AirPods, BeatsX, Powerbeats3, Beats Solo3 : quels écouteurs W1 choisir ?

Stéphane Moussie |

Le sans fil, c’est le futur, selon Apple qui s’attache à le démontrer avec de nouveaux écouteurs et casque Bluetooth. Annoncée en même temps que l’iPhone 7, la nouvelle gamme est enfin disponible au complet depuis l’arrivée des BeatsX au milieu du mois.

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Les AirPods, BeatsX, Powerbeats3 et Beats Solo3 partagent un point commun, la puce W1 conçue par Apple. Mais en dehors de cela, ce sont des produits bien différents. Lesquels choisir ? On vous guide.

Pourquoi choisir des écouteurs W1 ?

La première question qui se pose, c’est pourquoi choisir des écouteurs W1. Si vous avez déjà pesté à cause d’un jumelage Bluetooth qui ne s’opère pas, vous avez la réponse.

Cette petite puce sans fil mise au point par la Pomme s’attache à simplifier considérablement la connexion des écouteurs aux sources audio, en l’occurrence un iPhone, un iPad, une Apple Watch ou un Mac (qui doivent être sous iOS 10, macOS Sierra et watchOS 3).

Ouvrez le boîtier des AirPods ou appuyez sur le bouton d’allumage des Beats, et vous verrez un panneau apparaître sur votre iPhone vous invitant à les connecter en un tapotement. Pas la peine de vous rendre dans les réglages du Bluetooth, c’est aussi simple que ça.

Et ça ne s’arrête pas là. Le jumelage est automatiquement « propagé » sur tous les appareils Apple connectés au même compte iCloud. Ainsi, il n’est pas nécessaire de le répéter manuellement sur chaque terminal. L’autonomie restante des écouteurs apparaît par ailleurs à plusieurs endroits dans iOS, dont le widget Batteries.

Si vous possédez un smartphone Android, vous ne bénéficierez pas de ces perfectionnements, mais vous pourrez connecter les écouteurs d’Apple et Beats de manière traditionnelle.

La puce W1 joue aussi un rôle dans la gestion de l’énergie. Elle permet aux écouteurs et au Solo3 d’avoir une meilleure autonomie que la plupart de ses concurrents.

AirPods, 100 % sans fil

Les AirPods sont les produits les plus radicaux de la gamme. Vraiment sans fil et très légers, ils se font presque oublier quand on les porte pour devenir une extension de l’iPhone dans les oreilles. Cet affranchissement de tout câble en font des produits épatants, qui préfigurent sans doute la plupart des écouteurs à venir.

Les AirPods apportent la musique au creux de l’oreille sans presque qu’on s’en aperçoive, tout comme ils font de Siri un compagnon auditif omniprésent. Un Siri qui est d’ailleurs indispensable pour contrôler la lecture, faute de télécommande, et qui a un besoin d’une connexion internet, pas toujours omniprésente, elle, pour fonctionner.

Autre concession des AirPods : comme les EarPods, ils ont été dessinés pour tenir dans le maximum d’oreilles, mais ils ne tiennent pas dans toutes. De plus, si leur qualité sonore est satisfaisante pour des écouteurs « bouton », elle est sensiblement inférieure à celle des autres candidats.

Mais les AirPods sont un peu plus que des écouteurs musicaux. Retirez-en juste un, et hop, vous disposez d’une oreille Bluetooth très discrète — en tout cas plus que les produits spécialisés. Vous avez perdu l’AirPod que vous avez retiré ? Vous pouvez le retrouver grâce à la fonction dédiée d’iOS 10.3.

Prix : 179 €

Avantages :

  • Libère complètement des câbles
  • Un peu plus que des écouteurs musicaux
  • Très bonne autonomie avec le boîtier
  • Mise en pause automatique

Inconvénients :

  • Qualité sonore inférieure
  • Ne tiennent pas forcément bien dans toutes les oreilles
  • Contrôles uniquement via Siri : sans accès réseau, pas de contrôles
Des micro-coupures ?

Les AirPods sont parfois sujets à des micro-coupures. Il semble, selon nos constatations et celles des lecteurs, que ce petit désagrément se produit surtout, voire exclusivement, avec l’iPhone 6s.

BeatsX, les pragmatiques

Les BeatsX sont les anti-AirPods : tous les défauts de ces derniers, ils les comblent. Les AirPods ne tiennent pas bien dans vos oreilles ? Avec leur conception intra-auriculaire, leur quatre paires d’embouts différents et leur câble tour de cou, les BeatsX ne risquent pas de se faire la malle. Vous ne pouvez pas ou ne vous ne voulez pas utiliser Siri pour contrôler la lecture ? Les BeatsX ont une télécommande. Vous entendez autant votre voisin de métro que votre musique ? Les BeatsX isolent bien des bruits extérieurs.

Bref, vous l'aurez compris, si les points faibles des AirPods cités ci-dessus sont rédhibitoires pour vous, considérez les BeatsX. Mais ceux-ci ne sont pas parfaits non plus. À cause de leur câble, qui de plus est assez long, ils se font clairement moins oublier. Il leur manque aussi les petites fonctionnalités sympathiques que sont la mise en pause automatique et la localisation à proximité. Et puis tout le monde ne supporte pas les intras qu’il faut enfoncer dans le conduit auditif. Mais si vous attachez beaucoup d’importance à la qualité sonore (ce qui ne serait pas surprenant pour des écouteurs), les BeatsX reprennent la main.

Prix : 149 €

Avantages :

  • Bonne qualité sonore
  • Bonne isolation
  • Port Lightning intégré pour la recharge
  • Les moins chers de la sélection

Inconvénients :

  • Câble Flex Form relativement encombrant
  • Câble qui colle à la nuque pendant le sport
  • Pas de mise en pause automatique

Powerbeats3, pour les sportifs

Les Powerbeats3 sont moins nouveaux que les AirPods ou les BeatsX. Comme leur nom l’indique, il s’agit d’une troisième version. La principale différence avec les Powerbeats2 que nous avions testé en 2015 est l’ajout de la puce W1 qui double l’autonomie pour la faire passer à 12 heures.

Les Powerbeats3 sont en quelque sorte la version pour sportifs des BeatsX. Ce sont des intras résistant à l’eau et avec un tour d’oreille intégré qui assure une bonne tenue en toutes circonstances. En contrepartie, ils ne se mettent pas aussi rapidement que les autres.

Un câble relie les deux écouteurs des Powerbeats3, mais contrairement à celui des BeatsX, il est discret. Léger, court et ajustable, on l’oublie même pendant l’effort. L’isolation est moins bonne que celle des BeatsX, ce qui n’est pas obligatoirement un défaut si on ne veut pas être complètement coupé de l’extérieur pendant son jogging. La qualité sonore est aussi légèrement inférieure.

Prix : 199 €

Avantages :

  • Résistant à l’eau
  • Tiennent très bien dans les oreilles
  • Câble discret

Inconvénients :

  • Se mettent moins facilement que les autres
  • Écouteurs moins discrets
  • Port micro-USB pour la recharge

Beats Solo3, l’efficacité

Le Beats Solo3 est à part dans cette sélection, puisque c’est un casque. Bien évidemment plus encombrant que n’importe quels écouteurs, il dispose d’une autonomie monstrueuse de 40 heures ainsi que d’un câble jack optionnel au cas où la batterie serait à plat. De quoi relativiser la présence d’un vieux port micro-USB pour la recharge à la place d’un Lightning plus pratique dans un environnement Apple.

Le Beats Solo3, qui est de type supra-aural (il se pose sur les oreilles), est aussi très confortable et offre une bonne isolation passive. Sa qualité audio est aussi un point fort, pour peu que l’on aime le « son Beats » qui met un peu plus l’accent sur les basses. Tout cela se paye cher, puisqu’il coûte 299 €. Mais les produits Beats ont cet avantage sur ceux d’Apple que leur tarif baisse avec le temps.

Prix : 299 €

Avantages :

  • Excellente autonomie
  • Très confortable
  • Bonne qualité sonore

Inconvénients :

  • Tarif largement supérieur
  • Port micro-USB pour la recharge
  • Finitions un peu décevantes pour le prix
Une carte cadeau offerte avec les produits Beats

Depuis décembre, une carte cadeau Apple Music/App Store de 30 € est offerte pour l'achat d’un des produits Beats suivants dans un magasin Apple :

Pour conclure

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Apple et Beats proposent une gamme d’écouteurs sans fil suffisamment complète pour satisfaire la plupart des utilisateurs. Il n’y a pas un modèle véritablement meilleur que les autres, tout dépend de ce que vous recherchez en priorité. Les AirPods sont les plus aguichants parce que les plus audacieux ; les BeatsX combleront les déçus des AirPods ; les Powerbeats3 intéresseront avant tout les sportifs ; et le Solo3 est un casque éprouvé. Il manque peut-être un modèle faisant la synthèse des AirPods et des BeatsX… des In-AirPods ?

avatar melaure | 

Il a parfaitement raison, le sous-titre d'un tel test devrait être : "avec quel produit voulez-vous profiter au mieux d'une perte d'audition ?".

Les intras sont les pires casques car plus l'émetteur est proche du tympan, plus il fait de dégâts. Au lieu de lire des tests audio, lisez un peu les rapports du monde médical. Une vrai catastrophe est en cours, et comme pour le tabac, plus on commence jeune, plus vite on en paye les conséquence. Et les jeunes font n'importe quoi avec leurs casques ...

Quand aux casques plus gros, il faut qu'ils ne soient pas fermé, car cela créé un effet de suppression qui lui aussi endommage l'oreille interne (mon voisin médecin m'en a pas mal parlé).

Les fabricants en ont rien à battre de notre santé, ils vendent du cool encore une fois, mais l'utilisation régulière de casques devient un gros soucis, et comme avant les produits Apple, les consommateurs ne réfléchissent pas beaucoup ...

Franchement devenir sourd ou presque à 30/40 n'est surement pas cool (comme un fumeur qui se tape un cancer à 30 ans pour avoir commencé à 14 ans ...).

Enfin la surdité augmente aussi d'autres problèmes de santé ...

Bref abimez-vous bien la santé, ça fait vivre des entreprises ! ;) :P

avatar bugman | 

@melaure

D'où l'interêt d'un bon casque et d'une bonne source. On peut s'habituer a écouter a bas volume.

avatar wip | 

"La première question qui se pose, c’est pourquoi choisir des écouteurs W1. Si vous avez déjà pesté à cause d’un jumelage Bluetooth qui ne s’opère pas, vous avez la réponse."
J'ai jamais eu de souci avec mon Momentum pour me connecter avec mon iPhone. J'appuie sur le bouton de mise en route et ça se connecte tout seul.
Je comprend pas vraiment cette remarque. Et si c'est le seul intérêt du W1.. très peu pour moi.

avatar quetzal | 

@lepoulpebaleine @pierrew @redsurfer4 Pouvez-vous me dire comment les Beyerdynamic Bluetooth se compare aux Jaybird X3 (que j'ai achetés récemment), sur le plan de la qualité du son ?

Et entièrement d'accord avec @wip : je n'ai jamais eu de problème de connexion avec mes Jaybird X3 non plus.

avatar rolmeyer | 

@wip

Ben tu comprends pas la remarque alors tant mieux pour toi. Ça ne veut pas dire que le problème n'existe pas. Et surtout manifestement tu n'as aucun besoin du W1. Parfait. Et ça va te faire des économies. Perso j'ai un autre usage et la W1 me sauve la mise et me permet enfin d'utiliser des écouteurs BT.

avatar wip | 

Tu peux développer l'avantage que tu en tires dans ton "autre usage" stp ?

avatar kitetrip | 

On trouve des Beats Solo 2 Wiresless à 150€ sur Amazon.fr...
Ils sont simplement bluetooth et ça suffit ! Car 150€ de + pour avoir W1 c'est vraiment du luxe...

avatar anthomix | 

Le son des airpods est plus naturelle que sur les beats x qui accentue les basses . Donc dire que les beats x ont un meilleur son c'est faux par contre en isolation oui les beats x sont supérieure car les airpods sont des semi intra

avatar Liena | 

Très intéressant tout ça (article et commentaires) ! Du coup, je partais sur du powerBeats 3 mais les Bose soundsport wireless sont entrés dans la course et j'hésite ? Sachant qu'on les trouve aux mêmes prix (150-160€).. la puce w1 ? Elle évoluera et on aura la w2 d'ici quelque mois et faudra tout racheter...

J'ai besoin d'écouteurs sans parti pris avec un équilibre global sonore satisfaisant. Pour le moment le Bose me semble tenir la corde. Merci aux retours fait ici par vous cher(e)s ami(e)s ???

Au quotidien j'ai un casque AKG Y50 plutôt cool ?

avatar Dr. Kifelkloun | 

Bin moi je viens de choisir des Bose Soundsport wireless parce que le "W1" je m'en cogne et je préfère de loin le son et l'ergonomie des Bose.
Ils sont parfaitement et rapidement reconnus par mon iPhone 7, et le niveau de batterie est affiché dans le widgets (comme le niveau batterie de tous les accessoires bluetooth connectés d'ailleurs, car ça n'a rien à voir avec le W1)
Bref, en ce qui me concerne cette puce magique n'apporte rien de décisif et en tout cas n'entre même pas en considération pour ce qui importe vraiment: est-ce-que les écouteurs tiennent bien dans l'oreille, et est-ce-qu'ils sonnent bien ?

avatar CNNN | 

@Dr. Kifelkloun

Très bon choix ;) clairement le meilleur à ce jour pour du Bluetooth sans casque.
Mais MacG se refuse à les tester...

avatar kitetrip | 

Très bon choix. D'ailleurs un comparatif serait pas mal !
Après l'achat d'un Beats est devenu comme l'iPhone, une sorte de marqueur social :(

avatar Henri_MTL | 

150-180 euros pour des écouteurs, sérieux ça choque personne ces prix de fou ? Avant d'en acheter je vais attendre que ça baisse bien en-dessous de 80 euros.

Les AirPods, j'en ai vu avec dans la rue, tous portent un bonnet, vivement cet été que je rigole de voir les faces aux clopes dans les oreilles !

En attendant je me suis commandé 5 paires d'écouteurs Apple (les originaux pas les Earpods), 2$ chaque, autonomie H24 7/7.

avatar reborn | 

@Henri_MTL

Ils kiff tranquillent leur airpods, pourquoi se moquer ?

avatar monsieurg33K | 

Le son des PowerBeats est moins bon que celui des Beats X, vraiment ?

avatar alfatech | 

@monsieurg33K

"Le son des PowerBeats est moins bon que celui des Beats X, vraiment ?"

Ca me semble louche aussi…Sinon pour ceux qui se posent là question de l'intérêt de la puce W1, je crois qu'elle permet la mise à jour en totale transparence des casques.

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