Les AirPods, talon d’Achille de la démarche environnementale d’Apple

Anthony Nelzin-Santos |

« Votre appareil vous accompagne au quotidien. Et vous comptez sur lui », dit Apple sur le site consacré à sa démarche environnementale : « il est donc conçu pour résister à des années d’utilisation et continuer à servir longtemps. » C’est indubitablement le cas de l’iPhone, de l’iPad, et du Mac. Mais les AirPods ? Sont-ils vraiment « fabriqué[s] dans des matériaux durables » ?

Daisy, le robot qui démonte des iPhone. Image Apple.

Cette question est d’une importance majeure : Apple vend des millions d’AirPods. Au même titre que leurs ancêtres les écouteurs blancs de l’iPod, ils ont acquis un statut iconique, jusqu’à devenir un véritable phénomène social. Après deux ans d’utilisation quotidienne toutefois, ils quitteront vos oreilles pour rejoindre le bac de recyclage de votre boutique Apple locale dans le meilleur des cas, le fond de votre tiroir au pire.

En cause : leur petite batterie. Avec le temps et l’usage, ses capacités se dégradent, c’est normal. Mais elle ne peut pas être remplacée. Peut-elle au moins être extraite, et les composants des AirPods peuvent-ils être revalorisés ? Le rapport de « responsabilité environnementale » d’Apple n’en dit rien. Il ne mentionne qu’une seule fois les AirPods, et encore, seulement dans une liste de produits assemblés dans des usines certifiées par le cabinet de consulting UL.

Depuis plus de dix ans, Apple publie des « fiches environnementales » pour tous ses produits. Tous… sauf les AirPods1. On pourrait objecter que les accessoires comme les claviers et les souris n’ont jamais été concernés par ces fiches. Mais ils le devraient, et d’autres périphériques comme l’Apple Watch et le HomePod en possèdent une. L’Apple Watch est-elle moins accessoire que les AirPods, elle qui ne peut être configurée sans l’aide d’un iPhone ?

Or ces fiches sont très détaillées : elles donnent le rendement des chargeurs, la liste des matériaux utilisés pour la fabrication des appareils, et même une estimation de la quantité de gaz à effet de serre émis lors de la durée de vie du produit. Elles font partie d’un ensemble de documents qui permettent de comprendre l’impact environnemental des appareils frappés d’une Pomme, et de prendre des décisions informées.

Apple s’est érigée en championne du développement durable. Avec raison : achetez un iPhone ou un Mac aujourd’hui, et vous avez l’assurance qu’il recevra des mises à jour logicielles pendant cinq à sept ans, et que vous pourrez trouver des pièces détachées pendant « les cinq années suivant la fin de la production de ces appareils ». Après des années de fiers services, vous pourrez enfin le ramener en boutique, où il entrera dans le circuit de recyclage et de revalorisation le plus perfectionné de l’industrie.

Mais achetez une paire d’AirPods aujourd’hui, et vous n’aurez pas les mêmes garanties. La batterie peut-elle être séparée du plastique de manière sure ? Apple vante les capacités de son robot démonteur d’iPhone, mais rien ne laisse entendre que les AirPods puissent être désossés et recyclés de la même manière. « Les produits les plus avancés sont ceux dont l’impact environ­nemental est le plus faible », dit Apple — mais quel est l’impact environnemental des AirPods ?

Le fait est que vous pouvez prendre tous les arguments de son site sur l’environnement, et placer les AirPods en contrargument. L’ambition d’excellence environnementale d’Apple ne peut s’arrêter aux principaux produits — elle doit s’étendre aux accessoires, qui sont précisément les produits qui ont le plus de chance de finir dans une décharge. Après trois ans et un succès fulgurant, quelques informations sur l’impact environnemental des AirPods ne seraient probablement pas de trop.


  1. De la même manière, les AirPods sont absents de la page dédiée à l’exposition aux radiofréquences. Pourtant, Apple publiait le DAS de l’Apple Watch avant même qu’elle ne soit dotée d’un modem cellulaire. ↩︎

avatar rolmeyer | 

Et l’Apple Pencil ? 1 et 2 d’ailleurs. ..j’ai le pencil 1 day one et en 2019 il est pas en grande forme, et j’ai un usage léger..
Bien que les commentateurs ici vomissent souvent sur MS, je rappelle que mon stylet MS a une petite batterie AAAA, facilement remplaçable. La batterie de mon Stylet MS est d’origine, le stylet de 2015 et elle est à 35 % en 2019...
( et oui hein j’oublie pas que MS n’est pas parfait, la reparabilité de la gamme Surface étant proche ...de zero. )

avatar macam | 

Ouverture de la parenthèse :
@rolmeyer :
J'avais vraiment un PC horriblement instable avec bugs (dont écrans bleus) au quotidien : j'ai réinitialisé le PC depuis "Paramètres" mais ça avait réinstallé la surcouche constructeur et les bugs ont persisté. J'ai alors réinstallé Windows 10 depuis une clé externe, avec suppression de la surcouche, et là mon PC est devenu stable.
Reste que globalement macOS me paraît plus stable, beaucoup plus esthétique, et relativement plus simple d'utilisation.
Fermeture de la parenthèse.

avatar sad me | 

Les AirPods restent des produits consommables comme tous les produits itech.
Ils ne sont pas conçus pour durer (très longtemps)
D’où leur prix accessible comparé aux Device Apple (bien qu’ils restent cher)
Apple les considèrent comme des produits de diffusion.

avatar armandgz123 | 

@sad me

Comme tous les produits alors

avatar Dimemas | 

AH bah enfin !!!

avatar tylerdurden13 | 

Merci Anthony pour ce bel article!

avatar macam | 

@tylerdurden :
En effet, à une époque où il est de bon ton de cogner sur Apple avec tout ce qu'on trouve sous la main cet article est rafraîchissant (il a aussi le mérite de rappeler quelques vérités bien senties).

avatar tylerdurden13 | 

Sait-on finalement si les AirPod utilisent une connexion Bluetooth ou near field magnetic induction (NFMI) pour communiquer entre eux (Airpod droit avec AirPod gauche) ?
NFMI est sensé être mieux toléré pour les communication proche du crâne.

avatar didier.bonet | 

On peut aussi les remplacer unitairement dans un Apple Store.

avatar anonx | 

Oui ça fait juste 2 ans qu’on le dit dans les commentaires...

Mais bon fallait un article pour convaincre les victimes du gourou pommé. ???

avatar gaurejac | 

Totalement d'accord avec cet article.

Je recommande à tout le monde l'article "Airpods a Tragedy" :
https://www.vice.com/en_us/article/neaz3d/airpods-are-a-tragedy

avatar reborn | 

L’utilisateur qui achète ces Airpods ? Il n’est responsable de rien ?

Les écouteurs filaires existent toujours. Problème résolu..

Achetez responsable.. ?‍♂️

avatar anonx | 

@reborn

Sauf qu’il faut l’embout jack/Lightning dans le meilleur des cas...

Et il se trouve que celui vendu par Apple est une véritable bouse... donc à racheter X fois aussi..

Problème non résolu du coup !!!

Retour du jack = problème résolu ☺️

avatar deadlocker | 

Tout comme d'autres, je pense que les airpods ne sont pas "le talon d'Achille de la politique environnementale d'Apple", mais "le parachèvement du green washing hypocrite d'Apple" :
- impossibilité de changer les batteries des iphones, macbook, ipods etc...
- impossibilité d'augmenter la RAM sur certains macs
- quasi-impossibilité de changer le de support stockage sur les macs récents...
- politique du tout collé / tout clipsé, qui rend les réparations hasardeuses sinon impossibles
- suppression du port jack implique la quasi-nécessité d'utiliser des kits main libre à batterie, ou d'acheter un adaptateur qui sera obsolète à la prochaine génération d'iPhone

Je suis en faveur d'une lourde taxe sur tout objet à batterie afin de limiter leur développement out de structurer une filière de recyclage efficace, si elle est écologiquement viable.

En tout cas, je souhaite que les utilisateurs quotidiens des airpods n'aient pas trop de gliomes (https://pdfs.semanticscholar.org/d4aa/f4bf6fdd397a7d0028671cd0d0f82cdfcb6f.pdf)

avatar strix80 | 

@deadlocker

Dommage que l’article sur les tumeurs primitives du système nerveux soit dans la langue de Shakespeare ( même si les articles informatiques sont trop souvent en anglais ).

avatar taxtax | 

Pour sûr, Apple est le Roi du Greenwwashing au vu de tout ce qui a déjà été énoncé dans les commentaires comme contre-sens écologique vis à vis de la production de tout ce qu'ils vendent...

Et les AirPods ne sont que le parachèvement de cette politique où la seule chose qui importe, c'est de faire pleuvoir les dollars, pour les actionnaires mais aussi les cadres dirigeants.

Si l'on souhaite écouter de la musique, le plus économique et écologique, reste d'utiliser ses EarPods, inclus dans la boîte de l'iPhone (et qui fonctionnent avec Mac, iPad...).

Pas de batterie à remplacer;
150€ d'économisés;
Durabilité supérieure (encore des EarPods d'un iPod 4 pleinement fonctionnels);
Pas de panne de batterie en plein milieu de la soirée;
Plus légers à porter;
Télécommande de meilleure conception (les boutons >>> l'interface tactile sur la surface d'un grain de riz);
Bien moins polluants pour l'environnement: ces micro batteries, in-recyclables, sont une vraie plaie pour l'environnement !

Malheureusement, la mode est lancée (les jeunes l'ont bien portée), ça risque pas de ralentir d'aussi tôt.

Merci à MacGé pour l'article, même si effectivement il y a matière à faire plus développé, comme l'article de Vice cité précédemment.
Petite citation:

Kyle Wiens, CEO of iFixit, which does electronics teardowns and sells repair tools and parts, told Motherboard that AirPods are “evil.”

avatar tytram | 

Partage d’expérience :
Après 2 ans d’utilisation quotidienne des AirPods, bien sûr l’autonomie a baissé : 2:30 en écoute de musique et à peine 1:00 en téléconférence avant de devoir retourner en charge dans la petite boîte blanche qui ne tient plus que 3 à 4 jours au lieu de 5 lorsqu’ils étaient neufs.
Dès la sortie, j’ai acheté un nouveau modèle en version rechargeable par induction.
Mon épouse qui travaille à domicile, a récupéré mes « vieux » AirPods. Elle en est ravie et ne les mettra pas au rebut de sitôt !
Les AirPods restent opérationnels largement plus de 2 ans :-)

avatar Vanton | 

@tytram

La batterie, si elle se comporte comme les autres (ce qui est plus que probable), verra ses performances s’effondrer... Un jour l’autonomie va devenir désastreuse, quelques minutes à peine. C’est inéluctable.

avatar Osei Tutu | 

Le discours d’une entreprise à vocation de profits n’engage que ceux qui y croient ou n’y croient pas.

avatar ValeRoss46 | 

Pour ma part j'ai réussi à faire passer en garantie mes AirPods qui avaient quasiment 2 ans et qui ne tenaient plus du tout la batterie.
Ce fut laborieux chez Boulanger mais au final j'ai réussi à avoir 2 AirPods neufs. J'ai ensuite acheté le nouveau boîtier à induction ( j'ai réussi à revendre mon ancien boîtier pour 50€ sur eBay ), et me voilà reparti tranquille pour 2 ans minimum. Ça m'a coûté 39€ au final.

avatar kitetrip | 

MERCI pour cet article.
Les Airpods sont une catastrophe environnementale. Comment peut-on encore sortir un tel produit jetable au XXI siècle ?

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