LG 360 VR : la bonne surprise de LG pour la réalité virtuelle ?

Mickaël Bazoge |

Durant sa conférence du MWC, LG n’a pas fait que présenter un nouveau smartphone étonnant, le G5. Le constructeur a également levé le voile sur toute une batterie d’accessoires et, pour ce qui nous intéresse sur WatchGen, un casque de réalité virtuelle. C’est à la mode diriez-vous, oui mais voilà LG est allé plus loin que Samsung : le LG 360 VR intègre deux écrans de 1,88 pouce chacun, d’une définition de 960 x 720. Cela représente une résolution de 639 pixels par pouce !

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On sait que dans le domaine de la VR, la résolution de l’écran est très importante : explorer une marée de pixels apparents n’est pas très immersif. Le Gear VR de Samsung est un bon casque, mais la résolution des Galaxy S6 est encore insuffisante pour immerger complètement l’utilisateur : on a toujours l’impression d’être face à un écran de smartphone.

C’est du moins la sensation avec un Galaxy S6 dont l’écran est d’une définition de 577 pixels : on n’est pas si loin finalement du LG 360 VR… En revanche, là où le concurrent de Samsung joue crânement sa chance, c’est au niveau du poids : son casque ne pèse que 118 grammes ; c’est 20 grammes de moins que le seul Galaxy S6. LG promet toutefois la même sensation que si on faisait face à un téléviseur de 130 cm à deux mètres des yeux.

Le casque de LG tire sa puissance du G5, auquel il se connecte via USB C. Deux boutons sont présents sur l’appareil, à savoir OK et Retour. Pas trace pour le moment d’un pavé tactile. Il sera compatible avec les applications Cardboard, en vertu d’un accord avec Google. Malheureusement, on ignore le prix de l’appareil et sa date de sortie.

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watchOS 2.2 : la bêta 4 est disponible

Mickaël Bazoge |

watchOS 2.2 est désormais proposé dans une quatrième bêta pour les développeurs ! Pour l’installer, il faudra auparavant avoir téléchargé la dernière préversion d’iOS 9.3, disponible également ce soir. Parmi les nouveautés de cette mise à jour — qui sera sans doute proposée en version finale aux alentours du 15 mars —, l’application Plans a été revue avec pas mal de petites choses plus pratiques : le Coup d’œil se veut plus complet avec notamment des destinations (lire : Un nouveau Plans dans watchOS 2.2 bêta).

Avant à gauche, maintenant à droite

On ne désespère pas de trouver quelques petites choses supplémentaires d’ici le déploiement de cette nouvelle bêta !

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Facebook et Samsung ensemble dans la réalité virtuelle

Mickaël Bazoge |

Mark Zuckerberg, fondateur et patron de Facebook, a été l’invité surprise de la conférence Unpacked de Samsung. Une visite inattendue, mais qui a permis au PDG du réseau social de faire l’article de la réalité virtuelle — après tout, Oculus est la propriété de Facebook depuis 2014. Et Oculus a participé au développement du Gear VR de Samsung.

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Les deux entreprises, très impliquées dans la réalité virtuelle comme on le comprend, ont mis sur pied une équipe commune qui va plancher sur la « VR sociale ». L’objectif est de travailler sur la manière de connecter les gens et de partager du contenu en utilisant la réalité virtuelle. Sur le long terme, il s’agit aussi de faire de la VR une véritable plateforme.

Cette équipe est dirigée par deux vétérans du jeu vidéo, Daniel James (cofondateur du studio Three Rings Design) et Mike Booth (qui a participé au développement de Left 4 Dead). Ce dernier recrute d’ailleurs des spécialistes des jeux multijoueurs en 3D pour « construire le futur de la VR sociale ». Facebook va dans l’immédiat intégrer sa technologie de streaming vidéo VR dans les casques Oculus et Gear VR. Pour que la réalité virtuelle décolle réellement, il faut améliorer non seulement la qualité des vidéos, mais également leur distribution.

Mark Zuckerberg a également annoncé que Minecraft allait faire partie des quelques 200 jeux et applications pour l’Oculus Rift et le Gear VR, qui partagent une même boutique de contenus. Les vidéos VR de Facebook (un peu plus de 20 000) seront elles aussi disponibles par ce biais.

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Gear 360 : la caméra 360° de Samsung

Mickaël Bazoge |

Les Galaxy S7 et Galaxy S7 Edge n’ont pas été les seules nouveautés de l’événement Samsung du jour (lire : Galaxy S7 et Galaxy S7 Edge : Samsung prend les mêmes et recommence). Le constructeur a d’une part confirmé que ses nouveaux smartphones étaient compatibles avec le casque Gear VR actuel. Samsung en a aussi profité pour montrer son engagement fort pour la réalité virtuelle : non seulement les journalistes présents dans la salle ont pu suivre la conférence avec chacun un Gear VR, mais encore le fabricant a lancé une caméra filmant à 360°.

Un trépied sera aussi vendu par Samsung, mais un pas de vis permettra de connecter la plupart des supports du marché. Image The VergeCliquer pour agrandir

La rumeur annonçait un tel accessoire, le voilà officiel. Le Gear 360 intègre deux objectifs fish-eye de 15 mégapixels filmant à 195° chacun (ƒ/2.0). L’appareil sait prendre des photos d’une définition de 7 776 x 3 888 (!), ou des vidéos pouvant aller jusqu’à 3 840 x 1 920.

La caméra contient une batterie offrant environ 2 heures d’autonomie, un port micro SD pour enregistrer vos œuvres, ainsi que le Wi-Fi Direct pour transférer les vidéos vers le smartphone. On peut piloter le Gear 360 avec une application (le lien s’effectue en Bluetooth). Il est aussi possible de diffuser le flux en direct et le visualiser avec un casque Gear VR.

Le Gear 360, compatible Galaxy S6 et suivant, sera commercialisé au deuxième trimestre à un prix non précisé.

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Le casque HTC Vive coûtera 800 $ la semaine prochaine

Florian Innocente |

799 $ c’est le prix de l’HTC Vive, le casque de réalité virtuelle conçu par le fabricant de smartphones, en collaboration avec Valve. C’est 200 $ de plus que son concurrent chez Facebook, l’Oculus Rift, dont le tarif avait fait hoqueter les amateurs.

Le Vive et ses accessoires inclus

Le Vive n’est pas livré seul, il est accompagné de deux contrôleurs avec pavé tactile et gâchette pour chaque main, et de deux petits boîtiers “Lightroom” qui suivent vos mouvements dans une zone de 4,5 m sur 4,5 m.

Un microphone sera intégré à l’intérieur du casque qui fonctionnera en Bluetooth avec différents types de smartphones pour garder un lien avec le monde réel (et ses coups de fils). Deux jeux seront également inclus, Job Simulator et Fantastic Contraption.

Les premiers exemplaires du Vive seront envoyés aux clients en avril (quelques jours après l’Oculus Rift), les précommandes débutant le 29 février.

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WRBLS : des bracelets tendance et colorés pour l'Apple Watch

Mickaël Bazoge |

Les bracelets en fluoroélastomère pour l’Apple Watch sont tout à fait épatants : ils s’adaptent à toutes les situations, que ce soit pour un jogging ou pour sortir en ville. Mais malgré les coloris disponibles, Apple est restée très sage : on n’a droit qu’à des bracelets unis. Il existe bien d’autres alternatives pour ceux qui cherchent un peu de variété — et la Pomme pourrait surprendre si elle se décide à lancer une gamme de bracelets en nylon le 15 mars.

Le projet Kickstarter WRBLS a été lancé il y a quelques jours et il devrait répondre à cette soif de nouveautés. Il s’agit de bracelets adaptés aux Apple Watch 38 et 42 mm, dont le fermoir est similaire à celui des bracelets Sport d’Apple. Ils sont conçus dans un polymère de silicone vanté comme très résistant. Mais l’originalité ici est l’usage de motifs et de teintes qu’on n’a pas l’habitude de voir sur l’Apple Store.

Trois collections sont proposées : Sporty, Urban et Business, toutes arborant des coloris plutôt sympathiques. Les tarifs débutent à 39 €, pour une livraison en avril.

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Le casque Vive de HTC et Valve n'est pas un poisson d'avril

Mickaël Bazoge |

Vous avez jusqu’au 1er avril pour pousser les meubles et faire de la place à la maison : HTC devrait en effet débuter la commercialisation de son casque Vive Pre ce jour (lire : Faites de la place à la maison, voilà le Vive Pre de HTC !). Et ça n’est pas une blague, veut croire VentureBeat qui s’appuie sur ses sources. Les précommandes de l’appareil, conçu en partenariat avec Valve, débuteraient le 29 février ; et une annonce aura lieu ce lundi, poursuit le site.

Il s’agit de faire au plus vite pour concurrencer Oculus et Facebook : les premiers exemplaires de l’Oculus Rift, en précommande depuis le 6 janvier, seront livrés à partir du 28 mars, trois jours avant le Vive. Le casque fonctionne sous Steam VR, la technologie de réalité virtuelle de Valve, et il comprend Phone Services, des applications qui permettent de répondre aux appels, de laisser des messages et des réponses pré-enregistrées lorsqu’on a le Vive sur la tête.

Il devrait donc être possible de complètement vivre dans la dimension virtuelle de HTC et Valve, une perspective enthousiasmante ou effrayante. Il reste à déterminer le prix du dispositif, qui nécessitera un PC comme pour l’Oculus Rift (lire : Voici les premiers PC conçus pour l'Oculus Rift). Rappelons que le casque d’Oculus est facturé 699 €. Deux titres seront offerts avec le Vive : Fantastic Contraption, pour bâtir des constructions sur une île flottante dans le ciel, et l’étonnant Job Simulator: The 2050 Archives, un jeu de gestion pour faire bûcher des robots.

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