The Machines : un premier gros jeu ARKit prometteur

Mickaël Bazoge |

Dans la série « ARKit c'est fantastique », voici aujourd'hui The Machines, un jeu de stratégie qui se déroule sur une vraie table, mais dans des décors et avec des personnages tout ce qu'il y a de plus virtuel. La démonstration est impressionnante, le jeu ayant été conçu avec l'Unreal Engine 4.

On ne sait encore trop rien de la jouabilité en elle-même, mais on se demande tout de même si maintenir l'iPhone ou l'iPad à bout de bras pendant des parties qui s'annoncent longues ne risque pas de peser rapidement. Quoi qu'il en soit, c'est une nouvelle démonstration de l'intérêt des développeurs pour le framework de réalité augmentée d'iOS 11.

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Quanta l'Apple Watch Series 3, ça s'annonce bien

Stéphane Moussie |

Quanta Computer s’attend à avoir de bons résultats au second semestre grâce à une demande croissante pour les portables, les serveurs… et le lancement d’une nouvelle Apple Watch. Le sous-traitant qui fabrique les montres actuelles d’Apple aura encore la responsabilité du nouveau modèle, et celui-ci sera commercialisé d’ici la fin de l’année, d’après l’Economic Daily News (via Digitimes).

Apple Watch Series 2.

Il y a eu très peu de rumeurs sur la prochaine génération d’Apple Watch jusqu’à présent. Les précédents bruits de couloir venaient de la même source et concernaient déjà la production par Quanta Computer. En l’absence d’autre source, on restera donc prudent.

Quant aux évolutions, il a été question pendant un temps d’une caméra FaceTime intégrée, d’une connexion cellulaire et plus récemment d’un capteur de glycémie, mais on ne sait pas s’ils sont prêts pour la prochaine génération, ni même s’ils finiront un jour dans la montre.

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TomTom pourrait sortir de la course aux bracelets connectés

Mickaël Bazoge |

Les bracelets et montres connectées de TomTom sont en sursis. Suite à la présentation de ses derniers résultats trimestriels, le spécialiste du GPS envisage en effet de mettre cette activité sous le boisseau. Le chiffre d’affaires généré par les produits grand public accuse une chute de 20%, ce qui a largement participé de la perte de 160 millions d’euros enregistrée au deuxième trimestre (pour un total de 265 millions d’euros de chiffres d’affaires).

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Le PDG Harold Goddijn a mis cette méforme sur le compte du segment Sport, celui qui regroupe les produits « wearable » du constructeur. TomTom entend désormais se concentrer sur l’automobile, les licences et la télématique. Ça sent mauvais pour l’activité Sport, qui pourrait purement et simplement fermer ses portes. Ces derniers mois, plusieurs cadres de cette division ont quitté l’entreprise sans qu’ils soient remplacés. Pas de très bon augure pour l’avenir de ces produits…

Selon le site Wareable, les ventes de la caméra Bandit n’ont pas été à la mesure des attentes, ce qui a eu pour effet de stopper net le développement de la seconde génération de ce produit. TomTom partait pourtant d’un bon pied avec des appareils appréciés comme la gamme de montres pour coureurs Spark. Mais l’entreprise souffre de la concurrence avec Garmin et Apple, sans oublier les constructeurs asiatiques dont les produits orientés fitness sont vendus à vil prix.

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watchOS 4 bêta 4 n’est pas en retard

Nicolas Furno |

Cette fois, Apple n’a pas laissé passer un jour ou deux : la quatrième bêta de watchOS 4 est disponible ce soir pour les développeurs, en même temps que celle d’iOS 11.

Le nouveau cadran dédié à Siri. Cliquer pour agrandir

Si vous n’avez pas suivi nos articles sur les nouveautés de watchOS 4, vous trouverez un récapitulatif à cette adresse. Nous mettrons à jour cette news dans la soirée s’il y a d’autres nouveautés spécifiques à cette bêta.

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Pour HoloLens 2, Microsoft développe sa propre puce d'intelligence artificielle

Mickaël Bazoge |

L’HoloLens 2 n’est pas censé débarquer avant 2019, mais évidemment Microsoft planche d’ores et déjà sur le développement de son futur casque de « réalité mixée », qui doit capitaliser sur l’intérêt suscité de cette étonnante plateforme. Et pour aller toujours plus loin dans cette réalité, le constructeur de Redmond a l’intention de concevoir sa propre puce d’intelligence artificielle. Celle-ci serait attachée à l’unité de calcul holographique (HPU) qui réside au cœur du casque, et qui prend en charge les données recueillies auprès des capteurs de mouvements et les caméras infrarouge.

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Cette puce IA remplit plusieurs objectifs, tout d’abord au traitement des informations indispensables à l’analyse des données visuelles captées par le casque. Cette tâche est actuellement gérée par les serveurs des différents constructeurs, ce qui implique l’envoi et la réception des données et donc, un accès au réseau. Avec une puce IA, non seulement ces informations sont traitées en local (pas besoin de connexion et plus grande rapidité de traitement), mais encore ces données ne sont partagées avec personne : elles restent dans le casque.

Ces atouts sont bien compris par l’ensemble de l’industrie. Google, Nvidia et Facebook planchent sur ce type de coprocesseur, sans oublier Apple : la rumeur veut que le constructeur de Cupertino développe une puce Apple Neural Network qui serait actuellement en phase de test (lire : Apple développerait une puce spécifique pour l'intelligence artificielle).

Cette bascule des serveurs vers une puce est une des priorités de Satya Nadella. Kevin Scott, directeur technologique de Microsoft, abonde : « Nous avons vraiment besoin de puces optimisées pour nous aider à réaliser certains des scénarios et applications que nous sommes en train de concevoir ».

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Samsung : des AirPods plutôt qu'un HomePod

Anthony Nelzin-Santos |

Samsung a abandonné son projet d’enceinte connectée, mais pas le marché de l’audio. Selon ETnews, le site du quotidien coréen The Electronic Times, Samsung planche sur des écouteurs intégrant l’assistant virtuel Bixby, qui pourraient être présentés en même temps que le Galaxy Note 8.

Samsung travaille depuis longtemps à la conception d’une enceinte connectée, mais semble avoir définitivement jeté l’éponge. L’enceinte Hive, présentée en 2015, n’avait jamais été commercialisée, son système de reconnaissance vocale ne fonctionnant pas correctement.

Un projet plus récent d’enceinte intégrant l’assistant virtuel Bixby, dévoilé par le Wall Street Journal, a été annulé en plein développement. La firme coréenne craint de ne pouvoir se faire une place sur un marché relevé, dans lequel Amazon affrontera prochainement la concurrence d’Apple, et veut peut-être laisser le champ libre à ses filiales du groupe Harman.

Samsung doit surtout se concentrer sur le développement de son assistant virtuel Bixby, dont la version anglaise fraîchement lancée n’a pas fait forte impression. L’intégration de Bixby dans une paire d’écouteurs demandera donc beaucoup de travail, surtout si ces écouteurs doivent être présentés dès le mois d’août.

Ces écouteurs, qui devraient être au Galaxy Note 8 ce que les AirPods sont à l’iPhone, se distingueront avec un système d’annulation active du bruit. Comme pour se couvrir, ETnews explique que les dirigeants de Samsung n’ont pas arrêté les détails de la commercialisation de ces écouteurs, et pourraient décider de la retarder, voire de l’annuler.

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Le dock W3 Stand en forme de Mac 1984 pour Apple Watch est à 8,50 €

Florian Innocente |

Bon plan nostalgie ! Le W3 Stand est en promotion sur Amazon à 8,49 € au lieu de 14,15 €. Ce petit dock pour Apple Watch en silicone, lancé en janvier à 24,95 € chez Elago, reprend le look du premier Macintosh et c’est l’Apple Watch qui lui sert d’écran.

On peut profiter du mode nuit de watchOS et les deux modèles 38 et 42 mm sont compatibles. Le câble de recharge n'est pas fourni, il faudra utiliser celui vendu avec la montre.

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