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Un casque VR Apple à 3 000 $, serait-ce vraiment si cher que ça ?

Félix Cattafesta

Wednesday 17 May 2023 à 12:00

Réalité augmentée

Alors que la présentation du casque Apple semble plus ou moins prévue pour la WWDC, la question du prix de l'appareil inquiète les fans et les potentiels early-adopters. De nombreuses rumeurs estiment que le tarif pourrait s'élever à pas moins de 3 000 $ : un prix impressionnant pour un appareil dont on n’a pour le moment aucune idée de l'utilité. Mais 3 000 $, est-ce vraiment si cher que cela ?

Concept de casque Apple basé sur les rumeurs. Par Ian Zelbo.

3 000 $, c'est cher par rapport à ce que propose la concurrence. Dans le domaine des casques VR, la majorité des modèles sont affichés entre 500 € et 1000 €, avec quelques appareils professionnels titillant les 1 500 €. Meta a bien tenté de vendre 1 799 € son Meta Quest Pro dans l'Hexagone, avant de se raviser et de baisser la facture de 33 %. Au vu du marché, on peut se dire qu'il serait incroyablement audacieux de la part d'Apple de faire sauter de nouveaux paliers tarifaires pour un produit qui doit encore faire ses preuves.

D'un autre côté, 3 000 $, c'est finalement assez peu quand on compare cela à d'autres produits Apple. L'ancien de Cupertino et spécialiste de l'AR/VR Bertrand Nepveu rappelle que le Macintosh de 1984 était affiché à 2 500 $ à sa sortie, ce qui reviendrait aujourd'hui à 7 500 $. L'appareil a fait un flop à ses débuts, mais a tout de même durablement marqué le secteur avant de décoller par la suite.

Apple pourrait facilement justifier un tarif de 3 000 $ par la fiche technique de l'engin. Les rumeurs voudraient que le casque embarque deux écrans 4K micro-LED, une dizaine de caméras / capteurs ainsi qu'une puce M2 comme moteur principal. L'appareil intégrerait sans doute une autre puce s'occupant du traitement des nombreuses données collectées par le casque, le tout dans un format léger au design léché. Autrement dit, une petite merveille de technologie aux entrailles bien plus complexes qu'un Mac et difficilement comparable avec la concurrence.

Casque de réalité mixte d

Casque de réalité mixte d'Apple : ses spécificités supposées impressionnent, son prix aussi

Quand on voit que le MacBook Air avec une puce M2 « standard » coûte au minimum 1 500 €, on comprend que la facture devrait être assez salée pour cet appareil embarquant des technologies beaucoup plus avancées. Il suffit qu'Apple gonfle la fiche technique avec beaucoup de stockage ainsi qu'une puce M2 Pro/Max (voire une nouvelle déclinaison dédiée), et, à puissance équivalente, on arrive vite aux 3 000 € demandés pour un MacBook Pro 14" de milieu de gamme.

Un autre concept du casque Apple, par Marcus Kane.

Reste aussi l'hypothèse qu'Apple refasse le coup de l'iPad. Avant sa sortie, les rumeurs annonçaient un prix de lancement dans les 1 000 $. Celles-ci se sont joyeusement plantées : la tablette a finalement été lancée pour 499 $ en entrée de gamme, ce qui lui a permis de faire un carton et offert à Apple l'occasion de s'imposer comme leader du secteur. Tout l'inverse de ce qui a été fait pour le Macintosh de 1984. Steve Jobs regrettait le fait que le prix de l'ordinateur ait été augmenté de 1 995 $ à 2 495 $ peu avant sa sortie. « C'est la principale raison pour laquelle les ventes de Macintosh ont ralenti et que Microsoft a dominé le marché », estimait-il.

Au vu des capacités présumées du casque, il semble assez peu probable qu'Apple puisse proposer un produit à 1 500 $. Mais afficher un tarif « abordable », ou tout du moins cohérent avec le reste du catalogue, pourrait lui permettre de s'imposer beaucoup plus facilement sur ce tout nouveau segment. Car, comme le Macintosh, l'appareil a l'ambition de devenir le numéro 1 du secteur et d'en définir les grandes lignes pour les années à venir.

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