Apple Watch : Timeframe, un étui pour la nuit

Mickaël Bazoge |

Ten One Design se lance sur le marché de l'accessoire pour Apple Watch avec un produit original baptisé Timeframe. Malgré les images qui peuvent le laisser penser, il ne s'agit pas uniquement d'une protection (un peu grosse et moche) pour la montre connectée, mais d'une astucieuse solution de recharge de la batterie. On glisse à l'intérieur le galet à induction d'Apple, puis la montre quand le besoin s'en fait sentir — notamment la nuit près du lit, où l'accessoire active le mode Table de nuit.

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Le boîtier en plastique solide offrira une bonne protection à l'appareil, en cas de chat baladeur ou de chute inopinée. À l'intérieur, l'Apple Watch sera à l'aise grâce au revêtement en microfibre. Petit plus : insérer la montre est aussi facile que la glisser par la tranche de l'étui ; un levier est intégré pour la sortir aisément. Le Timeframe est proposé en deux tailles (38 mm et 42 mm) au prix de 25 $ (gare aux frais de port qui peuvent doubler le tarif).

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Névo : une Balade Parisienne au poignet

Mickaël Bazoge |

Névo, fabricant d’origine lilloise, a levé le voile sur une nouvelle gamme de montres à aiguilles intégrant un traqueur d’activités. Balade Parisienne, comme elle se nomme joliment, compte quatre modèles (Tertre, Saules, Lepic et Ravignan) dont les principales différences sont surtout esthétiques.

Le design de cette collection ressemble beaucoup au premier modèle de montre présenté fin 2014 et financée via Indiegogo ; le changement tient surtout dans l’épaisseur du châssis, qui passe de 12,6 mm à 12 mm. Cela reste épais, mais le produit de 42 mm a du charme avec son mouvement suisse et le design minimaliste de son cadran. Le boîtier est en acier inoxydable et il est étanche ; quant au bracelet fourni (22 mm), il est en cuir.

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Sous les aiguilles, on trouve donc un traqueur d’activités standard, qui mesure le nombre de pas, la distance parcourue, les calories, ainsi que la qualité du sommeil. L’atout des montres Névo par rapport à un concurrent direct comme l’Activité de Withings, c’est la prise en charge des notifications, qui préviennent le porteur via un moteur vibrant et un système de LED (qui informe également de l’activité physique). Un bouton permet d’activer l’appareil photo de son smartphone. Une application compagnon complète évidemment le tout.

L’autonomie annoncée est comprise entre 3 et 6 mois. Ces nouveaux modèles seront disponibles d’ici la fin du mois de février, pour un prix inférieur à 200 €.

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Bienvenue sur WatchGeneration !

Christophe Laporte |

Nous sommes très fiers de vous présenter le petit dernier de la famille. MacGeneration et iGeneration ont un petit frère, il s’appelle WatchGeneration.fr.

Avec un tel nom, il va sans dire que sur ce site, nous allons beaucoup parler de montres connectées : de l’Apple Watch bien évidemment, mais aussi d’Android Wear, des autres plateformes connectées « prêt à porter »… et plus généralement de tous les produits bourrés de technologies que l’on porte sur soi.

Pendant des années, nous avons assisté depuis les premières loges à la « bataille des poches ». Les lecteurs MP3 (on pense à l’iPod) puis les smartphones (et bien évidemment l’iPhone) s’y sont imposés et occupent désormais une place centrale dans notre quotidien.

Mais comme souvent avec les technologies, la guerre des poches n’était qu’une étape. La prochaine grande manœuvre, c’est l’informatique que l’on porte sur soi, l’informatique vestimentaire. Apple veut vous faire porter une montre, Google des lunettes, Facebook un casque… Et ce n’est que le début !

Beaucoup de produits échoueront à convaincre le grand public, rares sont ceux qui y parviendront. Difficile de voir si l’Apple Watch fait partie de ceux-là. Une chose est certaine : le potentiel des produits qui nous ont tapé dans l’œil est immense. On pense à la montre d'Apple, mais pas seulement. On a hâte de voir comment vont évoluer les montres de Pebble, Android Wear, les traqueurs d’activité, les lunettes connectées…

Sachant que ce secteur est amené à se développer dans les années à venir, nous avons souhaité le dissocier d’iGeneration, qui continuera pour sa part à se focaliser sur les smartphones et les tablettes. Nous espérons que ce nouvel espace vous plaira et qu’il constituera un lieu d’échanges, de partage et de découvertes !

Pour nous suivre au quotidien, c’est très simple. Les actualités de WatchGeneration seront ajoutées à notre application iOS. La concernant, une mise à jour est en route pour vous permettre de commenter ces articles depuis iGeneration sur iPhone et iPad, donc ne vous étonnez pas si cela ne fonctionne pas encore. Les abonnés du Club auront eux la possibilité de filtrer ces sujets. Vous pouvez également les retrouver sur notre flux RSS intégral : http://megaflux.macg.co.

Dès que la peinture de WatchGeneration aura séché, nous allons poursuivre notre grand chantier du moment : le développement d’une formule payante sur le web. Plus d’infos très bientôt !

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À l'heure du futur : Apple Watch 2, nouveaux bracelets, watchOS

Mickaël Bazoge |

Apple prépare activement la prochaine génération de l’Apple Watch. Les premiers pas de la montre datent du mois d’avril 2015 (avec des stocks très restreints), mais le produit avait été présenté dès septembre 2014. Le besoin de nouveautés commence à se faire sentir !

On ne s’attend pas nécessairement à un rythme de renouvellement annuel comme pour l’iPhone, mais la première génération a montré ses limites, en particulier au niveau des performances de son processeur S1 — qui expliquent en partie pourquoi les apps tierces mettent autant de temps à se lancer.

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Réactivité et vidéo au menu

On attend donc de l’Apple Watch 2 qu’elle se montre plus véloce afin de répondre au besoin d’immédiateté nécessaire pour un tel produit (qui a envie de poireauter devant sa montre le bras en suspension ?). De même, la batterie pourrait gagner un peu en autonomie, même si le modèle actuel est considéré comme convenable. N’empêche, on aimerait bien que la montre tienne 24 heures complètes afin de contrôler la qualité du sommeil.

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Pour le moment, la rumeur ne parle pas vraiment d’un nouveau design, ou alors à la marge. Ceux qui croisent les doigts pour un écran circulaire à la Moto 360 peuvent toujours rêver… Apple parviendrait à glisser à l’intérieur du futur modèle une puce Wi-Fi plus performante pour gagner en autonomie vis à vis de son iPhone compagnon : ce serait notamment le cas de la fonction Localiser ma montre qui n’aurait plus besoin du GPS du smartphone.

Rappelons que la première génération d’Apple Watch sait « accrocher » un réseau Wi-Fi toute seule, si l’iPhone s’y était auparavant connecté… mais uniquement en 802.11 b/g/n et sur la bande de fréquence 2,4 GHz uniquement. On peut imaginer que cette nouvelle puce réseau puisse aussi s’arranger avec les fréquences 5 GHz, plus stables et plus fiables.

Finalement, la grande nouveauté matérielle de cette deuxième génération pourrait être l’intégration d’une caméra FaceTime ! Placé sur la partie supérieure du cadran, le capteur photo servirait aux appels vidéo, évidemment. Au vu de la fatigue qui étreint rapidement le bras lorsque l’on regarde la montre, on imagine surtout un usage de type « message vidéo », à envoyer à la place d’un message texte.

Enfin, Apple envisagerait de nouveaux matériaux pour décliner les boîtiers : le platine a été évoqué une fois ou deux. L’idée étant de multiplier les paliers tarifaires entre l’acier inoxydable et l’or des versions Edition (lire : Premier portrait-robot de l'Apple Watch 2).

La fête aux bracelets

C’est en mars (notamment la semaine autour du 14) qu’Apple pourrait lever le voile sur des nouveautés pour sa tocante. Mais il ne devrait pas s’agir de l’Apple Watch 2 : pour cela, il faudra sans doute attendre le mois de septembre.

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La première génération de la montre gagne donc un sursis durant lequel ses utilisateurs pourront lui faire revêtir de nouveaux bracelets officiels. La rumeur évoque de nouveaux coloris pour le bracelet Sport et les bracelets Hermès (qui sont actuellement déclinés dans les teintes étain, fauve, capucine, bleu jean et noir).

Le bracelet milanais qu’Apple a contribué à remettre au goût du jour sera lui très certainement proposé dans une seyante robe noire, comme on a pu le voir brièvement début janvier sur le site tchèque du constructeur. Une nouvelle gamme de bracelets pourrait aussi faire son apparition, arborant de nouveaux matériaux — et pourquoi pas quelque chose de plus léger comme du nylon pour saluer le printemps ?

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Apple aurait aussi fait appel à des partenaires qui, à l’instar d’Hermès, ont planché sur des bracelets griffés. Incase, bien connu pour ses accessoires pour iPhone, serait de la partie.

Les petits clins d’œil de watchOS 2.2 et iOS 9.3

À l’occasion de ce keynote, Apple présentera sans aucun doute watchOS 2.2 et iOS 9.3. Les nouveautés logicielles concernant l’Apple Watch ne sont pas révolutionnaires, mais l’app Plans gagne en fonctionnalités, en particulier son Coup d’œil, plus complet (lire : Un nouveau Plans dans watchOS 2.2 bêta).

iOS 9.3 apporte également quelques nouveautés. Dans l’app Apple Watch, l’icône de la montre reflète le cadran choisi sur la vraie montre. Il est aussi possible de jumeler plusieurs montres à un même iPhone : on pourra porter une montre différente chaque jour de la semaine ! Plus sérieusement, cette possibilité va simplifier la vie des développeurs qui pourront faire cohabiter leur Apple Watch quotidienne avec leur modèle de test.

Images du concept et bandeau : Eric Huismann

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Vu Pulse : un cardiofréquencemètre pour la Pebble Time

Mickaël Bazoge |

Depuis mi-décembre, Pebble a transformé ses montres connectées en traqueurs d’activité grâce à une application, Pebble Health, livrée avec le dernier firmware des modèles Time, Time Steel et Time Round (lire : Pebble lance Pebble Health, son tracker d’activité maison). Mais dans ce domaine, les smartwatchs du constructeur ne sont pas aussi complètes que l’Apple Watch, qui intègre un cardiofréquencemètre offrant des mesures plus précises et plus complètes.

Le Vu Pulse tire profit de la technologie smart strap mise au point par Pebble, et qui permet aux accessoiristes d’améliorer les fonctionnalités des modèles Time avec des bracelets ou des modules supplémentaires ; ces périphériques se connectent au port de communication placé derrière les modèles Time. Une fois affublé de cet accessoire fabriqué par Tylt, la montre peut mesurer le rythme cardiaque du porteur.

En mode passif, le capteur sonde le pouls de l’utilisateur toutes les 30 secondes. Une fois activé (pour un jogging ou une bonne séance de suée sur l’elliptique), la mesure s’effectue toutes les 10 secondes. Les données sont synchronisées avec Google Fit et l’app iOS Santé d’Apple. Une application compagnon (pour iOS et Android, donc) est aussi en préparation.

La recharge du module peut s’effectuer en déposant la montre sur un support Qi. En bonus, cela rechargera aussi la batterie de la Pebble. Le tout est à financer sur Kickstarter, avec des prix qui débutent à 39 $. Livraison prévue en août.

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Apple Watch : toujours pas de chiffres !

Christophe Laporte |

Quand est-ce qu’Apple osera communiquer sur ses chiffres de vente d’Apple Watch ? À vrai dire, on espérait que Tim Cook allait franchir le pas à l’occasion de la publication des résultats trimestriels. Malheureusement, il n’en a rien été !

Le patron d’Apple s’est contenté de dire que sa montre s’était bien vendue en décembre. Alors, que pèse l’Apple Watch dans les comptes d’Apple ? C’est difficile à dire précisément, mais on dispose de quelques éléments qui permettent de se faire une idée.

Dans les résultats d’Apple, l’Apple Watch est rangé dans la section autre produits qui a réalisé un chiffre d’affaires de 4,3 milliards de dollars sur les trois derniers mois de l’année, un chiffre en progression de plus de 60 % pour le deuxième trimestre consécutif. Que contient ce « pot-pourri » ? Outre l’Apple Watch, il inclut les ventes d’Apple TV, d’iPod et de casque Beats. Comme le montre le graphique, cette division affiche une croissance importante depuis la commercialisation de l’Apple Watch. Ce n’est certainement pas un hasard !

Apple ne veut pas donner de chiffres pour éviter de donner des indications à la concurrence. Toutefois, en communiquant davantage, ce sont les éditeurs et accessoiristes qui pourraient être rassurés et se lancer dans le développement d’apps et de produits pour l’Apple Watch.

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