watchOS 3 : et voici la sixième bêta

Mickaël Bazoge |

Une semaine après la précédente version, voici la sixième bêta (numérotée 14S5321a) pour watchOS 3. Pour l’installer sur votre montre de test, il vous faudra au préalable avoir téléchargé la bêta 6 d’iOS 10 elle aussi proposée depuis quelques minutes.

Peu de nouveautés sont notables depuis quelques bêtas, mais peut-être que celle de ce soir viendra bousculer le ronron habituel ? Il faudra patienter un peu avant d’en savoir plus…

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Apple offre les bracelets nationaux de l'Apple Watch aux athlètes des JO

Mickaël Bazoge |

Même si Apple n’est pas sponsor officiel des Jeux olympiques, le constructeur n’en a pas moins profité de l’occasion pour créer une gamme spéciale de bracelets nylon pour sa montre connectée. Ces accessoires, produits à très peu d’exemplaires, reprennent les couleurs de 14 délégations nationales. Ils ne sont vendus qu’à l’Apple Store de Rio. Laurent nous avait indiqué il y a quelques jours que les ventes se limitaient à deux modèles par personne (lire : Si tu vas à Rio, n'oublie pas d'acheter le bracelet des JO !).

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Les sportifs qui participent aux JO ont eux la possibilité de récupérer gratuitement deux bracelets de leur choix, en montrant une preuve de leur participation à l’événement explique iPhone-ticker (via). Tant qu’Apple n’arbore aucun logo officiel des Jeux, cela ne pose aucun problème au comité d’organisation. Et cela permet au passage une petite pub gratuite qui n’a pas coûté très cher au constructeur… En revanche, si vous êtes intéressé par un bracelet « national », cela va sérieusement grever votre budget (lire : Les bracelets JO pour Apple Watch se négocient 399 $ sur eBay !).

De son côté, Samsung est un partenaire officiel des JO. Pour l’occasion, le constructeur a lancé une édition spéciale et limitée du Galaxy S7 Edge. 2 016 unités ont été produites qui sont en vente dans quelques pays (au Brésil évidemment, mais aussi en Allemagne et en Chine).

Par ailleurs, chaque athlète a reçu gracieusement un exemplaire de ce S7 – ils sont 11 551 à participer aux compétitions qui s’achèveront le 21 août.

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Tim Cook : « La réalité augmentée est très intéressante »

Mickaël Bazoge |

Apple s’intéresse à la réalité augmentée… même si pour le moment, cet intérêt ne transparaît pas encore dans les produits du constructeur. Tim Cook a, à plusieurs reprises, fait part des investissements de la Pomme dans ce secteur d’activité qui connait un boom extraordinaire avec le succès de Pokémon GO – que le CEO d’Apple a bien maladroitement appelé « Poké Man » pendant la conférence des résultats trimestriels !

Dans une interview au Washington Post, Tim Cook est revenu à la charge. « Je pense que la réalité augmentée est extrêmement intéressante, et qu’elle est une technologie de base. Donc oui, c’est quelque chose que nous expérimentons en coulisses ». Il est très rare d’entendre le patron d’Apple évoquer aussi clairement un domaine de recherche dans lequel l’entreprise s’investit.

Déjà le mois dernier, Cook avait déclaré que la réalité augmentée « peut être vraiment géniale » et qu’Apple a mis beaucoup d’argent sur la table : « Nous sommes très engagés sur la réalité augmentée pour le long terme. Nous pensons qu’il y a des choses formidables pour les clients et de formidables opportunités commerciales » (lire : Tim Cook : « Apple investit énormément dans la réalité augmentée »).

Pour le patron d’Apple, la réalité augmentée a un potentiel « énorme ». En janvier, la rumeur courait que la Pomme avait mis en place une équipe de « centaines de personnes » travaillant sur un ou des casques de réalité virtuelle. À l’époque, c’était surtout la VR (de type Oculus ou Cardboard) qui était évoquée, moins l’AR.

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Gear S3 et ZenWatch 3 pour Samsung et Asus

Mickaël Bazoge |

Le salon de l’IFA, début septembre, va permettre à quelques constructeurs de renouveler leur offre de montres connectées. Samsung va organiser, le 1er septembre, une conférence de presse dont le carton d’invitation ne laisser planer aucun doute : il sera question de montre ! Le constructeur devrait lever le voile sur la Gear S3, après une S2 qui avait frappé l’imaginaire avec son cadran rotatif et un vrai travail sur l’interface (lire notre test).

D’après la rumeur, cette nouvelle génération conservera son design circulaire, avec le même type de bague rotative pour naviguer dans les menus. Trois variantes seraient dans les tuyaux de Samsung : Classic, Frontier et Explorer. La Gear S3 devrait aussi intégrer les mêmes capteurs que le bracelet Gear Fit 2, y compris un GPS. Il faut également s’attendre à ce que Tizen soit le système d’exploitation de cette gamme.

Gear S2.

Samsung ne sera pas le seul constructeur à profiter de la caisse de résonance de l’IFA pour lancer de nouvelles montres. Asus, qui présentera ses nouveautés le 31 août, pourrait bien montrer une ZenWatch 3 qui là aussi, offrirait un design circulaire. Les deux précédentes tentatives étaient carrées et force est de constater que cela ne leur a pas vraiment porté chance.

Le FCC a diffusé quelques images assez peu valorisantes de ce produit, mais on peut noter la présence de trois boutons sur la tranche, ce qui est assez rare dans le milieu des montres Android Wear.

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Apple Watch : des ruptures de stock avant le renouvellement ?

Mickaël Bazoge |

L’événement plus ou moins prévu par Apple le 7 septembre sera l’occasion pour Apple de dévoiler ses nouveaux iPhone évidemment, mais la rumeur évoque également un renouvellement de l’Apple Watch. En fait, le constructeur aurait une révision du modèle actuel, ainsi qu’une deuxième génération (lire : Deux Apple Watch plus ou moins nouvelles d'ici la fin de l'année ?).

En attendant d’être fixé, voici peut-être un premier indice qui montre que les choses sont en train de bouger en coulisses. Les stocks de nombreux modèles d’Apple Watch sont maintenant épuisés, quand d’autres versions sont indisponibles ou encore avec une livraison fortement retardée.

Parmi les modèles dont les stocks sont au plus bas, on trouve les modèles d’Apple Watch Sport (42 mm) avec les bracelets abricot, jaune et bleu roi, des nouveautés sorties au printemps. Il y a également un bon paquet d’Apple Watch en acier inoxydable, particulièrement des modèles 42 mm avec toutes sortes de bracelets (boucle classique havane, cuir gris orage, milanais, maillons, sport noir), ainsi que des 42 mm noir sidéral avec bracelet sport et milanais noir. Quelques 38 mm sont elles aussi épuisées (boucle classique havane et rouge, boucle moderne bleu clair).

La collection Hermès est touchée également, avec des 38 mm (bracelet en cuir double tour étain et bleu jean), et la 42 mm avec bracelet en cuir simple tour noir. Les deux modèles indisponibles sont les 38 et 42 mm avec le simple tour barénia fauve. Enfin, l’Apple Watch Sport 38 mm avec bracelet sport abricot ne sera livrée que sous 4 à 6 semaines.

Si on souhaite s’équiper d’une Apple Watch, il vaut mieux filer sur l’Apple Store dès à présent. Mais sinon, on gagnera sans doute à patienter encore trois semaines pour être au parfum.

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Une Apple Watch et une montre mécanique sur un seul poignet, c'est possible

Mickaël Bazoge |

Certes, nous avons deux poignets. Cela veut-il dire que nous pouvons porter deux montres ? C’est toujours possible, mais il faudra accepter de vivre en marge de la société, sous les lazzis et les pierres jetées sur votre passage par des enfants rieurs. Avec l’avènement de l’Apple Watch, les amateurs de belles tocantes ont dû choisir leur camp : montre traditionnelle ou montre connectée ? Peut-on continuer à rouler des mécaniques tout en restant relié au reste du monde ?

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Le Sinn Dual Strap System, mis au point par l’horloger allemand Sinn, tente de marier les deux mondes avec un produit très étonnant. Ce système ingénieux permet de porter deux montres sur un poignet grâce à d’astucieux morceaux de bracelets. Chaque montre, un modèle Sinn et une Apple Watch, sont en fait insérés dans de tout petits bracelets que l’on accroche l’un avec l’autre. Et voici le résultat :

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Difficile de dire si le résultat est élégant ou maladroit, mais au moins le contrat est rempli : on porte bien deux montres sur le même poignet. Le fabricant fournit aussi un morceau de bracelet plus long avec lequel on peut porter une montre seule.

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Les bracelets sont interchangeables, 22 mm d’un côté pour la montre classique, et des attaches standard pour l’Apple Watch (des modèles 38 et 42 mm sont disponibles). Le prix du système est de 210 $, mais si on achète en plus une montre, les bracelets seront facturés 120 $ seulement.

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Un anneau près du cœur

Mickaël Bazoge |

Avec l’Apple Watch, on peut partager les battements de son cœur avec qui on le souhaite via Digital Touch. L’anneau HB de TheTouch va plus loin : il permet à deux personnes de ressentir en tout temps le cœur de l’autre porteur au bout du doigt. On se sentira ainsi plus proche de l’être aimé… et, plus prosaïquement, on saura si sa moitié est toujours vivante.

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L’anneau contient un cardiofréquencemètre qui transmet les battements de cœur à une application mobile (iOS ou Android) via Bluetooth. Un des porteurs peut demander à voir le pouls de l’autre en touchant la surface en verre de saphir de son anneau. Des animations de couleur seront alors visibles sur la bague.

La batterie de l’anneau promet 14 heures de fonctionnement actif, et 160 heures en veille. La recharge se déroule par induction, en posant l’appareil dans un écrin (une version pour deux anneaux est aussi disponible…). Six tailles sont proposées, dans deux finitions : acier inoxydable (599 $ la paire) et or rose (2 990 $ les deux !). Les livraisons débutent au printemps prochain.

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