours dans les quatre principaux pays européens (France, Allemagne, Grande-Bretagne et Italie), 39% des smartwatchs achetées ont remplacé une montre classique. Parmi ces switcheurs d’un nouveau genre, 49,6% ont troqué leur montre contre une Apple Watch, 41,5% ont choisi Samsung. Aux États-Unis, la tendance est proche : 31,9% des montres connectées achetées remplacent un modèle classique (c’est 43% dans le cas de l’Apple Watch).

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Les recettes de cocktails au poignet avec Atelier Cocktail

Stéphane Moussie |

Vous ne voulez pas risquer de renverser des boissons sur votre iPhone durant la préparation d'un cocktail ? L'application Atelier Cocktail [3.3.0 – Français – Gratuit – iPhone/iPad – 92,0 Mo – Lixir] permet maintenant de suivre la recette sur son Apple Watch.

Le logiciel pour la montre comprend la liste des 25 cocktails les plus populaires, ainsi que la liste des ingrédients, la recette et des astuces pour chacun. Petit conseil : ne versez pas les boissons avec la main équipée de l'Apple Watch, vous risqueriez de mal doser.

Sur iPhone, l'application Atelier Cocktail est par ailleurs plus légère et plusieurs bugs ont été éliminés. En revanche, elle n'est toujours pas optimisée pour les écrans Retina HD des iPhone 6.

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Vivomove : des montres pour l'activité de tous les jours chez Garmin

Mickaël Bazoge |

Garmin, ce spécialiste du GPS qui est aussi un constructeur de traqueurs d’activité, n’est pas spécialement réputé pour le design de ses produits portables. Cela n’enlève rien à la qualité ni aux fonctionnalités des Vivoactive, Vivofit ou Forerunner, mais on imagine mal se rendre à un cocktail mondain avec un Vivosmart au poignet.

Les choses ont commencé à évoluer doucement avec la dernière collection Fénix 3, une montre connectée à écran circulaire qui fait illusion. Mais avec la gamme Vivomove, le fabricant se lance franchement sur le marché du wearable à porter au quotidien, à l’instar de l’Apple Watch. Ce produit ressemble beaucoup aux montres de type Activité : en dehors, c’est une montre classique à tous les égards avec son mécanisme à aiguilles.

Mais cette montre contient aussi un traqueur d’activité qui mesure le nombre de pas et fait baisser une barre de progression qui s’incrémente toutes les 15 minutes : en marchant un peu, cette jauge se mettra à baisser… jusqu’à ce que vous retrouviez une activé sédentaire. De manière plus classique, il faudra aussi remplir un objectif de pas quotidien. Le capteur prend aussi en charge le sommeil.

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Les montres Vivomove sont étanches jusque’à 50 mètres et elles offrent une autonomie record d’un an. Garmin propose plusieurs coloris et finitions, qui vont du noir à l’acier inoxydable, en passant par le plaqué or. On pourra aussi changer les bracelets (chaque modèle est fourni avec un bracelet en plastique ou en cuir). Les prix s’échelonnent entre 149 $ et 299 $.

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Jony Ive : l'Apple Watch progressera comme l'iPod et l'iPhone

Florian Innocente |

Si l’on se souvient des évolutions matérielles et logicielles qu’ont connus les premiers iPhone et iPod, alors on peut être raisonnablement optimiste s’agissant de l’Apple Watch. C’est ce qu’a voulu faire comprendre Jonathan Ive, interviewé par Business of Fashion. C’était dans le cadre de sa présence à l’exposition “Manus x Machina — La Mode à l’Age de la Technologie” au Metropolitan Museum of Art de New York. Un événement co-sponsorisé par Apple.

Jony Ive, Tim Cook et lauren Powell Jobs — crédit : BFA — Cliquer pour agrandir

Ce rendez-vous, précédé d’un gala annuel, a vu se côtoyer vedettes du show-biz et représentants de la Silicon Valley (c’est plus explicite en images) comme Tim Cook venu avec Lauren Powell Jobs, Jony Ive et Zane Lowe, Elon Musk ou encore Marissa Mayer.

Refusant d’être très précis sur la manière dont sa montre allait évoluer, Jony Ive a préféré dresser un parallèle avec de précédents produits d’Apple et sur la façon dont ils ont progressé de manière très importante :

Lorsqu'on se souvient des premières générations de l'iPod ou de l'iPhone — ce qui s'est passé dans les 2, 3, 4 années qui ont suivi a été d'une importance majeure. Vous seriez très surpris de réaliser que certaines choses n'étaient pas dans la toute première version de l'iPhone, alors que vous êtes probablement persuadé aujourd'hui qu'il les avait déjà.

Pour rafraîchir la mémoire sur le sujet, le premier iPhone et son iPhone OS 1.0 n’avaient pas : de 3G, de possibilité de filmer, d’appareil photo à l’avant, de MMS, de fonction copier-coller, de service iMessages, d’App Store (et donc pas d’apps autres que celles d’Apple), de possibilité d’ajouter une pièce-jointe à un email, de réorganiser les icônes sur l’écran d’accueil, d’acheter de la musique directement sur son iPhone, de vrai multitâche (on pouvait juste écouter de la musique en arrière-plan)… et pas de version or rose non plus.

Les dimensions et le rôle d’une montre étant bien différents de ceux d’un smartphone on ne s’attend pas à voir des bonds aussi significatifs que ceux qu’ont connu l’iPhone et l’iPod, mais le propos de Ive reste intéressant et prometteur.

Il a ensuite insisté sur le fait qu’Apple n’a pas décidé d’entrer dans ce secteur par pur opportunisme commercial :

C'est un secteur qui est nouveau pour nous, un domaine qui nous semble parfaitement naturel parce que nous l'appréhendons avec beaucoup de sincérité. Il ne s'agit pas d'être opportunistes à la manière de nos concurrents. On ne se dit pas : "Eh bien, c'est une catégorie en pleine croissance". Ce serait complètement à l'opposé de la réalité.

Dans son discours d’ouverture de l’exposition (où sont visibles des vêtements de grandes maisons, réalisés conjointement avec des méthodes classiques et modernes), Ive a rappelé l’importance pour les designers de connaître l’art du travail manuel. De savoir travailler les matériaux et pas seulement à la souris avec un logiciel de modélisation 3D.

Dans l'équipe de conception chez Apple nous partageons certaines des préoccupations et des objectifs des designers dont vous voyez le travail aujourd'hui. Beaucoup d'entre nous croient dans les possibilités poétiques qu'offrent la machine, et dans une égale mesure nous avons énormément de respect et d'admiration pour ce qui est fait à la main.
Notre objectif a toujours été d'essayer de créer des objets qui sont aussi beaux qu'ils sont fonctionnels, aussi élégants qu'ils sont utiles. Nos designs physiques sont nourris par notre passion pour les matériaux et les procédés basés sur une expérience que nous avons acquise en faisant vraiment les choses nous-mêmes.
Il est étonnant de constater que de moins en moins de designers, quelle que soit leur discipline, sont intéressés par connaître en détails comment un produit a été conçu. Avec un père qui est un artisan fabuleux (spécialisé dans l'orfèvrerie, NDLR), j'ai été élevé dans la conviction fondamentale que c'est seulement en travaillant avec vos propres mains un matériau que vous allez comprendre sa vraie nature, ses caractéristiques, ses attributs et, chose très importante : son potentiel. J'ai toujours pensé qu'il était crucial de comprendre le monde physique et les vrais objets, et non pas des représentations purement numériques.

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