Test de la Withings Steel HR : une montre connectée à aiguilles et à écran

Anthony Nelzin-Santos |

D’un côté, les « traqueurs à aiguilles », des montres à quartz capables de compter les pas. De l’autre, les « montres connectées », de petits ordinateurs que l’on porte au poignet. Entre les deux ? La Steel HR, espère Withings, qui la vend 189 €. Comme son nom l’indique, la nouvelle tocante de la filiale de Nokia est dotée d’un cardiofréquencemètre ; comme son nom ne l’indique pas, elle intègre aussi un écran monochrome circulaire.

Sans devenir un gadget électronique, elle n’est donc plus une simple montre. Elle est même plutôt complexe, avec son cadran principal pour bien évidemment donner l’heure, son cadran secondaire dédié au suivi de l’activité redessiné et déplacé à six heures, et donc un écran capable d’afficher quelques informations à douze heures. Le modèle sur fond noir est sans doute plus lisible que le modèle sur fond blanc : les fines aiguilles chromées s’en détachent plus nettement, et l’écran OLED s’y fond élégamment.

Cela explique peut-être pourquoi Withings propose deux modèles sur fond noir, mais un seul modèle sur fond blanc. Le boitier de la Steel HR est décliné dans deux tailles et deux styles : le 36 mm reprend l’esthétique vaguement scandinave des autres montres de Withings, le 40 mm que nous avons testé évoque plutôt l’esprit des montres de plongée. Cette évolution du langage visuel de Withings est bienvenue après deux ans, mais ajoute encore à la confusion qui règne dans la gamme.

La Steel HR comporte deux logos Withings différents, le logo corporate sur la boucle du bracelet, et un logo inauguré par la Steel sur le fond du cadran. La Steel qui s’appelle en fait « Activité Steel », comme l’« Activité Pop », mais on dit bien « Steel HR », pas « Activité Steel HR ». C’est encore trop simple pour vous ? Parlons des bracelets, alors : la Steel HR de 36 mm accepte les bracelets pour… « montres Activité » d’une largeur de 18 mm, mais la Steel HR de 40 mm demande des bracelets d’une largeur de 20 mm… que Withings ne vend pas.

Vous pourrez monter la Steel HR de 40 mm sur n’importe quel bracelet de 20 mm, mais Withings aurait dû décliner ses propres bracelets de 18 mm, ne serait-ce que pour leurs pompes flash très pratiques mais trop rares.
Vous pourrez monter la Steel HR de 40 mm sur n’importe quel bracelet de 20 mm, mais Withings aurait dû décliner ses propres bracelets de 18 mm, ne serait-ce que pour leurs pompes flash très pratiques mais trop rares.

Quoique regrettable, cette indisponibilité s’explique sans doute par les particularités du bracelet de la Steel HR. Son profil s’affine à mesure que l’on s’éloigne des cornes, pour s’épaissir à nouveau près de la boucle, qui agit comme un passant dont la manipulation n’est pas toujours aisée. Lisse là où les autres bracelets en silicone de Withings sont texturés, il est plus élégant, mais moins confortable lorsque l’on transpire.

Comme Apple et Google, Withings en est pourtant venue à la conclusion qu’il valait mieux insister sur l’aspect « connecté » plutôt que sur l’aspect « montre », d’autant que l’Activité Swiss made originale a été reléguée aux oubliettes. La filiale de Nokia parle de « performance », de « santé », et, oui, d’« activité », mais il semble que tout le monde n’ait pas reçu le mémo. Puisqu’elle dit aussi que cette montre met « vos données au bout des doigts », parlons donc de ce fameux écran.

Non, l’écran de notre modèle de test n’est pas cassé. Puisque l’affichage se rafraichit par bandes horizontales, il n’est pas possible de le photographier ou de le filmer en intégralité, sauf à retoucher les images.
Non, l’écran de notre modèle de test n’est pas cassé. Puisque l’affichage se rafraichit par bandes horizontales, il n’est pas possible de le photographier ou de le filmer en intégralité, sauf à retoucher les images.

La Steel HR ne possède pas plus de couronne que les autres montres de Withings : l’excroissance sur le côté droit n’est qu’un bouton. Une pression, et l’écran s’allume en blanc sur noir, comme sur le Pulse Ox dont la Steel HR n’est finalement qu’une réincarnation. Ne vous attendez donc pas à retrouver les fonctions de watchOS ou Android Wear — ce petit écran permet d’abord et avant tout de vérifier la date du jour, de suivre son activité d’un œil, et de relever son rythme cardiaque.

« HR » pour heart rate : la montre de Withings intègre donc un cardiofréquencemètre. Et quel cardiofréquencemètre ! Comparé à un dispositif médical à la fiabilité prouvée, il s’est montré toujours plus précis que celui de l’Apple Watch, qui n’est pourtant pas approximatif. S’il n’envoie pas encore ses mesures vers Santé, c’est qu’il en prend beaucoup, énormément même, fournissant de véritables courbes pendant le sommeil et les exercices.

Le fond de notre modèle de test est légèrement différent de celui des modèles vendus dans le commerce.
Le fond de notre modèle de test est légèrement différent de celui des modèles vendus dans le commerce.

Des exercices que l’on peut lancer d’une pression longue sur le bouton : si la montre détecte automatiquement des activités comme la course ou la natation, elle passe à côté d’exercices « statiques » comme le renforcement musculaire ou le vélo d’appartement. Son estimation de la dépense calorifique est à peu près aussi farfelue que celle de l’Apple Watch, puisqu’elle ignore à peu près tout du métabolisme de l’utilisateur.

De la même manière, elle rate fréquemment les premières minutes du sommeil, mais est suffisamment précise pour repérer les siestes ou suivre les nuits mouvementées et fragmentées. Comme les autres appareils de suivi du sommeil du genre, ses données ne sont pas inintéressantes, mais sont encore loin d’être comparables à celles issues de dispositifs médicaux autrement plus complexes et hors de portée du quidam.

Mais revenons à l’écran : si vous ne l’allumez pas en appuyant sur le bouton, il s’allumera de lui-même à la réception d’un message ou d’un appel, ou bien d’une alerte de calendrier. D’autres montres connectées à aiguilles sont capables de signaler l’arrivée d’un message, mais la Steel HR annonce aussi son expéditeur, à défaut de pouvoir afficher son contenu complet.

Certains y verront un inconvénient éliminatoire, d’autres y verront un avantage décisif. Aussi brève qu’elle soit, la notification suffit à se décider à sortir son téléphone ou pas. Elle est signalée par une vibration discrète et apparait sans que vous ayez besoin de lever le bras, ce qui vous permet d’y jeter un coup d’œil sans attirer les regards indiscrets. La proposition de Withings est indéniablement limitée, mais elle ne manque clairement pas d’intérêt.

La glace est si bombée que les reflets gênent parfois la lecture de l’écran, et plus rarement des aiguilles.
La glace est si bombée que les reflets gênent parfois la lecture de l’écran, et plus rarement des aiguilles.

Et puis elle n’est pas limitée par des considérations énergétiques : une fois rechargée, la Steel HR remplira son office pendant deux à trois semaines. Cette durée, certes inférieure au nombre de 25 jours avancé par Withings, est un bon compromis entre les quelques jours d’un appareil comme la Pebble (un rythme suffisamment irrégulier pour que l’on oublie de recharger au bon moment) et les quelques mois offerts par des montres moins capables (un rythme tellement lent que l’on oublie où l’on a rangé la pile de rechange).

Pour l’atteindre, Withings a dû remplacer la pile amovible par une batterie soudée, une décision qui limite plus strictement la durée de vie du produit. L’application Health Mate invite à recharger la montre plusieurs jours avant que la montre ne doive passer dans un mode d’économie qui offre 20 jours (!) de répit, en échange d’une sévère restriction des fonctions.

Comme le palet de recharge est fait d’un plastique granuleux à la qualité d’assemblage tout juste passable, on se prendra parfois à laisser la Steel HR agir comme une simple montre pour quelques jours. La recharge ne prend heureusement qu’une heure — en comptant les cinq minutes nécessaires au bon placement de la montre sur le socle trop léger pour la soutenir correctement, et dire qu’ils osent le vendre 24,95 €

Si elle en fait plus que les autres montres de Withings, la Steel HR en fait clairement moins que l’Apple Watch. Mais elle le fait sans demander un entretien quotidien pour maintenir ses fonctions, sans exiger un geste précis pour voir les aiguilles, sans imposer sa présence au poignet. Elle le fait d’une manière simple, d’une manière fiable, et d’une manière prolongée.

Il est donc fort dommage qu’elle ne soit disponible qu’au compte-goutte, sans doute prise dans la transition de Withings au sein de Nokia, alors qu’elle représente clairement un grand pas dans la bonne direction. Pourvu que cette situation se résolve incessamment : la concurrence, chez les partenaires de MMT et surtout dans le groupe Fossil, n’attendra pas.

avatar Exonis | 

Je l'ai depuis 1 mois et demi, et c'est franchement une bonne montre. Pour moi, c'est le meilleur compromis : l'apparence d'une montre classique et classe, et des fonctionnalités intéressantes : rythme cardiaque, pas, vibrations (vraiment pas terribles, à peine perceptibles), calories, autonomie de 20 jours... De plus, l'application est bien faite, les synchros rapides. Vraiment très satisfait, sauf pour le bracelet, qui attire vraiment la poussière (on peut en acheter en cuir sur le site de Withings). Enfin, le SAV est très réactif et efficace.

avatar iPoivre | 

Elle me semble sympa pour remplacer ma Pebble, mais j'ai peur de manquer de quelques fonctionnalités.

avatar ssssteffff | 

Withings a communiqué par mail aujourd'hui, annonçant une disponibilité pour avril !

avatar Defcon | 

On en trouve pourtant chez le géant de la vente en ligne depuis plusieurs jours.

avatar nilbleu | 

Très jolie montre, fonctions suffisantes pour moi( activité et sommeil, rythme cardiaque) mais batterie en rade au bout de 2 semaines.
Service hotline réactif, j'ai renvoyé la bête au service pour échange comme proposé, j'attends ... depuis deux semaines

avatar Liena | 

Chouette test, merci ??

avatar Furyel | 

Une montre élégante et offrant des fonctions utiles, bien vues et suffisantes. Je la préfère à l'Apple watch ou aux dinosaures androïd. Mais elle est très fragile. Le verre se raye comme un rien, ce qui est un comble pour un traqueur d'activités.

avatar vache folle | 

J'ai acheté une pebble (écran rectangulaire en n/b) pour ce qu'était une montre connectée. Ça fait des mois qu'elle est dans un tiroir.
Ce n'est pas ma came, mais il est indéniable que certains (beaucoup?) peuvent y trouver leur compte.
Pas le même style de montre, mais j'attends celle-ci: https://m.youtube.com/watch?v=3WEgZ7C5aQc
Je voulais prendre la Solar actuelle mais me suis laissé convaincre d'attendre.

avatar MacGruber | 

Étanche ?

avatar flambi | 

@MacGruber

Oui ! Suivi de la natation, une des raisons pour laquelle je l'ai achetée

avatar ovea | 

La précision des aiguilles et le charme de l'électronique n'est pas hors de portée …

quoi qu'avec une bonne tempête solaire et un peu d'imagination une telle montre, digne de ce nom, pourrait peut-être nous donner à voir des aurores polaire sous son énorme dôme de verre

❄️

avatar poco | 

Tres jolie, simple, épurée et élégante. Elle fait moins qu'une AW mais elle le fait bien et avec une autonomie intéressante et un prix raisonnable.
Par contre j'attendais depuis Noël la disponibilité... C'est même plus du compte gouttes ?

Je me suis rabattu sur une Gear S3 plus épaisse, plus complète et plus chére mais magnifique aussi ?

avatar Lestat1886 | 

"la Steel HR remplira son office pendant deux à trois semaines."

Bizarre je l'ai offert il y a un mois a un ami et il me dit qu'il la recharge tous les 4 a 5 jours...

avatar Lestat1886 | 

En quoi leur app est vieillissante ? Je l'aime bien, je la trouve claire et me permet d'avoir un von suivi de mon activité physique et de mon poids

avatar jako69 | 

J'ai l'application helth mate dé Withings et celle ci partage les informations avec santé d'apple

avatar macnewbie007 | 

Oui elle partage certaines infos mais chez moi pas de partage des données du cardiofrequencemetre de la steel hr avec l'application santé :(
Savez-vous si withings a prévu une MAJORITÉ de healthmate en ce sens ?

avatar en ballade | 

Je vais me laisser tenter. Rien à voir aux autres montres connectées à l autonomie ridicule.

avatar Melcerin | 

Perso j'ai eu de gros soucis de fiabilité avec mon Activité Steel. La première a tenu une semaine, la deuxième ne marche pas du tout.

J'ai demandé un remboursement à Withings.

avatar Frostys | 

J'ai contacté le service client concernant l'export des données de cardio fréquence. Voici leur réponse :
"
En toute transparence, nous n'avons pas encore d'options pour exporter le résultat continu de la fréquence cardiaque. Celles proposées sur la plateforme sont une à deux mesures prises quotidiennement. Nous faisons en revanche remonter votre retour auprès des développeurs pour qu'un export à plus grande échelle soit proposé, notamment dans notre prochaine version de la plateforme et de l'application.
"

avatar Mayel | 

On m'a offert fin 2015 une Activité Pop que j'ai dû faire remplacer 2 fois à cause d'un défaut de connecteur avec la pile. La dernière que j'ai reçu du SAV il y a 5 mois tourne toujours mais c'était la dernière fois que je pouvais profiter de la garantie et que j'essayerai une montre Withings aussi peu fiable.

avatar jc06 | 

Bonjour
Heureux propriétaire de ce modèle Steel HR depuis 1 bon mois, quelques remarques supplémentaires pour compléter/détailler un peu l'article et les commentaires lus.
- D'abord la disponibilité, effectivement au compte goutte. Commandé mi-novembre (en pré-commande) sur le site de Withings pour l'avoir avant Noël, je ne l'ai reçu que mi-janvier (SNIF, raté pour la mettre sous le sapin)
- Niveau look et aspect, je la trouve très bien. Elle ressemble a une vraie montre et il est difficile pour les autres de remarquer qu'elle est connectée (ça me va très bien pour le côté discret)
- Niveau fonctionnalité : notification pour les appels, SMS et événement calendar. Là aussi ça me va très bien : petite vibration (largement perceptible si vous portez la montre au poignet), vous jetez un oeil sur la montre et vous voyez s'il s'agit d'un appel ou SMS ou un event calendrier (avec un petite indication : nom de la personne ou titre agenda). Ensuite à vous de décider si vous sortez votre tel ou pas. Pas d'interaction avec l'écran, donc fonctionnalité plus limite que des modèles plus performant mais ça me va très bien. En même temps, je n'ai jamais eu d'Apple Watch ni autre Samsung Gear donc difficile pour moi de comparer.
En tout cas ça me permet d'avoir mon tel (j'ai un tel Samsung) toujours sur silencieux au boulot, en réunion, chez les clients ... et de pouvoir discrètement regarder ça montre avant de juger si je dois sortir prendre l'appel ou pas.
Ils ont prévu de faire un jour une mise à jour logicielle de la montre pour notifier les emails, mais je ne suis pas sur que j'activerai cette notification mail (beaucoup de mail tous les jours, toutes les heures et je trouve que ça perd un peu de son intérêt si ca se met à vibrer tout le temps: donc à voir)
- Niveau autonomie : comme dit très bien. Je ne pourrai pas dire si elle tient plus de 20 jours mais en général je ne la recharge que le WE et il m'est arrivé d'oublier et j'ai tenu toute la 2ème semaine. Je ne suis jamais passé en mode économie d'énergie (fonctionnalité réduite) : apres 20 jours il parait.
- J'aime bien la mesure du rythme cardiaque (HR) qui se fait toutes les 1 ou 2 min en général. C'est surement ça qui permet une telle autonomie. On peut lancer la mesure en continue (par exemple lors d'une séance de Squatch ou de jogg ou lors d'une journée de randonnée ou de ski de fond ...). On a une courbe assez détaillé du rythme cardiaque avec une petite alerte/vibration lorsqu'on monte dans le rouge (au dessus de 170 pour moi).
- J'aime bien aussi la mesure des pas (ou de la distance parcourue) même si je trouve ça un peu gadget à la longue. Mais je comprends que ça puisse être utile pour certains pour se motiver à se bouger un peu (je peu parlé de ce concept ayant eu un bracelet connecté FitBit charge avant).
- J'utilise l'Apps Withings (pas de tel Apple) et je la trouve très perfectible mais bon ça fait le boulot. Mais bon la aussi je suis peut-être un peu difficile mais je trouve qu'à part regarder un peu le bilan quotidien ou hebdomadaire et les sessions sports avec le rythme cardiaque, ça n'apporte pas grand chose. Donc la aussi un peu gadget. La consommation de calories je ne sais pas comment est fait le calcul mais BOF. Je prends un exemple je peux faire une sessions de ski de fond tranquille sans forcer ou me mettre dans le rouge en suant comme une bête !!
Bon d'accord on peu positionner un peu le curseur en disant "j'y suis allé cool" ou "je me suis bien donné" ou "j'étais essoufflé" mais BON. Et puis je ne vois pas bien l'intéret de savoir si j'ai consommé 180 ou 400 Cal pour la session (même si là encore je comprends que ça puisse motiver certains). Et puis impossble de fusionner les sessions de sport. Donc Apps largement perfectible.
- Le bracelet : effectivement on transpire un peu avec le bracelet silicone noir (j'ai une 40 mm en noir). Donc je le changerai à l'occas.
- le cadran : bien même si en plein soleil à la montagne, il faut mettre le cadran notification à fond en luminosité (sinon on voit rien). Aucun soucis pour l'heure et les aiguilles. Souvent en montagne ou pendant des sessions sport intense (je transpire pas mal) il apparaît de la buée dans le cadran mais cela disparaît tout seul en fin d'exercice.

Bref très content de mon achat et je l'apprécie particulièrement pour 2 points :
- notification/vibration discrète pour appel/SMS/évènement.
- mesure du rythme cardiaque en session sport.

En espérant que mes remarques auront pu aider certains d'entre vous à choisir cette montre ou une autre.

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