Apple sortirait les AirPods 3 et AirPods Pro 2 en 2021

Nicolas Furno |

Bloomberg croit savoir qu’Apple a prévu deux nouvelles paires d'écouteurs sans fil pour 2021. Les AirPods 2 et les AirPods Pro auraient chacun droit à un successeur l’année prochaine, potentiellement avec un nouveau design pour chaque modèle. Les AirPods 3 pourraient adopter un design plus proche des AirPods Pro actuels, avec une tige plus courte et des embouts interchangeables. S’agirait-il d’intra-auriculaires comme les Pro ? Bloomberg ne le dit pas directement, mais cela semble l’hypothèse la plus probable.

Les AirPods Pro de première génération (image WatchGeneration).

Pour distinguer les deux gammes, les AirPods 3 ne bénéficieraient pas des fonctions les plus avancées, comme de l’isolation active. En revanche, l’autonomie serait meilleure que sur la deuxième génération. Et si cela ne suffisait pas à distinguer les produits, Apple chercherait aussi à modifier le design des AirPods Pro, en raccourcissant, voire en éliminant la tige entièrement. Mark Gurman indique ainsi que la firme de Cupertino travaillerait sur un tout nouveau design arrondi, à la manière de la majorité des produits concurrents.

Ces AirPods Pro 2 seraient nettement plus compacts, mais la création de ces écouteurs serait plus complexe qu’anticipé. Caser tous les composants nécessaires dans un produit aussi compact ne serait peut-être pas possible, auquel cas on pourrait rester au design actuel pour une génération de plus. Les AirPods 3 pourraient sortir dans la première moitié de l’année 2021 si tout va bien. Bloomberg ne s’avance pas sur la date de sortie des AirPods Pro 2, en revanche le site indique qu’une nouvelle puce sans fil conçue par Apple succéderait à l’Apple H1 utilisée dans les modèles actuels.

Et puisque l’on parle de dates, Mark Gurman donne des nouvelles des « AirPods Studio », le casque Bluetooth que la rumeur évoque depuis des années. On l’attendait cet automne, mais le journaliste croit savoir que la production prévue il y a quelques semaines1 a été reportée à cause d’un problème lié à l’arceau qui maintient le casque sur la tête et qui serait finalement trop serré. Peut-être que l’idée derrière ce brevet déposé récemment a été abandonnée ?

Le Solo Pro de Beats, casque plus récent conçu par Apple (image WatchGeneration).

Apple aurait aussi revu ses plans à la baisse sur la possibilité de changer des pièces. Sur le produit final, seuls les coussinets autour des haut-parleurs pourraient être changés, pas l’arceau justement. On parlait de deux variantes, une plus sport et une autre plus premium, il faudra peut-être choisir à la commande et s’y tenir.

Pour finir, Mark Gurman glisse aussi qu’un nouvel HomePod pourrait venir se caler entre les deux modèles actuels, mais on n’en saura pas plus à ce stade. Et puis, Apple pourrait tout simplement baisser le prix du gros HomePod pour le rapprocher du HomePod mini, note le journaliste.


  1. Ce qui contredit une rumeur de Jon Prosser, qui disait que la production devait commencer la semaine dernière, au passage.  ↩︎

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Quatrième bêta pour watchOS 7.1

Mickaël Bazoge |

Parce qu'il n'y a pas d'heure pour livrer des bêtas, Apple propose ce soir la quatrième préversion de watchOS 7.1. Étrangement, celle-ci se décline en deux moutures, les builds 18R5585a et 18R5586a. Allez savoir ce qui se cache derrière tout ça.

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Promo : les AirPods Pro de retour à 209 €

Florian Innocente |

Amazon refait un petit coup de promo sur les AirPods Pro en abaissant leur prix à 209 €. Ce n'est pas la première fois mais le vendeur n'est jamais allé plus bas.

Cela donne une réduction de 70 € sur le prix d'Apple. Sachant toutefois que les revendeurs se sont, depuis moment maintenant, détachés de ce tarif public et chacun y va de son prix. Rue du Commerce, par exemple, semble avoir décidé depuis quelques temps que les AirPods Pro valaient 214 € et pas plus.

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Les Apple Store ont un nouvel outil de test audio des AirPods 🆕

Florian Innocente |

Il nous a été confirmé que ce nouvel outil allait être utilisé prochainement en France… mais d'abord pour les AirPods Pro. Le socle prévu pour les AirPods 1 et 2 sera fourni dans un second temps.

Ce « diagnostic audio » sert donc à évaluer les performances audio des écouteurs. C'est un iPhone XR qui est utilisé pour la captation audio. Le boitier qui le reçoit est conçu pour garantir une isolation radio et phonique. Les AirPods Pro émettent une batterie de sons que l'iPhone capte par son micro et analyse ensuite.


Les AirPods sont de fantastiques collecteurs de poussières et de cérumen, au point que cela pourrait figurer dans les caractéristiques du produit. Au point aussi que les Apple Store ont régulièrement des clients qui viennent parce qu'un de leurs écouteurs ne sort plus aucun son. Rien à voir avec une panne pourtant, il est simplement bouché, la grille étant aussi sale que le sol d'un pigeonnier.

Sauf que nettoyer un écouteur n'a rien de plaisant pour les techniciens 🤮. Amusez-vous avec la fonction loupe de votre iPhone pour voir l'état de propreté de vos écouteurs, vous pourriez être surpris (lire aussi AirPods : guide d'accessoires et conseils d'entretien).

Bon appétit

Le compte Twitter @choco_bit publie une photo de ce qui serait un nouvel appareil de test du fonctionnement des AirPods 1 et 2 pour les équipes des Apple Store. On place un iPhone dans cette base ainsi que les deux écouteurs accrochés sur un support qui pivote pour placer les deux haut-parleurs des AirPods face au micro du téléphone.

Le technicien peut alors vérifier, en utilisant la fonction de test audio, si les écouteurs crachent leur son correctement — dans ce cas c'est le propriétaire qui a peut-être un problème d'audition — ou si le son est étouffé ou partiel — alors les grilles des écouteurs ont peut-être besoin d'un coup de brosse ou bien l'écouteur est vraiment cassé. De quoi limiter le recours systématique à la petite brosse pour racler l'écouteur.

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Quel est votre bracelet Apple préféré ?

Christophe Laporte |

Mine de rien, avec le temps, le catalogue d'Apple dédié aux bracelets a pris de l'embonpoint. Cette année, la gamme s'est enrichie de deux nouvelles catégories : les bracelets boucle unique et les bracelets boucle unique tressés. L'idée d'un bracelet sans fermeture ni attache est astucieuse en soi. Par contre, en matière de stock, cela doit être un véritable casse-tête. Pour un coloris, vous avez tout d'abord deux tailles de boitier (40 mm ou 44 mm) puis 9 tailles de bracelet. Toutefois, vu au prix où ils sont vendus, on se gardera bien de se faire du mouron pour la firme de Cupertino.

Donc la question du jour est simple : quel type de bracelet a votre préférence ? Afin que ce ne soit pas trop le bazar, on a fusionné certaines catégories (comme les bracelets Nike).

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Adobe MAX : la création de contenus AR passe sur bureau avec Aero

Stéphane Moussie |

Aero, l'application de création d'expériences en réalité augmentée sortie… Attendez, ne partez pas, lisez l'article jusqu'au bout. Si la réalité augmentée ne fait toujours pas partie de notre quotidien, je vous l'accorde, force est de reconnaître qu'il y a quand même quelques usages amusants, voire utiles.

En attendant le dispositif qui nous ouvrira les yeux sur tout le potentiel de la réalité augmentée, Adobe continue de creuser son sillon dans le domaine. Ainsi, Aero, l'application de création d'expériences en réalité augmentée sortie il y a un an sur iOS, est maintenant disponible sur Mac et PC en bêta publique.

D'après Adobe, la version de bureau d'Aero offre plus de précision et de puissance. Grâce au grand écran, on peut avoir tous les outils sous la main ainsi qu'une meilleure vision de son projet. La prévisualisation dans un environnement réel demande toujours un terminal iOS.

Cette version Mac/Windows dispose des mêmes nouveautés que la mouture 2.0 qui vient de sortir sur iOS : on peut maintenant importer des GIF animés et des séquences PNG ; de nouvelles options d'animations sont disponibles ; et on peut générer un QR code qui permettra aux utilisateurs de lancer facilement l'expérience.

Adobe Aero est encore une application de niche, mais nul doute que, au même titre que Reality Composer, elle aura un rôle important à jouer dans les années à venir pour les hypothétiques lunettes de réalité augmentée d'Apple. L'application est gratuite sur iOS.

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AirPods : un brevet imagine un boîtier de charge magnétique au dos des iPhone

Nicolas Furno |

Apple adore les aimants et l’a bien prouvé cette année encore avec MagSafe, qui est à la fois un nouveau système de charge et un écosystème d’accessoires basés sur des aimants placés au dos des iPhone 12. Après les iPad, les iPhone vont désormais pouvoir compter sur ces aimants et leur importance devrait s’accentuer au fil des années. La preuve avec ce brevet déniché par Patently Apple, qui présente un tout nouveau système de charge pour des AirPods.

Au lieu d’utiliser un boîtier indépendant, le brevet imagine un support de charge qui viendrait se plaquer avec des aimants au dos d’un iPhone. Les deux écouteurs eux-même seraient maintenus également par un champ magnétique et chargés par induction, avec une alimentation fournie par la batterie du smartphone.

Image fournie par le brevet 20200328605 accordé à Apple.

À condition d’avoir des aimants assez puissants, ce serait un bon moyen de ne plus perdre ses écouteurs sans avoir à trimballer leur boîtier pour autant. Sur les images présentées par Apple pour son brevet, le socle de charge serait très fin, suffisamment a priori pour garder l’ensemble dans une poche de pantalon sans trop gêner. Autre avantage, la charge des AirPods sur son iPhone, sans avoir à utiliser un autre appareil.

Comme tous les brevets, celui-ci ne signale en rien le futur des produits chez Apple. Le constructeur dépose toutes les idées qu’elle peut breveter pour les protéger, mais cela ne veut pas dire pour autant que ce sera un produit qui sortira finalement. Néanmoins, l’idée est séduisante et voici un concept publié par Forbes qui donne une idée de ce que ce socle de charge pourrait donner :

Concept Forbes.

Naturellement, il faudrait que les aimants maintiennent bien en place les écouteurs. On pourra vérifier avec les iPhone 12 si le chargeur MagSafe ou le porte-cartes aimanté tiennent bien en place, mais si on en juge aux iPad Pro qui tiennent comme par magie sur le Magic Keyboard, il n’y a pas trop de soucis à se faire.

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