Test de la Samsung Gear S2

Stéphane Moussie |

Fini les produits expérimentaux, Samsung semble enfin avoir trouvé sa voie dans l'informatique vestimentaire avec la Gear S2, sa première montre connectée en forme de... montre traditionnelle. Cette inspiration n'est plus tellement originale dans le petit monde des smartwatchs, mais le constructeur coréen y apporte sa touche : le cadran est rotatif et le système d'exploitation est Tizen. Qu'est-ce que cela apporte ? Réponse dans notre test.

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Une montre connectée ronde

Une montre connectée ronde, ce n'est pas vraiment inédit, c'est même presque devenu la norme. Il n'y a bien qu'Apple et Asus qui croient au format carré dernièrement. Samsung, jamais avare en produits, s'y était aussi essayé avec les Galaxy Gear et Gear 2 — on a même eu droit aux plus rectangulaires Gear S et Gear Fit —, avant finalement de faire des ronds (de jambe) avec la Gear S2 ici présente.

La grande famille Gear - Cliquer pour agrandir

Cette apparence coutumière la fait sortir de l'ornière geek des précédents modèles. Avec un cadran à aiguilles activé, on ne se rend pas nécessairement compte au premier coup d'œil qu'il s'agit d'une montre connectée.

Cette ressemblance est appuyée par ses dimensions (42,3 x 49,8 x 11,4 mm) qui sont équivalentes à celle d'une montre traditionnelle de taille moyenne pour homme. C'est également comparable à la grosseur d'une Apple Watch de 42 mm.

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La Gear S2 est disponible en deux éditions : la « standard » (349 €), au design sobre et équipée d'un bracelet en plastique qui lui confère un aspect sportif ; et la Classic (379 €), plus chic avec son cadran denté et son bracelet en cuir.

La Gear S2 est-elle plus jolie que l'Apple Watch Sport qu'elle concurrence frontalement ? Il n'y a pas de réponse définitive, cela dépend évidemment des goûts esthétiques de chacun. Disons tout de même que l'Apple Watch Sport est plus reconnaissable de par son format carré — ce qui a son importance si on veut aussi faire de sa montre un marqueur social. Mais la Gear S2 sait se faire remarquer à sa façon : elle a des bordures chromées qui la font délicatement étinceler à la lumière.

Apple Watch en acier inoxydable noir 42 mm et Gear S2 - Cliquer pour agrandir
Apple Watch Sport 38 mm et Gear S2 (sur un petit poignet de 150 mm) - Cliquer pour agrandir

Joliment sobre, la nouvelle montre de Samsung a un boîtier en acier inoxydable 316L (le même alliage que l'Apple Watch « tout court », mais brossé)... enfin, en partie seulement. Son dos est en effet en plastique. En son centre, le cardiofréquencemètre est protégé par du verre Gorilla Glass 3.

À côté, le boîtier entièrement en métal et d'un seul tenant de l'Apple Watch Sport est plus élaboré. Certes, le plastique de la Gear S2 est seulement visible quand on retire la montre, mais l'aluminium froid de sa concurrente et son matériau composite bombé procure plus de sensations quand on la met.

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Pour les amateurs d'activités nautiques, la Gear S2 est plus résistante à l'eau que l'Apple Watch. Elle peut être immergée jusqu'à 1,5 mètre pendant 30 minutes (indice IP68), alors qu'Apple déconseille d'immerger sa montre (IPX7).

Des accessoires clairsemés

Puisque l'on parle de plastique, penchons-nous sur le bracelet. Son design comme sa fabrication sont très basiques. Il n'est pas désagréable à porter, mais il ne vaut pas du tout le bracelet en fluoroélastomère d'Apple, plus souple, plus doux et plus original.

Comme le fabricant californien, Samsung a mis au point un système d'attache propriétaire, mais celui-ci est un peu moins simple d'utilisation. Surtout, l'offre en bracelets est beaucoup moins riche. Il n'y a qu'une demi-douzaine de bracelets en plastique aux motifs différents. Ceux qui aiment changer de bracelet comme de chemise se retrouveront très vite déçus.

L'Apple Watch a, elle, des modèles aussi distincts que le Milanais, le Boucle Moderne, celui à Maillons et le Sport, et ce depuis le départ. Qui plus est, tous ces bracelets Apple sont de très bonne qualité.

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Outre ce manque de bracelets, la Gear S2 ne tient pas non plus la comparaison face à l'Apple Watch (Sport) sur l'écosystème matériel. La montre de Samsung est plus récente (elle est disponible depuis l'automne), certes, mais dès la sortie de l'Apple Watch on a vu fleurir des socles et des bracelets tiers.

Apple Watch Sport 38 mm et Gear S2 - Cliquer pour agrandir

Un joli écran toujours allumé

Quand on a l'habitude de l'Apple Watch, l'écran 1,2" de la Gear S2 surprend parce qu'il est rond, bien entendu, mais aussi parce qu'il n'affleure pas la surface de l'appareil. Il est renfoncé, un niveau en dessous de la lunette. Passé la surprise, on s'habitue très vite à cette disposition.

L'écran a une définition de 360 x 360 pixels, pour une résolution de 302 ppp, ce qui signifie concrètement qu'on ne distingue pas les pixels individuels à l'œil nu, comme sur l'Apple Watch (326 ppp). Grâce à la technologie Super AMOLED, le contraste est excellent (les noirs sont très profonds) et les couleurs bien appuyées.

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L'écran rond ne pose pas de problème pour la lecture de messages. Tout au plus faut-il faire défiler un peu plus - Cliquer pour agrandir

Une mise à jour sortie récemment a introduit un réglage automatique de la luminosité. Celui-ci s'ajoute au « mode extérieur » qui pousse la luminosité au maximum en plein soleil pour assurer une bonne lisibilité.

Une option permet d'avoir constamment l'affichage de l'heure en noir et blanc. Désactivée par défaut, elle « augmente considérablement la consommation de la batterie » est-on prévenu quand on va pour l'activer.

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Samsung promet deux à trois jours d'autonomie avec la batterie de 250 mAh. Nous avons constaté une moyenne d'un jour et demi, avec l'option pour l'écran "toujours allumé" activée. C'est similaire à l'Apple Watch, à cette nuance — de taille, pour une montre — que cette dernière ne permet pas d'afficher l'heure en continu.

Au cas où, un mode économie d'énergie est présent. Il est moins radical que celui de l'Apple Watch, puisqu'il permet toujours de consulter les notifications, de lire et d'écrire des messages, et de consulter son journal d'appels, tout ça en noir et blanc.

Un cadran rotatif parfaitement intégré

Apple avait fait forte impression en détournant une pièce classique de l'horlogerie — la couronne servant à remonter une montre — pour en faire un moyen d'interaction avec le logiciel de l'Apple Watch. Samsung a également fait une trouvaille : la lunette tournante, servant traditionnellement à calculer le temps écoulé, fait ici office de molette.

Le cadran rotatif, comme l'appelle Samsung, a cet avantage sur la couronne digitale que l'on peut le faire tourner en continu, puisque le poignet ne gêne pas. La vitesse est là, tout comme la précision grâce aux crans qui jalonnent la rotation. Le geste est intuitif... et rappelle en fait la molette de l'iPod, à la différence près qu'on utilise son index et pas son pouce.

Samsung ne s'est pas contenté de faire de cette lunette tournante un moyen rapide de défiler dans les listes, tout le système de la Gear S2 est bâti autour. Depuis le cadran, pour parcourir les widgets (l'équivalent des coups d'œil de l'Apple Watch), on fait simplement tourner la lunette dans le sens des aiguilles d'une montre. Pour accéder aux notifications, on tourne dans le sens inverse. Même méthode pour changer de page d'applications.

L'écran étant tactile, on peut naviguer dans l'interface avec des gestes du doigt, mais le cadran rotatif permet d'aller beaucoup plus vite. Il est plus exploité par la Gear S2 que ne l'est la couronne digitale par l'Apple Watch. Une belle intégration entre le matériel et le logiciel qu'il faut saluer.

Aussi central soit-il, le cadran rotatif ne suffit pas pour contrôler la montre. Il y a deux boutons sur le côté : celui du haut sert à revenir en arrière, et celui du bas à retourner au cadran.

Il faut aussi connaître quelques gestes tactiles : depuis le cadran, un geste du haut vers le bas ouvre un centre de contrôle affichant quelques informations et raccourcis ; un appui long ouvre à certains endroits les options de personnalisation et dans d'autres des actions contextuelles ; enfin, on rencontre parfois une icône avec trois points verticaux qui ouvre un menu.

Tout cela réduit malheureusement la cohérence du système. D'une part, on retombe sur le syndrome Force Touch de l'Apple Watch où il faut essayer un peu partout un appui particulier (long dans le cas présent, il n'y a pas de reconnaissance de l'intensité de la pression) pour voir si quelque chose se produit. D'autre part, le menu signalé par l'icône aux trois points fait parfois doublon avec l'appui long.

Un écosystème logiciel embryonnaire

La Gear S2 a une vingtaine d'applications préinstallées. Tous les incontournables sont présents : client mail, SMS, alarme, météo, calendrier, lecteur musical...

Comme l'Apple Watch, la montre de Samsung encourage l'utilisateur à faire un peu d'activité tout au long de la journée. Elle enregistre tout un tas de données physiques qui sont synchronisées avec l'application S Health sur Android. Les fonctions de fitness sont tout aussi complètes que sur Apple Watch, les cercles tricolores d'activité en moins, mais la gestion de l'alimentation en plus.

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Pour aller plus loin, on peut bien entendu télécharger des apps tierces... sauf que même en croisant très fort les doigts, on revient presque toujours bredouille de la boutique Galaxy Apps. En faisant le choix de Tizen, Samsung a pu mettre au point un système sur mesure pour sa montre, mais s'est coupé dans le même temps de l'écosystème florissant d'Android Wear.

Samsung s'était fixé comme objectif 1 000 apps au lancement en octobre dernier, à comparer aux 10 000 sur Apple Watch (en septembre 2015) et plus de 4 000 sur Android Wear (en mai 2015). Six mois plus tard, les applications françaises sont toujours aussi rares et des éditeurs aussi importants que Facebook, Google et Microsoft sont encore absents. Pour qui a goûté à Captain Train, Moovit, Shazam ou encore Twitter sur son Apple Watch, c'est un dur retour en arrière.

Tizen implique par ailleurs la présence de S Voice en lieu et place de Google Now. L'assistant de Samsung est hélas beaucoup plus limité que celui de Google ou d'Apple. Il lui est impossible d'ajouter des tâches et de répondre à des questions d'ordre général (« qui est le président de la France ? »), notamment. Il faut aussi noter l'absence de haut-parleurs, qui empêche de passer des coups de téléphone.

Dans le domaine applicatif, il y a seulement deux choses qui peuvent faire envie aux possesseurs d'Apple Watch. La première, c'est le catalogue de cadrans. Il y en a de nombreux, payants comme gratuits, et de toutes les sortes.

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La deuxième, c'est la réactivité. Les apps se lancent un peu plus rapidement que sur Apple Watch, même s'il y a encore des progrès à faire, notamment avec celles qui exploitent la géolocalisation. La Gear S2 est équipée d'un processeur Exynos 3250, avec 512 Mo de RAM et 4 Go de stockage.

Comme toutes les montres connectées d'aujourd'hui, la Gear S2 est très largement dépendante d'un smartphone. Elle est compatible avec une quarantaine d'appareils Android, mais pour profiter de toutes ses fonctions, il faut un modèle Samsung récent. Une compatibilité avec l'iPhone est prévue, mais il faut là aussi s'attendre à quelques fonctions en moins.

Pour conclure

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Bilan mitigé pour la Gear S2, très intéressante par certains aspects, et très décevante par d'autres. Elle se démarque avant tout par son cadran rotatif, une idée de génie pleinement exploitée par le logiciel. La navigation est plus rapide et plus précise que sur Apple Watch.

Si le cœur de l'expérience est réussi, il manque un écosystème matériel et logiciel pour soutenir la montre dans la durée. C'est un problème compliqué, mais qui peut être atténué par le constructeur coréen à la condition qu'il concentre tous ses efforts sur ce modèle.

avatar Ginger bread | 

Protection IP68?

avatar Stéphane Moussie | 
@Ginger bread : ah oui, un oubli. J'ajoute la précision tout de suite. Merci.
avatar 0MiguelAnge0 | 

@stephmouss :
'ce qui a son importance si on veut aussi faire de sa montre un marqueur social'

Vraiment? Sûr?!! Il faudrait de temps en temps sortir du monde des geeks... Une belle mécanique suisse made in suisse me paraît plus appropriée pour cela...

avatar Billytyper2 | 

@0MiguelAnge0 :
Tout dépend du marqueur social voulu...

avatar Malvik2 | 

Je ne suis absolument pas d'accord sur les Apple, tous prétendument de qualité; mes deux deux bracelets sports se sont très vite détériorés: le blanc a pris le bleu de mon jean en 3 jours, et mon noirs commence aussi à être délavé...quand au bracelet milanais (de 2015) son aimant n'était pas du tout au point. Alors certes c'est corrigé cette année apparemment, mais ceux qui on payé ce bracelet 160 euros apprécierons...

Pour le reste merci du test, perso je trouve cette montre au design tout à fait random, elle est pas désirable pour deux sous.
L'Apple watch alizés y vraiment belle, avec le bon bracelet

avatar Ebelh | 

Le coup de la rotation a l'air vraiment bien foutu.

J'apprécie aussi de pouvoir laisser l'écran allumé en permanence. Je trouve que mon Apple Watch éteinte fait "vide" (acier noir)

avatar Hoppy | 

@Ebelh :
Cest justement l'élégance c'est pour cela que la mienne est en gris sidéral.

avatar andr3 | 

Bref, il y a l'  Watch et les autres ;-)

avatar otop | 

L'application pour ios est elle déja sortie ? Sinon pourquoi ne pas avoir fait le test avec la version classic ? Elle est clairment plus belle que la version sport......et que l'apple watch.

avatar Mickaël Bazoge | 
Si on avait fait le test de la version Classic, tu aurais demandé pourquoi on n'a pas fait le test de la version Sport ? Hu ;) Sinon l'app pour iOS n'est toujours pas sortie.
avatar otop | 

c'est juste que la version classique est hachement plus belle que la version sport ;)

avatar enzo0511 | 

Ma collègue l'a acheté

Si le système est plus ergonomique que Watch OS

Par contre elle fait plus massive que l'AW et le plastique fait terriblement cheap

Au bout d'un mois le cadran rotatif était déjà bien encrassé

Elle fonctionne bien avec certains téléphones Android mais beaucoup moins avec d'autres

Un autre collègue qui avait un téléphone LG a du mal à faire fonctionner son téléphone avec la montre

Bref, pas convaincu surtout que Samsung en est déjà à sa énième montre

avatar bbtom007 | 

Et à choisir Apple Watch ou gear s2 ? En tout cas l'écran rotatif me fait penser a la mollette de l'ipod ! A voir sur la durée et les D encrassements

avatar pao2 | 

Il y a peut-être beaucoup de bracelet sur l'Apple Watch, mais vu le prix de ceux-ci, on ne va pas "changer de bracelet comme de chemise". Ou alors quelques bracelet sport. Donc du coup, il doit avoir plus de choix pour la Gear S2.

avatar Ebelh | 

@pao2 :
Pour le coup un tour sur Amazon et tu en trouves de tout à fait corrects pour 25/30 euros.

avatar FollowThisCar | 

Et elle a des sièges massants aussi ?

avatar tbr | 

@FollowThisCar

"P'tit morveux !" :-)

avatar FollowThisCar | 

Peut-être, mais pas snob :-/

avatar John McClane | 

Pour info, l'Apple Watch non plus ne sait pas répondre à la question "Qui est le président de la France"... Elle propose de faire la recherche sur l'iPhone. Donc sur ce point, match nul.

avatar Wolf | 

Faut quand même avoir envie de porter une marque de frigidaire au poignet ...

avatar otop | 

et porter un marque d'ordinateur personnel c'est plus glamour ?

avatar asheden | 

@otop :
Oui :)

avatar Grahamcoxon | 

Elle m a l air plus ergonomique que l Apple Watch. Et plus belle. Je trouve qu une montre ronde est beaucoup plus jolie

Mais qu a fait Apple ? Rien que manipule la petite couronne de l Apple Watch ne me paraît pas très ergonomique

avatar John McClane | 

@Grahamcoxon :
En fait on la manipule extrêmement rarement. Tout se fait avec l'écran tactile. Du moins pour l'utilisation que j'en ai.

avatar en ballade | 

Oser mettre la watch a côté ? C'est pour que Appl€ redessine le design?

avatar malcolmZ07 | 

Très jolie dans la version premium ,dommage qu'elle manque d'application et que l'autonomie soit pas top top.

avatar sachouba | 

L'autonomie de ma Gear Classic est de 4 jours (portée de 7h à minuit). Elle est connectée en Bluetooth, en usage modéré, et sans l'heure affichée en permanence.

Le manque d'applications peut être gênant, mais je ne vois pas tellement d'intérêt à installer beaucoup d'apps sur ma montre, l'écran est tellement petit. J'ai simplement téléchargé quelques cadrans et utilitaires (un altimètre, un assistant sportif tiers...).

avatar iLionel | 

Pour le coup, je préfère le design de Samsung.
Je ne franchirai toutefois pas encore le cap des montres connectées, mais en y mettant plus d'autonomie et d'app, ma position pourrai bien changer.

avatar Dziga_Vertox | 

Que c'est laid.

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