Gear VR : bientôt un casque indépendant du smartphone

Mickaël Bazoge |

Mine de rien, Samsung est en train de créer un écosystème de plus en plus riche pour son casque Gear VR, conçu en partenariat avec Oculus. Hier encore, le constructeur annonçait le lancement d’une nouvelle caméra, la Gear 360, et surtout celui de Minecraft Gear VR, première déclinaison du fameux jeu pour la réalité virtuelle (lire : Minecraft et Gear 360 : Samsung à fond dans la VR).

Malheureusement, pour profiter de tout cela, il faut un casque Gear VR bien entendu, mais aussi un smartphone compatible. Samsung en vend beaucoup, mais tout le monde ne peut pas troquer son téléphone par un modèle du fabricant. Courage : un casque indépendant est en développement chez le constructeur coréen.

Durant sa conférence développeurs hier, Injong Rhee le patron du R&D pour le logiciel a révélé ce nouveau projet : « Nous sommes en train de travailler sur des appareils VR sans fil et autonomes, qui n’auront pas forcément à fonctionner avec des téléphones mobiles ». Ce Gear VR 2 intègrerait des technologies de reconnaissance des mouvements proches de ceux embarqués dans les casques Vive et Oculus ; en revanche, il faudra sans doute attendre quelques années supplémentaires pour le suivi et la reconnaissance des gestes des mains et des doigts.

Si Samsung devait se lancer sur le marché du casque autonome, il se positionnerait contre Oculus, son partenaire dans cette aventure. Il faudra aussi savoir comment le constructeur compte calculer le rendu des images : avec le Gear VR, cette tâche est dévolue au smartphone, mais les casques autonomes ont pour le moment besoin d’être connectés à un PC.

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Minecraft et Gear 360 : Samsung à fond dans la VR

Mickaël Bazoge |

C’est une très belle prise réalisée par Samsung et son partenaire Oculus : le Gear VR est en effet le premier casque du marché à accueillir la version en réalité de virtuelle du hit planétaire Minecraft. Disponible dès à présent dans la boutique d’Oculus, le jeu nécessite une manette pour bâtir son petit univers et explorer le vaste monde de Minecraft. Il s’agit de l’édition Pocket, adaptée pour la VR. L’éditeur Mojang (propriété de Microsoft), indique que la version de Minecraft pour l’Oculus Rift est en développement.

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Toujours au rayon VR, Samsung a profité de sa conférence des développeurs pour annoncer la mise en rayon de sa caméra Gear 360, présentée il y a deux mois. Comme son nom le laisse aisément deviner, l’objet enregistre de la vidéo à 360 degrés, avec ses deux caméras fisheye 15 mégapixels (ƒ/2.0).

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L’appareil sera disponible dès le 29 avril, mais bizarrement Samsung n’a pas encore donné de prix.

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Gear Fit 2 et écouteurs sans fil IconX chez Samsung

Mickaël Bazoge |

Malgré la Gear S2, une des montres connectées les plus abouties du marché (en termes de design, au moins), Samsung va poursuivre sa percée sur le marché des traqueurs d’activité (lire notre test de la Gear S2). Mise en sommeil ces derniers mois, cette famille de produits fitness devrait bientôt accueillir un nouveau membre : la Gear Fit 2.

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Présenté à VentureBeat, ce bracelet reprend les principales caractéristiques de son prédécesseur sorti en 2014 : un écran tout en hauteur légèrement courbé pour mieux épouser le poignet. Cette nouvelle génération offre un design revu et amélioré, proposant surtout une ergonomie mieux adaptée — c’était un des points les plus critiques du premier Gear Fit (lire : Test du Samsung Gear Fit).

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La principale nouveauté est la présence d’un GPS intégré, ce qui va améliorer les mesures de l’activité physique et surtout, rendre le bracelet plus indépendant du smartphone compagnon.

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Ça n’est pas tout. Samsung prépare également une paire d’écouteurs sans fil "à tout faire", les IconX. Ces écouteurs intègrent un traqueur d’activité ainsi qu’un baladeur audio (ils intègrent 4 Go de stockage). Les contrôles seraient tactiles. On ignore quand et à quel prix ces produits seront proposés.

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Le succès mutique et cyclique de l’Apple Watch

Anthony Nelzin-Santos |

L’iPhone dans le rouge (une première). L’iPad dans le rouge (pour le neuvième trimestre de rang). Le Mac dans le rouge (deux fois ne sont pas coutume). Et les « autres produits » dans le vert. Cette catégorie qui regroupait les périphériques et les accessoires n’a plus rien de périphérique ni d’accessoire.

Certes, elle ne représente « que » 2,2 milliards de dollars, moitié moins que le Mac. Mais elle progresse sans discontinuer depuis près d’un an, et avec des taux à deux chiffres. Sauf à ce que les ventes de Magic Mouse et de Smart Cover aient soudainement explosé, cela signifie que l’Apple Watch creuse doucement son trou.

En l’absence de chiffres de vente, et même si les analystes multiplient les estimations, il est difficile de mesurer l’échelle de ce succès. On peut toutefois dessiner son profil : alors que le chiffre d’affaires des « autres produits » a progressé de plus de 60 % deux trimestres de suite, sa croissance n’a cette fois-ci pas dépassé les 30 %.

Tout porte à croire que les ventes d’Apple Watch, comme celles de n’importe quel autre produit, se sont donc tassées après les fêtes. Tim Cook l’avoue bien volontiers, et laisse même entendre que la courbe de ses ventes devrait ressembler à celle de l’iPod à la grande époque. Ce qui voudrait dire que la prochaine génération sera bien présentée à l’automne.

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Google invente des bracelets universels pour Android Wear

Mickaël Bazoge |

Les bracelets sont pratiquement plus importants que les montres — Apple en vend qui sont même plus chers que certaines Apple Watch. Google aussi veut sa part du marché, mais c’est moins évident pour l’éditeur d’Android Wear : les montres connectées de cette plateforme offrent des designs variés qui rendent délicate la mise en place d’un standard commun.

Avec la gamme Mode, Google tente pourtant le pari d’une plateforme unique pour les bracelets Android Wear. Chaque modèle est en effet fourni avec des pompes et un outil pour aider à l’installation des petites attaches. Le système de fixation des morceaux de bracelet aux pompes est astucieux : il s’agit d’un bouton coulissant qui une fois relevé, bloque le mécanisme de fermeture.

Google fait savoir que ce mécanisme est ouvert à tous, ce qui signifie que les fabricants sont libres de commercialiser leurs propres modèles de bracelets… pour peu qu’ils respectent certaines obligations regroupées dans un guide de bonne conduite, et qu’ils achètent le système de fermeture Mode auprès des distributeurs autorisés.

Pour mettre le pied à l’étrier, Google propose deux collections : des bracelets en cuir (60 $) et des modèles en silicone (50 $). Certaines montres ne sont pas compatibles : c’est le cas pour les Moto 360 (1G) et Moto 360 Sport, de la Smartwatch 3 de Sony, et de la Urbane LTE (2G) de LG.

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L'Activité Steel passe au rouge en édition spéciale

Florian Innocente |

Withings à son tour étoffe (un peu) son choix de bracelets pour son traqueur l’Activité Steel. Prenant prétexte de la fête des mères, une montre Édition Spéciale en cuir rouge est en vente en quantité limitée à 249,95 €. Les Activité Steel avec des bracelets en silicone (9 coloris) coûtent entre 169,95 € et 199,95 €.

Pour le reste, ce modèle est identique aux autres Steel (lire Withings Activité et Activité Pop : le retest, deux mois plus tard). Elle a un boîtier en acier inoxydable, elle est étanche jusqu’à 50 m et peut dresser un profil de votre sommeil en plus de mesurer différentes dépenses physiques. Sa principale originalité face à la concurrence est d’intégrer cette fonction au sein d’un boitier de montre de facture classique.

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Nokia achète Withings pour 170 millions d'euros

Christophe Laporte |

Cela faisait plusieurs semaines qu’il se murmurait que Withings était susceptible de se faire acheter. La société française, spécialisée dans les objets connectés, est tombée d’accord avec Nokia, qui regarde avec gourmandise le marché de la santé numérique. Le montant de la transaction est de 170 millions d'euros. L’acquisition devrait être bouclée au troisième trimestre de cette année.

Withings emploie actuellement 200 personnes en France, à Cambridge, aux États-Unis et à Hong-Kong. Le Français a développé en quelques années un large panel de produits connectés. Cela va du tracker d’activité, au pèse-personne connecté en passant par le tensiomète sans fil.

Il sera très intéressant de voir comment évoluera ce nouvel ensemble sur le marché de la santé numérique, promis à un bel avenir à court et moyen terme !

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