AirPods Max : Apple explique ses choix de design pour le casque et son étui

Florian Innocente |

Trois responsables d'Apple ont donné quelques détails sur le développement des AirPods Max et les raisons qui ont conduit à certains choix. Les propos ont été recueillis par Casa Brutus, qui a interviewé Evans Hankey (elle dirige le studio de design d'Apple depuis le départ de Jony Ive), Eugune Whang, l'un de ses collègues et Bob Borchers, l'un des VP marketing produit. L'interview est en japonais mais on peut saisir quelques éléments de réponse.

Image : Reddit/liquid5170

Plusieurs centaines de prototypes ont été réalisés, explique Evans Hankey et lorsqu'Apple entre pour la première fois dans une catégorie de produit elle n'a, pour ainsi dire, pas droit à l'erreur et se doit de viser haut. Sur le plan du design, il en a résulté une forme finalement simple, « iconique », immédiatement représentative du produit, que l'on peut illustrer par un simple croquis.

Ce qui se résumait à deux écouteurs et un arceau costaud et flexible pour les relier. Un cahier des charges minimaliste qui a conduit au choix des matériaux et du dessin final. La forme des écouteurs a été dictée par le choix de les faire en aluminium. Un matériau dont Apple a une indiscutable connaissance et maitrise. Employer d'autres matériaux aurait peut être amené un design différent, mais l'aluminium — et les couleurs que l'on peut utiliser avec — avait des propriétés intéressantes quant à la réflexion de la lumière et au jeu des ombres.

L'arceau a une capacité de déformation de 285 % par rapport à sa position initiale. Quand au filet élastique — la « canopée » dans la langue de Cupertino — il est conçu pour s'étirer et élargir la zone de contact avec le sommet du crâne afin de diffuser le poids du casque. Au lieu de le ressentir à un endroit très localisé. En outre, cette maille a vocation à laisser respirer la peau. Enfin, les axes d'articulation en haut des écouteurs doivent contribuer à une bonne isolation des oreilles par leurs mouvements.

Ceci, combiné au choix de matières pour les coussinets qui font écho à des textiles qui sont plus naturels et agréables lors d'un contact direct avec la peau — davantage que le cuir ou le simili-cuir — doit faire en sorte que ce casque s'oublie une fois posé sur la tête (nos ressentis sont très différents au sein de MacG sur ce point, ndlr).

À propos de la Smart Case, cet accessoire de transport qui a été largement décrié, c'est Eugune Whang qui en a eu la charge du développement. Il le décrit comme très efficace pour le transport, contrairement aux étuis des autres marques, considérés comme plus encombrants.

En outre, l'arceau du casque trouve une nouvelle fonction de poignée de transport. Et pour lui, il n'y a pas lieu de s'inquiéter que cette partie des AirPods Max ne soit pas du tout protégée par l'étui (on pense en particulier à la maille) car Apple l'a expressément conçue pour être résistante.

Enfin, Apple a testé des contrôles tactiles pour son casque, avant de préférer des boutons physiques. A priori, les tests auraient montré que munir ces écouteurs de dispositifs tactiles n'était pas compatible avec l'assurance d'avoir une bonne restitution sonore.

Les deux boutons ont été placés au sommet de l'écouteur droit, là où les doigts vont intuitivement les trouver lorsqu'on pose la main sur l'écouteur (on les touche aussi malencontreusement lorsqu'il arrive qu'on veuille ajuster son casque, ndlr). Enfin, la couronne digitale de réglage du volume produit un bip différent (grave ou clair) selon qu'on est au maximum ou au minimum du son. Il s'agirait de donner l'illusion d'une sensation tactile…


avatar Domiino9 | 

@quentinf33

Sans vouloir rajoutet de l'eau sur le feu ...le home pod ..."qualité de son exceptionnelle" 😳
Je te conseille d'écouter d'autres baffles ou système son, je te promets des orgasmes positifs 😃

avatar quentinf33 | 

@Domiino9

Par exceptionnel, j’entends évidemment pour ce type d’enceinte.

avatar Domiino9 | 

@quentinf33

Auditifs!

avatar Koala30 | 

Les homepod ont un son normal......tout comme ce casque aura un son normal, j'ai un studio chez moi et je peux t'assurer que quand tu passes tom temps sur des monitoring de studio ou avec un vrai casque monitoring c'est très dur de repasser sur ces appareils..le son des produits Apple est bon mais reste dans la même qualité que ses voisins, je t'invite fortement à essayer un jour l'écoute sur une paire de yamaha HS80 ou l'écoute de morceaux avec un hd25 qui lui n'est pas hi-fi mais traite toutes les informations de manière exceptionnelle tu risques d'avoir mal de repasser sur des appareils dit "grand public

avatar quentinf33 | 

@Koala30

Ah mais je suis d’accord sur ce point ! J’aimerais utiliser des appareils qui ont une restitution extrêmement fidèle du son, et ça doit être très agréable !

avatar Koala30 | 

Franchement renseigne toi sur des hs50 de yamaha tu les trouve pas chere maintenant (enfin on sentend pas cher) d'ailleurs les dernières sont les HS 5 il me semble maintenant, tu vas halluciner de la qualité de ces enceintes, bpn a la base on s'en sert en studio mais si tu veux du son de qualité y'a pas photo c'est autre chose que des homepod, ou autre enceintes dj marché.

avatar quentinf33 | 

@Koala30

Je jetterai un œil à l’occasion. Yamaha est très bon dans l’audio j’en suis conscient. Merci !

avatar BordelInside | 

@abioninho
"Car j’ai des oreilles..."

T'as surtout un de ces melons, garçon...
:D

avatar fte | 

@quentinf33

"qui d’ailleurs a largement fait ses preuves avec le HomePod."

Lol.

"L’iPod était là pour fournir le signal audio."

Les premières générations d’iPod avaient une sortie jack
- bruitée
- distortion très élevée
- diaphonie stupidement élevée

La partie DAC était très mauvaise, pour ne pas dire franchement loupée. Les améliorations sont venu très lentement. Il en va de même avec les iPhone, dont la partie DAC fut très variable et rarement bonne. Curieusement, leur meilleur DAC est le mini-adaptateur lightning-jack.

avatar Steekus | 

@quentinf33

Largement fait ses preuves avec le home pod?? Ahahaha. Le home pod ne sera jamais ine référence dans le monde de l’audio. C’est juste une enceinte sans fil de plus... mais avec une pomme dessus.

avatar corben64 | 

@Steekus

Sans fil oui... 🤣 blaireau

avatar pomme-z | 

Procès d'intention un peu gratuit. Je me suis pas intéressé au cas spécifique des iPods, bien que j'ai du en posséder 4 ou 5 depuis la seconde génération ...
Bien sur on peut leur reprocher, leur approche non audiophile (pour les puristes), mais pas les accuser d'avoir proposé des produits médiocres. Souvent de très bon DAC intégrés, pas d'égaliseur ou de filtres dénaturants. L'airport express a accompagné bien des systèmes audiophiles plus d'une décennie.
Mes MACs ont toujours proposés une sortie ligne bien supérieure aux récurrents chipsets Realtek de la concurrence.
Attention à ne pas tout mélanger.

Et quand on balance des arguments style THD (argument à mon avis très discutable et prôné pendant des années par le monde hifi), parlons de signal carré alors :), de correction de phase ou de jitter, j'ai pas l'impression que vous maitrisez grand chose en fait.

avatar r e m y | 

Ils auraient pu penser aux gauchers qui préfèreraient sans doute utiliser la couronne en la mettant à gauche.
Pour ça il "suffirait" que le casque détecte automatiquement quelle oreillette est placée sur quelle oreille pour la diffusion des pistes sonores gauche et droite. Ainsi chacun choisirait le sens du casque lui convenant le mieux en de plaçant les commandes du bon côté pour lui ou elle.

avatar shaba | 

@r e m y

C’était prévu mais ca ne se retrouve pas sur le produit final.

avatar Oliviou | 

@r e m y

Je n’arrive pas à imaginer par quel miracle le casque distinguerait sa gauche de sa droite. À moins que celui qui le porte soit en train de marcher, mais en position fixe, ça paraît improbable. Par ailleurs, rien ne dit que les hauts-parleurs soient strictement symétriques à l’intérieur des écouteurs.

avatar Labsyb | 

Pour le premier point, on peut imaginer que ce sont les coussinets amovibles, via une puce intégrée, qui déterminent la droite et la gauche. Il s'agirait d'inverser les coussinet pour changer le sens.

avatar loupsolitaire97 | 

@Oliviou

Par rapport à la puce H1 qui détecterait où se situe l’iPhone par rapport au casque... iPhone qu’on utilise généralement face à nous :)

avatar Oliviou | 

@loupsolitaire97

Pas bête !

avatar r e m y | 

@Oliviou

Pour la spatialiasation du son, le casque est capable de se situer dans l'espace grâce à plusieurs accéléromètres.

avatar Bruno de Malaisie | 

@r e m y

Étant gaucher, je ne peux qu’abonder dans ce sens.
LoKan dans sa vidéo de présentation l’avait mis à l’envers et le casque n’était pas confortable.
Quand il l’a remis du bon côté, le casque devenait confortable et mieux équilibré...
Bref, comme d’hab, les gauchers doivent s’adapter...
Mais c’est aussi grace à cela que nous sommes plus intelligents que les droitiers:))))

avatar Franck971 | 

Faut qu’il me re explique pour l’étui !
Fouré dans un sac à dos par exemple il ne fera pas long feu. Mais bon... j’attends de voir

avatar corben64 | 

@Franck971

Trompe toi. C’est justement très qualitatif et de conception robuste.

avatar Maxstyle | 

@corben64

Le filet même si il est résistant il suffit d’une petit objet contondant et ça risque vite de faire un troue. A moins qu’ils aient fait un filet en kevlar...
Je demande à voir les retours dans 6mois - 1 an

avatar corben64 | 

@Maxstyle

Ça revient à deviner ce qui va se passer si je laisse tomber mon iPhone
Nul sera a l’abris d’un accident aussi

avatar Salapeche | 

"Ça revient à deviner ce qui va se passer si je laisse tomber mon iPhone"

Argument fallacieux puisqu'un iphone, comme le casque, est fait pour être ranger si on ne s'en sert pas.

Donc ça reviendrait à deviner ce qui va se passer si l'iphone est rangé avec des clés plutôt et anticiper ce problème que beaucoup d'utilisateurs pourraient rencontrer.

avatar roccoyop | 

@Maxstyle

Il y aura clairement une itération sur ce casque qui le fera évoluer sur plusieurs aspects.

avatar roccoyop | 

@corben64

Et lavable aussi j’espère. Ah ben non, le casque n’est pas du tout étanche.

Les coussinets c’est bien de les faire amovibles, mais le filet devrait l’être tout autant. En plus ça aurait pu faire un accessoire supplémentaire à vendre et en plusieurs couleurs ! Là Apple est passée à côté de quelque millions de bénéfices faciles à prendre. Sauf s’ils comptent justement sur ce point faible du casque pour que les gens en rachètent un casque entier. Du coup c’est ma réflexion qui passe à côté de plusieurs milliards. 🤔

avatar Arpee | 

@Franck971
...ou il fera long feu. A toi de rectifier cette récurrente faute de français.

avatar vince29 | 

ou il ne fera pas long feu

avatar corben64 | 

Idem... je le trouve vraiment réussi, et reconnaissable parmi tant d’autre trop austère.
Un coup de génie encore qui, même si les rageux vont se lacher, en parlant encore du prix ( pour ma part non choquant et justifier aux vues des performances) va devenir un produit lifestyle comme les AirPods et AirPods Pro.

avatar Steve Molle | 

T'es rémunéré pour être aussi fanboy ? Non parce que si tu le fais gratis, Apple aurait tort d'embaucher du monde...

avatar quentinf33 | 

@Steve Molle

Il faudrait te rémunérer pour poster un commentaire constructif et sans attaque ad hominem ?

avatar corben64 | 

@Steve Molle

Inutile d’être rémunéré pour avoir du goût et reconnaître que c’est un produit qui va cartonner, peut importe son prix.
La qualité, l’innovation, ca se paye non ?

avatar loludovic31 | 

@corben64

Évidemment qu’il va cartonner car c’est signé Apple. Même s’il est bien en dessous des casques de certaines excellentes marques spécialisé dans l’audio il cartonnera et c’est ce qui est un peu triste. Les gens voient Apple et penses que c’est forcément gage de la meilleure qualité alors que sur l’audio il y a 100 fois mieux

avatar corben64 | 

@loludovic31

Je suis pas d’accord...
Je pense qu’avant de juger il va falloir attendre les essais comparatifs avec les autres marques déjà…
Et si tu as pu te renseigner un peu sur les premiers qui ont été fait beaucoup sont d’accord sur le fait qu’il soit supérieur à d’autres modèles en occurrence le Sony…
Je pense qu’il faut juste attendre les comparatifs tout simplement je ne crois pas que les gens soient des moutons au point d’acheter un casque juste car c’est du . Faut aussi en avoir besoin...

avatar loludovic31 | 

@corben64

On a pas la même vision moi je peux te dire que y’a quand même un bon nombre de personnes qui achete du Apple juste parce que c’est du Apple ^^ je ne parle pas de marque comme Sony mais des marques un peu plus spécialisé dans le son

avatar Krysten2001 | 

@loludovic31

Avec du plastique, pas les fonctions d’écosystème + les puces et aussi le transport de l’électricité par l’arceau,...😉

avatar pechtoc | 

@Krysten2001

Ben justement, beaucoup de premiers essais ne donne absolument pas les matériaux comme un avantage de l'AirPods Max. C'est très quali, mais le gain de poids crée un inconfort qui se fait assez vite ressentir quand on est en mouvement ou bougeons la tête/nuque, et ça c'est rédhibitoire pour un casque si on l'écoute sur des sessions de 30min et plus.
Le plastique des concurrents n'est pas forcément un choix économique, mais également parce que le plastique est plus léger et à ce jeux la l'AirPods Max est clairement le plus lourd et de loin. Même s'ils ont fait du bon travail pour repartir le poids, il ne peut pas disparaître non plus.

Le point unanime qui ressort des retours que j'ai vu, la pochette est un échec, peu pratique pour sortir le casque, peu pratique pour le remettre, protège pas grand chose et surtout, si le casque n'es pas dans sa pochette il ne se met pas vraiment en veille et son autonomie baisse rapidement sans l'utiliser.

Il y a quand même beaucoup de défauts rédhibitoires de mon point de vue, qui pourront être corrigé par une MaJ (mise en veille), et pour le reste ce sera sur la gen2.

Pour l'audio, vu aucun essai sérieux pour le moment. Parce que des "Waou... ça sonne bien... ah ouais... oh... mieux que le Sony je dirais" comment dire... autant ne pas essayer l'audio.

avatar Domiino9 | 

@pechtoc

On est bien dans la stratégie d'Apple de développer son marketing vestimentaire. Après l'Apple watch...le sac aux grandes oreilles.
Apple se place dans le haut de gamme connecté.
Mais leurs produits ne sont pas luxe. Une Apple watch c'est pas classe du tout et ce sac est une horreur ;) Apple est vraiment capable du meilleur comme du pire à mes yeux.

avatar pomme-z | 

"je ne parle pas de marque comme Sony mais des marques un peu plus spécialisée dans le son"

-> qu'est ce qui ne faut pas lire ...
Sony "inventeur" du Walkman, du CD, du minidisc, du SACD tellement d'autres choses ...
Avez vous déjà vu les produit Sony Audio Signature, (et leur tarifs d'ailleurs)
Ne pas confondre, une très grande marque peu proposer du très high-end, ça n'a aucun rapport.

avatar Salapeche | 

" je ne crois pas que les gens soient des moutons au point d’acheter un casque juste car c’est du . Faut aussi en avoir besoin..."

Comme avec la casio à 15$ ? Celle qu'un présentateur US avait fait passer pour la 1ière apple watch et qu'une personne voulait absolument parce que c'est apple donc ça sera forcément trop bien. :)

Ou l'iphone 5 qui était présenté comme étant le futur iphone 6 et dont des gens arrivaient à trouver qu'il était plus rapide, plus beau, tout plus mieux que le 5 quoi...

Aucun mouton, cela va de soi. :)

apple vendrait la merde de cook, que des gens comme toi trouveraient des conneries à dire pour nous expliquer que ça mérite son prix, que c'est signe de bon goût et que c'est un must have pour le lifestyle. :)

Puis c'est vrai on a attendu apple en 2020 pour apprendre qu'un casque audio fait partie du lifestyle. Quel révolution! Si seulement apple nous en avait sorti un dans les années 80 ou 90, tout le monde en aurait déjà un sur la tête. Pauvre de nous qu'il ait fallut attendre 30 ou 40 ans pour ça. Ca va changer nos vie maintenant. :)

avatar Sindanárië | 

"Inutile d’être rémunéré pour avoir du goût"

💭(abandonne le violon, tu grince trop)

avatar corben64 | 

@Sindanárië

On en tiens un 🙌

avatar Domiino9 | 

@corben64

Franchement....pas certain...on parle d'un casque encombrant qui coûte le prix d'un iPad air....pour moi c'est un peu vitrine plus qu'autre chose. Comme les pied et roulette des nouveaux mac pro.

avatar Teeto | 

@Steve Molle

Ton commentaire est aussi inutile que toi merci d’être passé.

avatar Steve Molle | 

@Teeto

Tes commentaires dégoulinants de fanboyisme aiguë sans aucun recul aussi.

Merci de troller.

avatar quentinf33 | 

@corben64

Les gens ne savent s’arrêter qu’aux prix de toute façon, sans discuter du fond. Je crois que c’est « français » ce comportement, l’argent est tabou, alors qu’il n’y a aucune raison.

avatar corben64 | 

@quentinf33

C’est clair. Mais le pire c’est qu’ils ne l’ont même pas touché, regardé, et encore moins tester.

avatar quentinf33 | 

@corben64

Oui comme d’habitude. Et comme d’habitude les gens s’insurgent des politiques tarifaires d’Apple à chaque sortie de produit depuis plus de 40 ans.

Je vais préciser que je suis pas fanboy, et que en tant que passionné de tech, je m’intéresse à tout (parce que sinon je vais me faire agresser et insulter).

avatar armandgz123 | 

@quentinf33

C’est absolument pas français... aux état unis, il y a exactement les mêmes propos...

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