L'investissement d'Apple dans Finisar va-t-il ralentir la démocratisation de la réalité augmentée sur Android ?

Stéphane Moussie |

En investissant 390 millions de dollars dans Finisar, Apple ne fait pas que permettre à son fournisseur de produire plus de lasers, elle verrouille aussi une grosse partie de la production mondiale.

Un employé de Finisar examine un wafer de VCSEL. Image Apple.

Les Samsung, Huawei et autres LG auront du mal à se fournir en VCSEL, ce type de laser exploité par l’iPhone X pour Face ID, les animojis et le mode Portrait. Cela fait dire à des analystes interrogés par Reuters qu’Apple pourrait accentuer son avance dans le domaine de la réalité augmentée.

Non seulement Google a pris un peu de retard sur le plan logiciel — ARCore, son équivalent d’ARKit, n’est pas encore finalisé —, mais en plus le matériel pourrait ne pas suivre avant un moment.

Quand elle jette son dévolu sur une nouvelle technologie, Apple s’accapare généralement la majeure partie de sa production, tout simplement parce qu’elle a des besoins énormes. Jeff Williams a insisté sur le fait que pour l’iPhone X, Apple a commandé dix fois plus de wafers de VCSEL que ce qui avait été produit jusqu’à présent en trois mois dans le monde entier.

Est-ce que la concurrence va vraiment attendre de pouvoir se fournir en VCSEL pour faire un pas dans la réalité augmentée ? Cela reste à voir. La plateforme ARCore fonctionne sur des smartphones (Pixel 2 et Galaxy S8) qui n’ont pas ce type de laser. Google a aussi montré sur les Pixel 2 que grâce à ses techniques d’apprentissage automatique il pouvait se passer d’un composant pour du traitement d’image évolué — un mode Portait avec un seul capteur photo, en l’occurrence.

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Les stocks d'AirPods s'épuisent à l'approche de Noël

Florian Innocente |

À Noël 2017 comme à Noël 2016, il y a une chose qui ne change pas : les AirPods sont une denrée rare. On ne serait pas surpris qu'il y en ait pas mal sous les sapins et que ce soit l'un des hits d'Apple de cette fin d'année.

Alors que depuis quelques mois ces écouteurs étaient devenus assez aisés à trouver, les délais d'attente sont repartis à la hausse depuis le début du mois.

Sur l'Apple Store, lors de notre pointage du 6 décembre dernier, il fallait patienter 12 jours (lire Apple Store : le point sur les délais de livraison pour Noël). Aujourd'hui on est renvoyés au 2 janvier et pareil en boutiques (il ne faut pas hésiter à vérifier quotidiennement si certaines en reçoivent ponctuellement).

On aura peut-être plus de chance chez Materiel.net qui les a en stock (MàJ le 18/12 à 11h : l'enseigne est passée sur une fourchette de 7 à 15 jours). Et c'est à peu près tout, car chez les autres distributeurs c'est la disette. Darty en affiche mais via un vendeur tiers et plus chers que le prix public : 197,60 € au lieu de 179 €. Chez Boulanger, c'est le bon prix mais… revenez dans quarante jours. À la Fnac ils sont "bientôt en stock et expédié à partir du 19 décembre". À voir.

À défaut d'AirPods, achetez un gilet, c'est aussi de saison

C'est l'occasion de rappeler qu'Apple a dans ses cartons une version du boitier des AirPods qui sera capable d'être rechargé par induction, mais aucune date de disponibilité n'a été donnée.

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Promo : 10% sur les Apple Watch chez Darty

Mickaël Bazoge |

Darty propose une remise intéressante de 10% sur les montres connectées vendues sur sa boutique en ligne. Tous les modèles y passent, y compris bien sûr les Apple Watch. Pour en profiter, il faut en passer par le service de retrait en magasin Click & Collect.

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C'est au moment de la commande que tout se joue, il suffit en fait de choisir de retirer le produit en magasin dans le menu déroulant du panier. Pour une Apple Watch Series 38 mm à 239 € (déjà 30 € moins cher que chez Apple), on s'en tire par exemple à 215 €. Une Series 3 42 mm à 399 € revient à 359 €… L'offre est valable jusqu'au 17 décembre, faites vite.

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Apple Watch Series 3 : Orange demande à des clients de réactiver leur forfait cellulaire

Stéphane Moussie |

Cette semaine, Orange a prévenu par SMS certains de ses clients qu’une action était nécessaire de leur part pour conserver la connexion cellulaire sur leur Apple Watch Series 3 :

Orange info : Mise à jour technique : pour rester en 4G sur votre Apple Watch, supprimez puis réactivez votre forfait cellulaire Orange.

La procédure est détaillée dans cette fiche d’assistance de l’opérateur. Seulement, la réactivation du forfait pose problème pour quelques abonnés (1, 2, 3). Il n’y a plus qu’à passer un coup de fil — avec son iPhone — au service client pour régler le souci.

L'un des utilisateurs qui a eu ce problème de remise en route nous a écrit : « J'ai enfin réussi à re-activer le forfait céllulaire en déjumelant l'Apple Watch, puis en recommançant toute la manip' d'installation/jumelage, comme si la montre sortait de la boite. Et c'est pendant la phase de configuration que la réactivation de la connexion cellulaire a fonctionné. Si ça peut aider ceux qui ont rencontré le même souci… tant mieux ».

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Snapchat lance Lens Studio, son atelier de création d'objets en réalité augmentée

Mickaël Bazoge |

Jusqu'à présent, seuls Snapchat et certains annonceurs pouvaient proposer des "lentilles", ces animations en 2D ou en 3D à placer dans ses vidéos. Un exemple fameux du succès de cette fonction, c'est le fameux Hot-dog dansant qui s'est incrusté dans pas mal de Stories.

Snap propose désormais à tout un chacun de créer ses propres petites animations de réalité augmentée avec un nouvel outil, Lens Studio, disponible gratuitement sur Mac et PC. Cet atelier est ouvert à tous, même si Snapchat vise plus particulièrement les créatifs, les développeurs, les étudiants et les marques. On imagine aussi que les commerçants sauront trouver une utilité à ce logiciel : le partage des lenses est aussi simple que de scanner un code Snapchat.

Lens Studio contient des éléments prêts à l'emploi pour mettre le pied à l'étrier. On peut importer ses illustrations 2D et 3D, gérer les animations, programmer des réactions, … Bref, tout le nécessaire pour développer son propre hot-dog dansant ou n'importe quel objet qui vous passera par la tête.

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Promo : les écouteurs Elite Sport de Jabra à moitié prix

Mickaël Bazoge |

Les écouteurs Elite Sport de Jabra sont dans le haut du panier de cette catégorie de produits. Sans fil évidemment, ces écouteurs tiennent bien dans les oreilles grâce à de multiples embouts et ailettes, ils assurent 4,30 d'autonomie chacun (13h avec le boîtier), et ils embarquent l'isolation active du bruit. Amazon les propose actuellement à 159 €, soit pratiquement moitié moins cher que leur prix public.

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ZOLO : les écouteurs sans fil de Liberty+ carburent au Bluetooth 5

Mickaël Bazoge |

ZOLO, la marque audio du fabricant de périphériques Anker, s'apprête à lancer la commercialisation du Liberty+. Ces écouteurs (vraiment) sans fil seront vendus à partir du mois de janvier. À l'instar des Elite Sport de Jabra (notre test), il s'agit d'intra-auriculaires qui ont la faculté de se maintenir dans le canal auditif sans glisser de partout.

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L'autonomie de ces écouteurs est de 3,5 heures pour chacun d'entre eux (c'est moins que les AirPods qui assurent 5 heures d'écoute chacun), mais le boîtier permet de les recharger pour 48 heures d'écoute, le double de celui d'Apple.

La promesse des écouteurs Liberty+ est d'offrir un son « supérieur » et immersif grâce à des membranes en graphène. Siri peut être convoqué d'une tape, les micros sont optimisés pour reconnaitre les requêtes vocales y compris dans les environnements les plus bruyants.

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Ce qui fait l'originalité de ces écouteurs, c'est le support du Bluetooth 5. Une prise en charge encore rare mais qui va se démocratiser à vitesse grand V, les iPhone 8/X en sont équipés. Cette nouvelle génération du standard sans fil, ainsi que son renforcement par la présence d'une antenne dédiée dans les écouteurs, vont aider à la solidité de la connexion avec l'iPhone. Apple a de son côté misé sur une puce maison, la W1.

Voilà donc des écouteurs qui ne manquent pas d'intérêt, ce d'autant qu'ils comprennent l'isolation active du son. On peut d'ores et déjà essayer le modèle Liberty disponible sur Amazon pour une centaine d'euros (l'autonomie du boîtier est de 24 heures et le Bluetooth est en 4.2). La génération Liberty+ sera vendu 150 $.

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Un lecteur de podcasts dans Workouts++

Mickaël Bazoge |

Workouts++ n'est peut-être pas la plus belle application de consultation de données sportives sur iPhone et Apple Watch, mais c'est une des plus complètes et des plus personnalisables. La version 2.0 de cette app gratuite revoit une partie de son interface pour ce qui concerne le panneau détaillant les activités sportives, ainsi que pour la configuration des exercices.

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Cela reste globalement brut de fonderie. Par défaut, l'app s'affiche dans un mode sombre un peu austère qu'il est possible de désactiver dans les réglages. Cette version de Workouts++ vaut surtout pour son application compagnon destinée à l'Apple Watch. On peut personnaliser l'interface du cadran pour chaque activité :

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Le plus intéressant ici, c'est le gestionnaire de podcasts. Une fonction qu'Apple se refuse toujours à proposer aux utilisateurs d'Apple Watch (il n'y a pas d'équivalent de l'app Podcasts sur watchOS), et que les éditeurs tiers ont des difficultés à mettre au point pour une bonne raison : le transfert des émissions entre le smartphone et la montre est d'une lenteur désespérante.

Workouts++ ne fait pas exception à la règle, le transfert est lent. Il faut choisir les podcasts directement depuis l'app iOS (ou importer un fichier XML), télécharger les podcasts sur l'iPhone, puis attendre que les émissions soient disponibles sur l'Apple Watch. La Series 3 cellulaire a un avantage : elle peut lire les podcasts directement depuis la montre, sans avoir besoin de les récupérer depuis l'iPhone.

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La lecture de podcasts peut être accélérée au besoin. Siri est également disponible : on peut ainsi lancer une course ou n'importe quelle exercice à la voix, mais bon courage pour faire comprendre à l'assistant le nom de l'application. Même si on n'est pas un fan absolu de sport, la fonction podcasts suffit pour tester, voire adopter Workouts++, qui se paie le luxe d'être complètement gratuit.

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Un écran 803 ppp pour ne plus voir les pixels dans les casques de VR

Stéphane Moussie |

Japan Display est en train de développer un écran de 3,6" bénéficiant d’une résolution énorme de 803 pixels par pouce. Si une telle résolution n’a pas de sens sur smartphone où il est impossible de distinguer les pixels individuels à l’œil nu dès 300 ppp environ, elle présente un intérêt dans les casques de réalité virtuelle où les pixels sont beaucoup plus visibles.

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Produisant déjà en masse des écrans de 651 ppp, Japan Display juge le passage aux 803 ppp nécessaire pour améliorer la précision de l’affichage. Et le fabricant ne compte pas s’arrêter là. Il parle déjà de monter la résolution au-delà de 1 000 ppp au premier semestre 2018, ce qui permettrait de créer des écrans plus petits et au bout du compte des casques de réalité virtuelle plus compacts.

Japan Display n’est pas seul sur ce marché spécifique. Lors d’un salon qui s’est tenu au milieu de l’année, Samsung Display a présenté un écran de 3,5" à la résolution de 858 ppp.

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BatteryPro, une batterie pour iPhone qui tient bien l'Apple Watch

Florian Innocente |

La BatteryPro d'Elevation Lab, une batterie externe pour iPhone et Apple Watch est depuis quelque temps en vente sur l'Apple Store français. Une présence contrariée par un délai d'expédition digne d'un nouvel iPhone (2 à 3 semaines), mais le produit n'est pas sans intérêt face à une concurrence maintenant nombreuse (lire aussi Test du Valet Charger de Belkin pour Apple Watch et iPhone).

Vendue 99,95 € elle combine à la fois une solide capacité de recharge — 8 000 mAh — et un emplacement astucieux pour la montre. Elle est enrobée d'une matière présentée comme assez résistante aux chocs.

Comme c'est devenu courant, le galet à induction est intégré (pas besoin d'utiliser le câble fourni avec sa montre) avec le bonus d'une bande élastique qui peut maintenir l'Apple Watch en position lorsqu'on veut la recharger en déplacement. Cette bande sert en même temps de protection pour l'écran si l'on trimballe ainsi sa montre dans un sac.

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L'ensemble, d'un bon poids (480 grammes), est suffisamment lesté pour tenir debout et permettre d'utiliser le mode Table de nuit de watchOS. Vu la destination de l'accessoire, dommage que le fabricant ne soit pas allé jusqu'à intégrer un port de recharge Lightning plutôt que le microUSB. Concernant la recharge d'un périphérique, il n'y a qu'un seul port de sortie USB.

Introducing Battery Pro from ElevationLab on Vimeo.

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TweetReality : Twitter en réalité augmentée

Mickaël Bazoge |

Twitter peut taper sur les nerfs ou rendre fou, cela peut aussi être un formidable outil pour s'informer (parfois) et se divertir (souvent). Pourquoi ne pas rendre plus amusante encore l'utilisation de Twitter ? L'application TweetReality affiche la timeline en réalité augmentée ! Après authentification via Twitter, l'utilisateur peut se balader dans une grille de tweets qui s'affiche en 3D, par dessus son environnement.

Il suffit de toucher un tweet pour l'afficher en grand et obtenir les options habituelles : retweet, like, réponse, partage… Il est aussi possible de lancer une recherche, d'afficher ses mentions et son profil, et même tout simplement rédiger un tweet. Les fonctions « mute » pour ne plus voir les tweets d'un utilisateur, de blocage et de signalement sont aussi disponibles.

Bref, c'est un véritable petit client Twitter que l'on a devant les yeux, mais en réalité augmentée. On peut même aller encore plus loin si l'on possède un casque, avec le mode VR qui permet de plonger littéralement dans sa timeline.

Oscar Falmer, le développeur de TweetReality, a eu l'idée de son application lorsque Apple a lancé ARKit cet été. « Je me suis dis pourquoi pas faire ce qu'on voit dans les films futuristes comme Avatar avec des écrans holographiques qui permettent de visualiser et manipuler des informations ? ». Il faudra encore attendre un peu avant de voir Apple lancer ses propres lunettes, mais quoi qu'il en soit « la technologie était prête » !

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Le développement de l'application a demandé 300 heures de travail, « de l'idée, des croquis, du design, du code et du marketing et 3 mois de travail, à côté des cours ». ARKit on été mis à profit bien sûr, mais aussi SceneKit.

Pour une première version TweetReality est plutôt complet, et Oscar promet une mise à jour pour régler certains bugs et faire des améliorations. Dans la réalité des faits, utiliser cette app pour suivre en continu une timeline Twitter est pratiquement impossible, à moins de posséder un bras très solide : il faut constamment porter l'iPhone ou l'iPad à bout de bras !

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Promos : Nokia Steel à 70 € et support iPhone (avec induction) pour la voiture à 18 €

Christophe Laporte |

Il n'y a pas que l'Apple Watch dans la vie. Si vous cherchez une montre qui fait également traqueur d'activité, sachez qu'Amazon propose en promotion à 70 € la Nokia Steel.

Cette montre reconnait automatiquement plus de 10 activités, dont la course et la natation, offre le suivi du sommeil et possède une autonomie pouvant atteindre 8 mois.

D'autre part, si vous êtes à la recherche de chargeur sans fil pour iPhone, on trouve actuellement un modèle plat à 12,6 € ainsi qu'un autre circulaire à 18 €.

Si vous en cherchez un pour votre voiture, sachez enfin que cet accessoire fait 2 en 1 : il fait office de support votre iPhone tout en le rechargeant en induction.

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Des tests de l'Apple Watch dans des salles équipées de GymKit

Florian Innocente |

Après un départ en Australie c'est au tour d'une salle de gym au Royaume-Uni de proposer des équipements compatibles avec GymKit et l'Apple Watch.

Le principe est que les appareils de ces salles et les Apple Watch, qui chacun collectent des données de leur côté, puissent les mettre en commun afin de retourner un compte-rendu plus précis et fouillé de vos performances que vous stockerez à la fin sur votre iPhone.

Conviés par Jay Blahnik, monsieur fitness chez Apple, Metro et TrustedReviews ont chacun testé des machines compatibles et ils ont apporté quelques détails intéressants.

Le premier est que des machines dépourvues à l'origine de cette compatibilité peuvent être mises à jour. D'après le responsable d'une salle Virgin Active de Londres, l'opération n'est pas très onéreuse et elles est réalisable en quelques heures. Les machines se doivent d'avoir au minimum un écran tactile ainsi qu'un lecteur NFC. Apple cite principalement l'italien TechnoGym comme premier partenaire mais d'autres sont sur sa liste, comme Life Fitness.

L'association entre l'Apple Watch et la machine se fait par un simple contact avec la zone NFC puis une pression sur la montre pour valider.

9News, en novembre dernier

Mieux, si l'on oublie de connecter la montre au début de sa session, tout ce que la machine a emmagasiné comme informations pendant l'effort pourra être transmis, après coup, à la montre. Il faudra juste le faire tant que vos données sont encore à l'écran de l'équipement. De même, si vous utilisez un autre accessoire plus précis que la montre pour relever votre fréquence cardiaque, dès lors qu'il est jumelé avec l'Apple Watch, elle le laissera s'occuper de cette mesure et la transmettra à la machine.

Tout ce qui est affiché sur l'Apple Watch l'est également sur l'écran devant vous. Il n'est donc plus nécessaire de jeter constamment un œil à sa montre pour observer sa progression. Et si vous faites une pause sur le tapis, celui-ci en informe aussitôt la montre qui se met au repos automatiquement et reprend dans la foulée lorsque vous relancez votre exercice.

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Chez Orange, remboursement de 50 € sur l'Apple Watch Series 3 cellulaire

Mickaël Bazoge |

À la recherche d'une Apple Watch pas chère à (s')offrir pour Noël ? Orange propose une offre de remboursement de 50 € sur les Series 3. Une promo fort intéressante donc, puisque les modèles (tous cellulaires) en boîtier aluminium 38 mm passent à 399 € (au lieu de 449 €), les 42 mm sont à 429 € (au lieu de 479 €).

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Il faut faire assez vite, certains modèles sont déjà « momentanément indisponibles ». Pour bénéficier de ce remboursement, il faut se rendre sur ce site et remplir le formulaire, sans oublier de fournir une preuve d'achat et un RIB.

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C'est l'heure de télécharger la version finale de watchOS 4.2

Mickaël Bazoge |

Avec une version finale d'iOS 11.2 sortie en catastrophe ce samedi, on s'attendait légitimement à voir débouler son équivalent pour l'Apple Watch. Finalement, il aura fallu attendre quelques jours supplémentaires pour la mouture finale de watchOS 4.2. Cette version apporte son lot de correctifs sous le petit capot de la montre, notamment un qui cassait les pieds de pas mal de monde : les icônes des applications dans les notifications devraient maintenant apparaitre comme il se doit.

Les émojis revus et améliorés d'iOS 11.2 sont aussi de la partie, tout comme le support d'Apple Pay Cash pour les utilisateurs américains. Pour le reste, il faudra attendre un peu avant d'en savoir plus sur cette mise à jour et les éventuelles nouveautés qu'Apple a concoctées.

Merci Nathan.

Mise à jour — Cette version de watchOS active aussi la connexion des modèles GPS + Cellular avec Swisscom, un des deux opérateurs (avec Sunrise) qui en Suisse sont toujours annoncés comme « disponibles » cette année. Au Canada, ce sont les utilisateurs Telus qui peuvent activer la connexion cellulaire de leur Apple Watch (Bell est disponible depuis le lancement de la Series 3). Merci Greg.

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Fitbit lance la boutique d'applications de la Ionic

Mickaël Bazoge |

Fitbit lève le rideau de la boutique d'applications pour la Ionic. La montre connectée, pour laquelle une mise à jour est disponible depuis l'app Fitbit, était depuis son lancement en octobre limitée à une poignée d'apps préinstallées. C'est désormais du passé, la Ionic s'ouvre maintenant à d'autres fonctionnalités, comme la domotique par exemple avec les apps Nest et Hue, l'actualité avec le New York Times et Flipboard, les voyages avec Lyft, Uber ou encore TripAdvisor, ou encore les sorties avec Yelp.

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C'est un démarrage tout en douceur pour la plateforme applicative de Fitbit, puisqu'en tout il y en a une vingtaine à télécharger gratuitement, provenant d'éditeurs reconnus comme de développeurs moins connus. Ces derniers proposent aussi de nouveaux cadrans.

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L'année prochaine, Deezer fera son apparition : voilà qui permettra d'écouter de la musique depuis la montre sans devoir habiter aux États-Unis, où Fitbit propose déjà Pandora (évidemment, il faudra être abonné au service de streaming pour en profiter).

Fitbit a donc encore beaucoup de chemin à parcourir face à la concurrence de l'Apple Watch et, dans une moindre mesure, Android Wear et Tizen. Le constructeur va surtout devoir s'attacher les services des développeurs, ce qui ne sera pas la tâche la plus facile, ces derniers ne pouvant multiplier les investissements et les ressources à l'infini.

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Les nouveautés du jour ne s'arrêtent pas là. Le constructeur propose aussi à des testeurs n'ayant pas peur de mettre les mains dans le cambouis d'essayer de nouvelles fonctions : cadrans originaux et applications en bêta sont déjà au menu pour les plus courageux.

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Apple démarre le recyclage de l'Apple Watch avec bons d'achat [aussi en France]

Florian Innocente |

L'Apple Watch a rejoint, aux États-Unis, la liste des produits qu'Apple reprend pour recyclage en échange d'un bon d'achat. En France le même programme existe mais la montre ne donne droit à aucune somme, tout comme les Apple TV et iPod. Cela pourrait changer à terme.

Le montant pour la carte cadeau à utiliser chez Apple est calculé en fonction de l'état du matériel retourné. La page dédiée est actuellement indisponible mais d'après MacRumors on peut espérer au minimum 50 $ et 175 $ au maximum. Ça ne fait pas lourd au bout du compte et mieux vaut tenter d'autres options de revente dans un premier temps. Tous les modèles d'Apple Watch sont concernés, sauf les nouvelles Series 3.

La fiche d'évaluation se base sur 5 critères : la capacité à se mettre en marche, l'absence de dégradations dues à un liquide, le bon fonctionnement des boutons, l'aspect du boitier et de l'écran (avec une certaine tolérance si ces deux endroits présentent des traces normales d'usure).

C'est seulement si tous ces voyants sont au vert que l'on recevra cette carte cadeau. Dans le cas contraire, on vous débarrasse simplement de la montre. Apparement, on n'a besoin de retourner que le boitier, on peut conserver les câble et bracelet d'origine.

Mise à jour — Le service de recyclage des Apple Watch est maintenant disponible en France. Rendez-vous sur cette page, puis cliquez sur le lien Apple Watch. Saisissez le numéro de série de l'Apple Watch (qui se trouve dans l'app Apple Watch > Général > Informations). À noter : les Series 3 ne sont pas encore éligibles.

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Suivront une série de questions concernant l'état de la montre. Pour une Apple Watch "Series 0" (2015) en bon état, la valeur est de 70 €, sous réserve bien sûr de la vérification ultérieure par le prestataire d'Apple (il ne s'agit pas d'un bon d'achat comme aux États-Unis mais d'une somme d'argent ). Pour l'Apple Watch comme pour les autres produits d'Apple, c'est le britannique Brightstar qui gère le service de recyclage.

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Trois nouveaux coloris de bracelets Apple Watch et d'étuis iPhone

Florian Innocente |

Trois coloris supplémentaires sont disponibles pour les bracelets d'Apple Watch ainsi que les étuis d'iPhone. La tonalité est plus estivale qu'hivernale pour les deux premiers, avec le "jaune flashy" qui porte bien son nom et "l'orange curcuma". Puis il y a le "Sarcelle foncé", plus sombre. Ils sont déclinés en bracelets Sport de tailles 38 et 42 mm (59 € dans les deux cas)

Pour les accompagner, les étuis en silicone pour iPhone XiPhone 8 Plus et iPhone 8 adoptent ce jaune et cet orange, le troisième devient un "Bleu Cosmos", ressemblant a priori au "Sarcelle foncé" (45 € tous).

Ce nouvel orange évoque le coloris du bracelet Sport Hermès déjà utilisé mais que l'on ne pouvait acheter seul. Avec le jaune flashy, cet orange était jusque-là présent uniquement dans la gamme Sport en nylon.

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Quanta se prépare à fabriquer des lunettes de réalité augmentée… mais pour qui ?

Mickaël Bazoge |

Quanta, qui assemble l'Apple Watch et le MacBook, est vraisemblablement en première ligne pour l'hypothétique dispositif AR qu'Apple aurait en préparation (lire : Un partenaire d'Apple prévoit le lancement d'un appareil de réalité augmentée pour 2019). Cette histoire tient toujours pour le moment de l'homme qui a vu l'homme qui a vu l'ours qui portait des lunettes AR, mais les pièces du puzzle commencent lentement à apparaître.

Bloomberg rapporte un accord de licences entre Quanta et Lumus, qui s'est spécialisé dans le développement d'écrans pour des lunettes de réalité augmentée. Il s'agit de dalles qui affichent des informations dans le champ de vision de l'utilisateur. Le partenaire industriel d'Apple a investi 45 millions de dollars dans Lumus en fin d'année dernière ; il va débuter la production des composants nécessaires à ces fameux écrans.

Un deal d'importance donc, puisque ces composants sont parmi les plus onéreux. Plus les volumes produits seront importants, plus leurs coûts baisseront : c'est tout bénéfice pour les constructeurs qui utiliseront ces écrans dans leurs futurs lunettes ou casques AR… et les utilisateurs. Ari Grobman, le CEO de Lumus, a ainsi déclaré que cet accord avec Quanta fera en sorte que les appareils AR coûteront « moins cher qu'un smartphone haut de gamme ».

Pour ce qui concerne Apple, un précédent bruit de couloir faisait miroiter des prix tournant autour de 600 $.

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Près de 30 millions de paires d'oreilles porteront des AirPods en 2018

Mickaël Bazoge |

Les AirPods sont incontestablement une des réussites d'Apple (les écouteurs sans fil font partie de nos coups de cœur 2017). Ce succès matériel et logiciel se matérialise au niveau des ventes, même si le constructeur ne pipe mot sur le sujet ; les AirPods font en effet partie de la catégorie fourre-tout « autres produits » qui comprend aussi l'Apple Watch, les produits Beats, l'Apple TV, l'iPod…

Selon Ming-Chi Kuo, Apple devrait écouler de 26 à 28 millions de paires d'AirPods en 2018, soit le double du volume de cette année. Des ventes qui vont sans aucun doute bénéficier de l'amélioration de la production : les AirPods ont souffert de délais de livraison de plusieurs semaines durant la majeure partie de l'année. Ils sont désormais livrés sous un à trois jours.

Pour l'analyste toujours affûté de KGI, les AirPods ne sont rien d'autre que « l'un des plus importants accessoires d'Apple ». La Pomme ne s'y est pas trompée, le petit écouteur blanc étant la vedette du spot de Noël notamment. Courant 2018, Apple lancera même un « accessoire pour l'accessoire » : un nouveau boîtier de recharge à utiliser avec le pad AirPower.

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