Samsung : des AirPods plutôt qu'un HomePod

Anthony Nelzin-Santos |

Samsung a abandonné son projet d’enceinte connectée, mais pas le marché de l’audio. Selon ETnews, le site du quotidien coréen The Electronic Times, Samsung planche sur des écouteurs intégrant l’assistant virtuel Bixby, qui pourraient être présentés en même temps que le Galaxy Note 8.

Samsung travaille depuis longtemps à la conception d’une enceinte connectée, mais semble avoir définitivement jeté l’éponge. L’enceinte Hive, présentée en 2015, n’avait jamais été commercialisée, son système de reconnaissance vocale ne fonctionnant pas correctement.

Un projet plus récent d’enceinte intégrant l’assistant virtuel Bixby, dévoilé par le Wall Street Journal, a été annulé en plein développement. La firme coréenne craint de ne pouvoir se faire une place sur un marché relevé, dans lequel Amazon affrontera prochainement la concurrence d’Apple, et veut peut-être laisser le champ libre à ses filiales du groupe Harman.

Samsung doit surtout se concentrer sur le développement de son assistant virtuel Bixby, dont la version anglaise fraîchement lancée n’a pas fait forte impression. L’intégration de Bixby dans une paire d’écouteurs demandera donc beaucoup de travail, surtout si ces écouteurs doivent être présentés dès le mois d’août.

Ces écouteurs, qui devraient être au Galaxy Note 8 ce que les AirPods sont à l’iPhone, se distingueront avec un système d’annulation active du bruit. Comme pour se couvrir, ETnews explique que les dirigeants de Samsung n’ont pas arrêté les détails de la commercialisation de ces écouteurs, et pourraient décider de la retarder, voire de l’annuler.

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Le dock W3 Stand en forme de Mac 1984 pour Apple Watch est à 8,50 €

Florian Innocente |

Bon plan nostalgie ! Le W3 Stand est en promotion sur Amazon à 8,49 € au lieu de 14,15 €. Ce petit dock pour Apple Watch en silicone, lancé en janvier à 24,95 € chez Elago, reprend le look du premier Macintosh et c’est l’Apple Watch qui lui sert d’écran.

On peut profiter du mode nuit de watchOS et les deux modèles 38 et 42 mm sont compatibles. Le câble de recharge n'est pas fourni, il faudra utiliser celui vendu avec la montre.

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Belkin : une station de charge Apple Watch trois fois moins chère que celle d'Apple

Anthony Nelzin-Santos |

D’accord, la « station de recharge portative pour Apple Watch » de Belkin ressemble beaucoup à la « station de charge magnétique pour Apple Watch » d’Apple. Mais d’abord, elle est noire et pas blanche, ce qui fait quand même toute la différence. Et puis surtout, elle vaut 29,99 €, pas 89 €.

À ce prix, le câble de charge magnétique n’est pas fourni, mais vous pouvez bien sûr réutiliser celui fourni avec votre Apple Watch. Et même en ajoutant le prix d’un nouveau câble, 35 € pour un mètre ou 45 € pour deux mètres, le prix reste inférieur à la solution d’Apple.

Le câble, d’ailleurs, peut être rangé dans un compartiment prévu à cet effet. On peut donc tirer exactement la longueur dont on a besoin, ou le ranger complètement pour le transport. Le palet magnétique, lui, se glisse dans un anneau se positionnant à plat ou à la verticale, cette dernière position permettant l’activation du mode « Table de nuit ».

Bref, Belkin fait mieux que copier Apple, qui conserve peut-être l’avantage d’une finition exemplaire. Cette station de recharge est le troisième accessoire de Belkin dédié à l’Apple Watch, après une batterie externe comportant un palet magnétique (99,99 €) et une base de recharge pour iPhone et Apple Watch (89,99 €).

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ARKit pour trouver son chemin, c’est épatant

Mickaël Bazoge |

Les exemples d’applications exploitant ARKit se multiplient et force est de constater que les développeurs ne tarissent pas d’imagination. Et quand on pense avoir fait le tour des possibilités de la réalité augmentée, que ce soit pour les jeux (Minecraft, Tetris…) ou pour les utilitaires, une nouvelle démo vient nous rappeler à quel point on ne fait qu’effleurer la surface des choses. C’est d’ailleurs les applications plus classiques qui impressionnent le plus, comme cet exemple de la mesure de la superficie d’une pièce.

Voici un autre cas très pratique de l’utilisation d’ARKit : la localisation. Andrew Hart a tout d’abord imaginé l’affichage de panneaux virtuels montrant où se trouvent des points d’intérêt lorsqu’il regarde un panorama de Londres.

Pas mal, mais peut mieux faire. Le développeur iOS à qui l’on doit l’app de messagerie TwIM a voulu aller plus loin. En combinant ARKit avec CoreLocation, le framework de géolocalisation d’iOS, il a conçu une app affichant l’itinéraire virtuel vers une adresse, dans l’environnement capté par l’appareil photo de l’iPhone.

Pour un premier jet, c’est déjà particulièrement étonnant et bien fichu. Apple serait bien inspirée d’intégrer un tel service dans Plans ! On imagine aussi tout l’intérêt d’une telle fonction à l’intérieur de bâtiments, comme des centres commerciaux ou des aéroports, pour retrouver son chemin ou des toilettes.

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Atari lance une casquette haut-parleurs pour Blade Runner 2049

Mickaël Bazoge |

Les cinéphiles l’auront nécessairement remarqué : Blade Runner 2049, suite tardive du premier film de Ridley Scott, contient des références à Atari. Dans l’univers alternatif de la saga, la marque a visiblement su rester la multinationale qu’elle était devenue dans les années 80, avant de plus ou moins sombrer. Acquis par Infogrames en 2001 — le vétéran français du jeu vidéo a changé son nom pour devenir Atari en 2009 —, la marque mise désormais sur la nostalgie pour continuer à exister. On l’a d’ailleurs vu tout récemment avec l’annonce de l’Ataribox, qui va tenter de capitaliser sur cette madeleine qu’est l’Atari 2600.

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Pour accompagner le nouveau film réalisé par Denis Villeneuve (en salles le 4 octobre), Atari a présenté un produit étonnant. Le Speakerhat est une casquette équipée de haut-parleurs stéréo et d’un micro, le tout se connectant à un smartphone via Bluetooth. L’accessoire, construit par Audiowear, pourrait être utilisé dans l’univers des films veut croire le communiqué de presse.

« Dès que la bande-annonce a été mise en ligne, nous avons commencé à recevoir des demandes de produits Blade Runner 2049 aux couleurs d’Atari », explique un dirigeant de NECA, société spécialisée dans le merchandising sous licence. Il faut donc s’attendre à voir débouler des bidules Atari dans tous les sens en attendant la sortie du film, pour le meilleur et pour le pire. La production du Speakerhat sera limitée ; le prix n’a pas été précisé.

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Des Apple Watch Series 1 en remplacement d'Apple Watch Series 0 défectueuses

Mickaël Bazoge |

Les Apple Watch originales qui auraient besoin de réparations peuvent être remplacées par des Apple Watch Series 1, selon un mémo d’Apple envoyé aux employés Retail et aux centres de services agréé. La note, interceptée par MacRumors, précise que les substitutions concernent les modèles Sport (aluminium) de coloris argent, gris sidéral, or et or rose. Attention, l’opération de remplacement ne concerne qu’une poignée de pays et on ignore lesquels. En somme, ce sera une bonne surprise si vous récupérez une Apple Watch Series 1 en lieu et place de votre Series 0 partie en réparation, mais il ne faudra pas nécessairement s’y attendre.

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Le mémo indique également que « dans certains pays » non précisés, des composants de l’Apple Watch première génération (de tous coloris cette fois) peuvent être remplacés par des composants provenant d’Apple Watch Series 1. Les deux générations sont très proches, exception faite du système-sur-puce dual-core : la Series 1 intègre un S1P, la Series 2 un S2. Les deux sont similaires, exception faite de la présence d’un GPS sur le S2. Les performances sont en revanche similaires.

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Intel déshabille les objets connectés pour habiller la réalité augmentée

Mickaël Bazoge |

Intel en aurait presque terminé avec les bracelets connectés et autres produits orientés fitness/bien-être. En novembre, le fondeur licenciait une bonne partie de ses effectifs chargés du développement de ce type de produits, regroupés au sein de la division New Technologies Group. Le fondeur avait démenti à l’époque, mais CNBC s’est laissé dire que l’entreprise aurait finalement décidé d’arrêter complètement les frais dans ce secteur d’activité où elle s’était lancée en 2014.

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À l’époque, la société avait mis le paquet pour le lancement de ses premiers produits fitness, avec par exemple la présence de 50 Cent pour promouvoir des écouteurs dotés d’un cardiofréquencemètre. C’est aussi cette année-là que le fondeur achetait Basis pour 100 millions de dollars, à l’origine d’un bracelet au succès très confidentiel.

Il y a deux semaines, Intel aurait purement et simplement démantelé ce groupe, en proposant aux salariés restants de passer dans d’autres filiales. Cela ne veut pas dire que la division New Technologies Group ne poursuit pas son chemin. Mais Intel souhaite maintenant orienter cet effort de recherche et développement dans la réalité augmentée. On espère pour l’entreprise plus de succès dans ce domaine que dans celui des produits fitness.

Intel n’a pas complètement abandonné le secteur des wearables : il continue de faire la promotion de sa puce Curie pour l’internet des objets. Et puis on a vu le groupe à l’œuvre avec TAG Heuer pour la montre connectée Connected.

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