Beaucoup de mixed reality chez Intel, et un peu de Kaby Lake

Mickaël Bazoge |

La conférence inaugurale de l’Intel Developer Forum a été l’occasion pour Brian Krzanich, le CEO de l’entreprise, de dévoiler façon concours Lépine les dernières innovations du groupe. La plus significative sans doute est l’entrée d’Intel sur le marché de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée.

Brian Krzanich avec un casque Alloy – Cliquer pour agrandir

Le fondeur a ainsi présenté une solution baptisée « mixed reality », qui ressemble en fait beaucoup à ce qu’est en train de développer la start-up très en vue Magic Leap (lire : Le mystérieux casque de Magic Leap a un air de SF). Le projet Alloy est un casque autonome qui ne nécessite aucune connexion à un PC, à l’image de l’HoloLens de Microsoft.

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En plus d’un écran, d’une batterie et des composants indispensables à son bon fonctionnement, le dispositif embarque la technologie RealSense qui comprend des capteurs et des caméras pour cartographier l’environnement immédiat du porteur ainsi que la position de ses mains.

Une démonstration a été réalisée sur scène : le testeur a ouvert une porte (réelle) pour tomber nez à nez avec le visage (virtuel) de son patron, incrusté dans un monde numérique. Alloy promet une plus grande intégration des objets réels et virtuels, contrairement à la réalité augmentée qui se contente de « plaquer » des objets virtuels dans des environnements réels sans prendre en compte la profondeur de champ (on peut penser à Pokémon GO, par exemple).

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La technologie Alloy s’intégrera aussi à la plateforme HoloLens, qui sera embarquée dans tous les PC Windows 10 d’ici l’année prochaine. Intel va également proposer aux constructeurs qui le souhaitent les spécifications de Alloy afin de concevoir leurs propres casques compatibles.

La technologie RealSense a été au cœur de plusieurs autres annonces. Intel a dévoilé une nouvelle caméra plus performante qui double le nombre de points 3D capturés chaque seconde. Les développeurs se sont vus offrir rien moins que trois SDK, dont le plus intéressant est sans doute Euclid.

Il s’agit d’un appareil sous forme de barre équipé d’un processeur Atom et d’une caméra RealSense ; l’idée est de permettre aux développeurs de tester les possibilités offertes par cette technologie et surtout, de concevoir rapidement des applications qui sauront en tirer profit.

Pour finir, le fondeur a aussi confirmé que ses processeurs Kaby Lake étaient bien en livraison chez les premiers constructeurs partenaires. Bien évidemment, on ignore si Apple est dans le lot, et surtout si la Pomme aura la possibilité d’équiper ses futurs Mac avec ces nouveaux moteurs d'ici la fin de l'année (lire : Intel commence à livrer ses processeurs Kaby Lake : un espoir pour les Mac ?).

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Les enseignements tirés sur Apple d'un ancien responsable de l'Apple Watch

Stéphane Moussie |

Pendant presque trois ans, Bob Messerschmidt a été à la tête de l'équipe chargée des capteurs de l'Apple Watch. Parce que la santé fait partie des principales caractéristiques de la montre, Messerschmidt a collaboré sur le projet avec d'autres équipes d'Apple, dont l'illustre Industrial Design Group de Jonathan Ive. Maintenant parti de Cupertino pour mener une nouvelle aventure, l'ingénieur revient sur son expérience en 8 « leçons » plus ou moins surprenantes publiées par Fast Company.

Bob Messerschmidt

Leçon 1 : « Comment travailler avec l'équipe de Jonathan Ive »

Bob Messerschmidt confirme ce que l'on savait déjà : l'Industrial Design Group est tout puissant au sein d'Apple. Il raconte qu'il a soutenu lors d'une réunion qu'il fallait placer les capteurs au niveau du bracelet pour obtenir des mesures plus précises. Refus catégorique de l'équipe d'Ive : « Ce n'est pas une tendance du design ni de la mode. Nous voulons proposer des bracelets interchangeables donc il ne doit pas y avoir de capteurs sur le bracelet. »

L'Industrial Design Group

À une réunion suivante, le responsable des capteurs a insisté pour que les bracelets serrent fermement le poignet afin que le cardiofréquencemètre fonctionne de manière optimale. La réponse de l'Industrial Design Group a été en substance que ce n'était pas la façon dont les gens portaient leur montre, qu'ils aimaient plutôt que le bracelet soit détendu.

Ces refus, Messerschmidt ne les a pas mal pris, bien au contraire : « Nous devions les écouter. [L'équipe d'Ive] est la voix des utilisateurs. [...] Je crois que cette priorité [donnée à l'utilisateur] se trouve uniquement chez Apple. » Il se dit également très satisfait du cardiofréquencemètre tel qu'il est aujourd'hui dans l'Apple Watch.

Leçon 2 : « Le plaisir plutôt que le nec plus ultra »

La deuxième leçon de Messerschmidt est un constat que l'on peut faire même sans participer aux réunions à Cupertino : Apple ne cherche pas à exploiter toutes les nouvelles technologies qui émergent, mais à mettre les technologies pertinentes au service de l'utilisateur. C'est pourquoi la firme ne s'est pas engagée dans la 3D quand elle était à la mode et reste toujours à l'écart de la réalité virtuelle.

Leçon 3 : « Tout est important, mais tout n'est pas égal »

Certains employés ont mal compris le perfectionnisme de Steve Jobs, estime l'entrepreneur. Ils veulent traiter toutes les choses sur le même pied d'égalité, or il en est qui sont plus importantes que d'autres et qui méritent donc qu'on s'y attarde plus longuement. C'est particulièrement le cas pour tout ce qui a trait à l'expérience utilisateur et le design, explique-t-il.

Leçon 4 : « Savoir dire "non" »

« Il y a des milliers de non pour chaque oui », disait la vidéo d'introduction de la WWDC 2013. Ce n'est pas seulement une jolie phrase, c'est bien ce qui se passe chez Apple, assure l'ancien responsable des capteurs de l'Apple Watch, au point que ça peut être frustrant pour les ingénieurs qui fourmillent d'idées. Mais il juge cela nécessaire : « C'est une des choses que j'ai apprises : savoir dire non jusqu'à ce que ce soit juste. »

Leçon 5 : « Apple va trop loin dans le secret »

Du temps de Steve Jobs, le secret était utilisé « pour créer une immense surprise lors des lancements de produits ». Maintenant, « il y a un groupe de personnes chez Apple qui veut le secret car cela l'aide à maintenir son empire, déclare Messerschmidt dans ce qui ressemble à une accusation voilée. Cela les aide à créer le sentiment qu'ils font des choses plus importantes qu'elles ne le sont vraiment. » Y a-t-il d'importantes guerres de pouvoir ? Cela pénalise-t-il le développement des produits ? L'homme n'en dit malheureusement pas plus à ce sujet...

Leçon 6 : « Les ingénieurs vs l'équipe marketing »

Chez Apple, les ingénieurs assurent que le marketing n'a aucun pouvoir... et les commerciaux certifient que les ingénieurs ne prennent pas les décisions. L'ancien cadre décrit une structure où les deux parties ne se parlent quasiment pas. Tout passe par l'équipe dirigeante (Schiller, Cue, Federighi...). Quand une idée est approuvée au plus haut niveau, des « ressources massives sont débloquées instantanément ».

Leçon 7 : « Apple a la même structure qu'une startup »

Messerschmidt note une autre particularité structurelle d'Apple : il n'y a qu'un seul service financier. Autrement dit, « personne ne doit se battre pour obtenir des ressources, tout le monde tape dans la même caisse, vraiment. »

Selon lui, demander un nouveau budget n'avait rien de sorcier, il suffisait de dire combien on voulait et on obtenait une réponse. Le budget était en partie calculé en fonction du nombre de personnes que l'on pouvait ajouter à son équipe. « Une startup a la même structure. [Pour une entreprise comme Apple], c'est en contradiction avec ce que l'on apprend à l'école, mais ça marche. »

Leçon 8 : « Vous ne pouvez pas encapsuler Jobs »

Enfin, l'ancien responsable des capteurs de la montre estime que des personnes ont essayé « d'embouteiller » l'esprit de Steve Jobs pour ensuite le « distiller » aux futurs dirigeants d'Apple. Il juge cela comme une erreur car « il ne s'agit pas de quelque chose que l'on peut enseigner. » Visiblement nostalgique de Jobs (c'est lui qui l'a fait entrer chez Apple en acquérant sa startup en 2010), il conclut qu'Apple « n'est définitivement plus le même endroit » sans son cofondateur.

Messerschmidt est maintenant à la tête de Cor, une startup qui va lancer un appareil de suivi de la santé tirant les informations d'une goutte de sang de l'utilisateur.

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L'Oculus Rift dans les magasins européens le 20 septembre à 699 €

Stéphane Moussie |

L'Oculus Rift va devenir un peu plus accessible en Europe et au Canada le 20 septembre. À compter de cette date, le casque de réalité virtuelle sera disponible chez des revendeurs locaux à 699 €.

En France, Oculus annonce une disponibilité sur Amazon ainsi qu'à la Fnac, où il est d'ores et déjà en précommande. Cette sortie européenne va permettre de tester le produit en magasin et d'échapper aux 42 € de frais de port depuis les États-Unis. La boîte, la documentation et le logiciel seront traduits pour tous les pays. Le jeu de plateforme Lucky’s Tale sera inclus.

Rappelons que l'Oculus Rift ne sera compatible avec le Mac que « si Apple sort un bon ordinateur » un jour, selon le fondateur d'Oculus un brin taquin. Il faut sinon un bon PC équipé au minimum d'une Nvidia GTX 970 / AMD R9 290, d'un processeur Core i5-4590 et de 8 Go de RAM.

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watchOS 3 : et voici la sixième bêta

Mickaël Bazoge |

Une semaine après la précédente version, voici la sixième bêta (numérotée 14S5321a) pour watchOS 3. Pour l’installer sur votre montre de test, il vous faudra au préalable avoir téléchargé la bêta 6 d’iOS 10 elle aussi proposée depuis quelques minutes.

Peu de nouveautés sont notables depuis quelques bêtas, mais peut-être que celle de ce soir viendra bousculer le ronron habituel ? Il faudra patienter un peu avant d’en savoir plus…

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Apple offre les bracelets nationaux de l'Apple Watch aux athlètes des JO

Mickaël Bazoge |

Même si Apple n’est pas sponsor officiel des Jeux olympiques, le constructeur n’en a pas moins profité de l’occasion pour créer une gamme spéciale de bracelets nylon pour sa montre connectée. Ces accessoires, produits à très peu d’exemplaires, reprennent les couleurs de 14 délégations nationales. Ils ne sont vendus qu’à l’Apple Store de Rio. Laurent nous avait indiqué il y a quelques jours que les ventes se limitaient à deux modèles par personne (lire : Si tu vas à Rio, n'oublie pas d'acheter le bracelet des JO !).

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Les sportifs qui participent aux JO ont eux la possibilité de récupérer gratuitement deux bracelets de leur choix, en montrant une preuve de leur participation à l’événement explique iPhone-ticker (via). Tant qu’Apple n’arbore aucun logo officiel des Jeux, cela ne pose aucun problème au comité d’organisation. Et cela permet au passage une petite pub gratuite qui n’a pas coûté très cher au constructeur… En revanche, si vous êtes intéressé par un bracelet « national », cela va sérieusement grever votre budget (lire : Les bracelets JO pour Apple Watch se négocient 399 $ sur eBay !).

De son côté, Samsung est un partenaire officiel des JO. Pour l’occasion, le constructeur a lancé une édition spéciale et limitée du Galaxy S7 Edge. 2 016 unités ont été produites qui sont en vente dans quelques pays (au Brésil évidemment, mais aussi en Allemagne et en Chine).

Par ailleurs, chaque athlète a reçu gracieusement un exemplaire de ce S7 – ils sont 11 551 à participer aux compétitions qui s’achèveront le 21 août.

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Tim Cook : « La réalité augmentée est très intéressante »

Mickaël Bazoge |

Apple s’intéresse à la réalité augmentée… même si pour le moment, cet intérêt ne transparaît pas encore dans les produits du constructeur. Tim Cook a, à plusieurs reprises, fait part des investissements de la Pomme dans ce secteur d’activité qui connait un boom extraordinaire avec le succès de Pokémon GO – que le CEO d’Apple a bien maladroitement appelé « Poké Man » pendant la conférence des résultats trimestriels !

Dans une interview au Washington Post, Tim Cook est revenu à la charge. « Je pense que la réalité augmentée est extrêmement intéressante, et qu’elle est une technologie de base. Donc oui, c’est quelque chose que nous expérimentons en coulisses ». Il est très rare d’entendre le patron d’Apple évoquer aussi clairement un domaine de recherche dans lequel l’entreprise s’investit.

Déjà le mois dernier, Cook avait déclaré que la réalité augmentée « peut être vraiment géniale » et qu’Apple a mis beaucoup d’argent sur la table : « Nous sommes très engagés sur la réalité augmentée pour le long terme. Nous pensons qu’il y a des choses formidables pour les clients et de formidables opportunités commerciales » (lire : Tim Cook : « Apple investit énormément dans la réalité augmentée »).

Pour le patron d’Apple, la réalité augmentée a un potentiel « énorme ». En janvier, la rumeur courait que la Pomme avait mis en place une équipe de « centaines de personnes » travaillant sur un ou des casques de réalité virtuelle. À l’époque, c’était surtout la VR (de type Oculus ou Cardboard) qui était évoquée, moins l’AR.

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Gear S3 et ZenWatch 3 pour Samsung et Asus

Mickaël Bazoge |

Le salon de l’IFA, début septembre, va permettre à quelques constructeurs de renouveler leur offre de montres connectées. Samsung va organiser, le 1er septembre, une conférence de presse dont le carton d’invitation ne laisser planer aucun doute : il sera question de montre ! Le constructeur devrait lever le voile sur la Gear S3, après une S2 qui avait frappé l’imaginaire avec son cadran rotatif et un vrai travail sur l’interface (lire notre test).

D’après la rumeur, cette nouvelle génération conservera son design circulaire, avec le même type de bague rotative pour naviguer dans les menus. Trois variantes seraient dans les tuyaux de Samsung : Classic, Frontier et Explorer. La Gear S3 devrait aussi intégrer les mêmes capteurs que le bracelet Gear Fit 2, y compris un GPS. Il faut également s’attendre à ce que Tizen soit le système d’exploitation de cette gamme.

Gear S2.

Samsung ne sera pas le seul constructeur à profiter de la caisse de résonance de l’IFA pour lancer de nouvelles montres. Asus, qui présentera ses nouveautés le 31 août, pourrait bien montrer une ZenWatch 3 qui là aussi, offrirait un design circulaire. Les deux précédentes tentatives étaient carrées et force est de constater que cela ne leur a pas vraiment porté chance.

Le FCC a diffusé quelques images assez peu valorisantes de ce produit, mais on peut noter la présence de trois boutons sur la tranche, ce qui est assez rare dans le milieu des montres Android Wear.

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