La réalité augmentée n’est pas virtuelle pour Tim Cook

Mickaël Bazoge |

Apple a raflé le marché de la tablette, du moins sur le segment à plus de 200 $ : personne, ou pas grand monde, n’irait acheter autre chose qu’un iPad. C’est encore mieux sur le marché des montres connectées où aucun constructeur n’est capable de rivaliser avec l’Apple Watch. Le constructeur est en train de préparer sa prochaine razzia : le marché de la réalité augmentée.

Comme toujours, Apple a pris son temps. Pas question de se précipiter, la Pomme aime peaufiner ses produits et ses services, quitte à laisser passer un train ou deux. Sur le marché naissant de la réalité augmentée, Apple joue sur du velours : son contrôle serré du matériel et du logiciel joue très clairement en sa faveur. Il faut non seulement maîtriser les moindres arcanes des capteurs et de l’appareil photo de l’iPhone, mais aussi fournir toutes les briques logicielles indispensables pour que les développeurs mettent au point des applications et des expériences de classe mondiale.

C’est très exactement ce qui va permettre à Apple de prendre la tête du secteur de la réalité augmentée : d’un côté, tous les appareils équipés d’une puce A9 ou plus pourront profiter des joies des apps AR lorsque iOS 11 sera disponible dans sa livrée finale. Sur les 1,2 milliard d’iPhone vendus depuis 2007, plusieurs centaines de millions seront donc compatibles (iPhone 6s/7 et iPhone 6s Plus/7 Plus, iPhone SE), sans oublier l’iPad (tous les iPad Pro et l’iPad 5).

De l’autre, il y a donc le logiciel et le fer de lance ici, c’est ARKit. « Une des annonces les plus enthousiasmantes et les plus prometteuses de la WWDC a été le lancement d’ARKit », a soutenu Tim Cook durant la conférence audio des résultats. « Nous en sommes encore à la période de bêta test, mais il est clair qu’ARKit fascine notre communauté de développeurs ». Les exemples sont en effet nombreux de l’utilisation innovante du framework (voir notre liste ici).

Nous pensons qu’ARKit va aider les esprits les plus créatifs de l’industrie impliqués dans les dernières technologies d’affichage à construire du contenu engageant. Nous pensons que la réalité augmentée peut avoir un intérêt dans les secteurs de l’éducation, du divertissement, des jeux interactifs, de l’entreprise, et dans des catégories que nous ignorons encore. Avec des centaines de millions de personnes qui utilisent l’iPhone et l’iPad aujourd’hui, iOS 11 va devenir la plus grande plateforme de réalité augmentée au monde.

Tim Cook a profité de la séance des questions/réponses avec les analystes pour approfondir sa réflexion sur la réalité augmentée. « Je pense que l’AR est importante et profonde et c’est une de ces grandes choses sur lesquelles nous nous retournerons et nous nous en émerveillerons (…) Je peux vous dire qu’il y a beaucoup d’enthousiasme [autour d’ARKit] ».

Il est vrai en tout cas qu’Apple s’investit sans compter. La technologie que le constructeur a mis au point n’a aucun équivalent sur le marché grand public. Google développe depuis plusieurs années son projet Tango, mais il se limite à une toute petite poignée de terminaux compatibles et l’éco-système logiciel est sans commune mesure avec la profusion d’expériences que l’on peut déjà voir avec ARKit.

Dans une interview pour CNBC, le patron d’Apple l’assure : « Avec la réalité augmentée, les smartphones vont devenir encore plus essentiels qu’ils ne le sont actuellement. Je sais que c’est dur à croire, mais je pense que ce sera le cas ».

Edit — Modification dans la traduction de la déclaration de Tim Cook sur CNBC.

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Apple n’est toujours pas capable de satisfaire la demande pour les AirPods

Anthony Nelzin-Santos |

« L’enthousiasme pour les AirPods est incroyable », dit Tim Cook, qui se félicite que 98 % des clients sondés par Creative Strategy se disent satisfaits de leurs écouteurs. Mais Apple n’est toujours pas capable « de satisfaire la forte demande » pour les AirPods.

« Nous avons augmenté nos capacités de production », explique le CEO d’Apple, « et nous travaillons très dur à [les] livrer aussi vite que possible », mais le délai d’expédition reste bloqué à six semaines. Les AirPods sont souvent livrés plus rapidement que cela, et sont de plus en plus souvent disponibles en boutique, preuve que la situation s’améliore.

Reste qu’elle n’est toujours pas idéale, et que l’on ne peut toujours pas parler de « stocks » d’AirPods. Le chiffre d’affaires de la catégorie des « Autres produits » comprenant l’AirPods, mais aussi les casques Beats et l’Apple Watch, a augmenté de plus de 23 % ce trimestre.

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Le ski devrait bientôt faire partie des exercices de l'Apple Watch

Mickaël Bazoge |

La course, le rameur, la marche, le vélo et le vélo d’intérieur, l’elliptique, le stepper, la nage en piscine, la nage en eau libre… watchOS 4 contient de quoi sérieusement s’épuiser en matière sportive, et on n’oublie l’ajout du mode fractionné pour pousser encore la machine. Mais Apple n’a sans doute pas dévoilé toutes ses cartes, puisque des références sur le ski sont apparues dans le firmware du HomePod, qu’Apple a négligemment mis en ligne avant de le retirer… mais trop tard.

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Depuis, cette version d’iOS ne cesse de dévoiler des nouveautés sur le HomePod (ici) en lui-même bien sûr, mais aussi et surtout sur l’iPhone 8 (ici, et ). L’Apple Watch n’est donc pas oubliée, même si les trouvailles juteuses sont moins riches. Néanmoins, les fans de ski devraient trouver prochainement leur compte avec l’app Exercices d’une future version de watchOS.

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Première démonstration publique d'un jailbreak de l'Apple Watch

Mickaël Bazoge |

Il fallait bien que cela arrive à un moment ou à un autre, mais cela a pris plus de temps qu’on ne l’avait imaginé : le bidouilleur Max Bazaliy a fait la démonstration, sur la scène du 25e DefCon qui se tient à Las Vegas, du jailbreak de l’Apple Watch ! Il y a eu des tentatives par le passé, et des forts en thème sont sans doute déjà parvenus à « casser » une montre d’Apple, mais c’est la première fois qu’une démonstration est réalisée en public.

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Selon le hacker, ce jailbreak permet d’accéder à certaines des données les plus sensibles stockées sur l’Apple Watch : santé, historique des appels, e-mails, messages, agendas, données de localisation GPS, photos, Apple Pay… L’opération de déplombage donne un accès SSH, ouvrant la porte à un accès à distance aux fichiers et la possibilité de les bidouiller.

Il est par contre peu probable que Bazaliy rende publique sa découverte. On ignore également si ce jailbreak, qui concerne watchOS 3, fonctionne avec la prochaine version de l’OS.

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Le chargeur Apple Watch de Kanex à 39 € au lieu de 99 €

Stéphane Moussie |

Kanex fait une remise de 60 % sur le GoPower Watch, son chargeur pour Apple Watch comprenant une batterie de 4 000 mAh. Le prix passe ainsi de 99 € à seulement 39 €.

Pour profiter de la promotion, il faut passer commande sur le site du fabricant et saisir le code « FLASH » dans le panier. Le code semble aussi annuler les frais de port vers la France. La remise est valable aujourd’hui uniquement.

Le GoPower Watch est capable de recharger jusqu'à six fois une Apple Watch, selon son fabricant. Il dispose aussi d’un port USB-A pour recharger un autre appareil. L’accessoire se recharge pour sa part via un port micro USB.

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Apple : un brevet pour toucher des éléments virtuels dans des lunettes AR

Mickaël Bazoge |

Avec son framework ARKit, Apple s’apprête à mettre un sérieux coup de pied dans la fourmilière de la réalité augmentée. Les exemples se multiplient d’applications innovantes tirant profit de la technologie gracieusement mise à disposition des développeurs par Apple, mais si certaines démonstrations fonctionnent bien avec un iPhone, d’autres au contraire sont plus adaptées à des dispositifs de type lunettes. On l’a vu récemment avec le jeu The Machines, et même avec ce remake en réalité augmentée du clip de la chanson Take On Me.

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Les lunettes de réalité augmentée, c’est un des axes de travail d’Apple selon les rumeurs bien insistantes. Un brevet dévoilé par Patently Apple décrit la manière dont l’utilisateur peut interagir avec des lunettes AR : le capteur photo intégré dans l’appareil peut analyser la position des doigts dans l’espace. De fait, il devient possible de « toucher » virtuellement le bouton d’une interface apparaissant sur les verres.

Ce brevet provient en fait d’ingénieurs de chez Metaio, une start-up spécialisée dans la réalité augmentée qu’Apple a acquis en 2015.

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The Machines : un premier gros jeu ARKit prometteur

Mickaël Bazoge |

Dans la série « ARKit c'est fantastique », voici aujourd'hui The Machines, un jeu de stratégie qui se déroule sur une vraie table, mais dans des décors et avec des personnages tout ce qu'il y a de plus virtuel. La démonstration est impressionnante, le jeu ayant été conçu avec l'Unreal Engine 4.

On ne sait encore trop rien de la jouabilité en elle-même, mais on se demande tout de même si maintenir l'iPhone ou l'iPad à bout de bras pendant des parties qui s'annoncent longues ne risque pas de peser rapidement. Quoi qu'il en soit, c'est une nouvelle démonstration de l'intérêt des développeurs pour le framework de réalité augmentée d'iOS 11.

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