Test du Band 2 de Microsoft

Mickaël Bazoge |

Il est bien difficile de comprendre quelque chose à la stratégie matérielle de Microsoft. Les produits que l’éditeur de Windows peut construire ne sont pas dénués d’intérêt, mais ils sont bien mal, voire pas, distribués de ce côté-ci de l’Atlantique.

Sans remonter jusqu’au Zune (jamais sorti en Europe continentale), pourquoi diable Microsoft ne profite pas de l’engouement suscité par la présentation des Surface Pro et Book pour lancer immédiatement la commercialisation de ces produits sur le vieux continent ? Au lieu de ça, il faut attendre des mois pour mettre la main sur les appareils… en prenant le risque que le soufflé soit retombé.

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Il en va ainsi de la gamme "Band". Les deux générations de ce bracelet traqueur d’activités ont bien connu les honneurs d’un lancement au Royaume-Uni, mais la Manche demeure un obstacle infranchissable pour Microsoft. C’est bien malheureux, car ce produit a quelques arguments à faire valoir.

Autour du bracelet

Le Band 2 reprend beaucoup du design de son prédécesseur, en l’affinant toutefois. Le bloc de l’écran épouse le contour du poignet, ce qui rend le bracelet bien plus agréable à porter. Pour le reste, les différences de design sont minimes, mais il est indéniable que ce nouveau Band a bénéficié du retour d’expérience de son prédécesseur : il est mieux fini, mieux pensé, et on peut (presque) prendre un certain plaisir à le porter.

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L’écran est un peu plus grand que son prédécesseur, il est aussi un peu mieux défini : 320 x 128, contre 320 x 106. Très lumineux, il retourne des couleurs pimpantes sur un fond très noir, quoi de plus normal pour une dalle AMOLED. Le bracelet est en élastomère de silicone de très bonne qualité, la matière n’accroche pas la peau et surtout, elle n’attire pas les poussières. L’imposant fermoir en métal est ingénieux : on glisse le picot dans le rail, puis on ajuste la longueur du bracelet jusqu’à ce que le poignet soit confortable.

Au poignet

Toutes choses étant égales par ailleurs, il n’est pas interdit de trouver à ce produit un certain charme, même si on reste dans le domaine du traqueur d’activités : Microsoft n’a pas conçu une montre connectée que l’on peut porter sans y penser toute la journée. Plutôt qu’à l’Apple Watch ou aux montres Android Wear, le Band 2 s’attaque aux bracelets de Fitbit ou Garmin. Après tout, pourquoi pas, ce marché est toujours très porteur et les sportifs peuvent préférer aux montres connectées ce type de produit spécialisé.

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Les adeptes du quantified self seront aux anges, Microsoft n’ayant pas été avare en matière de capteurs. Le Band 2 contient à peu près tout ce que l’on peut espérer à ce niveau : un cardiofréquencemètre optique, les habituels accéléromètre et gyromètre, mais aussi un GPS, un capteur UV, un capteur de température cutanée, un capteur de réflexe psychogalvanique (GSR), et un baromètre ! On a rarement vu un traqueur d’activités aussi complet.

L’un des aspects les plus frappants du Band 2, c’est ce fermoir imposant. Il faut dire que Microsoft y a intégré bon nombre de fonctions, en plus de celle de… fermer le bracelet, évidemment. On y trouve le port de recharge pour la batterie (avec un socle qui vient s’aimanter sur les cinq points de contact), mais également le capteur UV, qui mesure le niveau des rayons ultraviolet, ainsi que les deux diodes du capteur GSR.

Ce dernier capteur mesure la conductivité de la peau, une information qui sert à déterminer si on porte ou non le bracelet. Il est aussi utilisé pour ajuster le suivi des activités. Pour tout dire, la place prise par ce composant est inversement proportionnelle à son intérêt sur le papier. Il parait en effet bien imposant, même si autour du poignet, cela se remarque moins.

À l’envers, à l’endroit

Le bracelet peut se porter de deux manières : l’écran sur le plat du poignet, ou à l’arrière. Cette position semble étonnante au premier abord, mais une fois essayée, on comprend mieux pourquoi : en retournant la main, il est ainsi plus facile de consulter les informations à l’écran et de manipuler l’interface de l’appareil. Dans l’autre sens, le bras doit se contorsionner pour que l’écran soit bien positionné au niveau des yeux.

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Mais qu’on l’utilise dans une position ou dans une autre, le problème du Band 2 est son épaisseur, des deux côtés : lorsque l’on tape sur son clavier, la base vient immanquablement frotter et taper sur le bureau. On en arrive à retirer le bracelet… et à oublier de le remettre avant de partir du travail. Le Band 2 ne se vit vraiment pas comme une montre !

Tout sur l’écran

Contrairement au Gear Fit de Samsung, dont le design est assez proche du Band, l’affichage des informations ne se conçoit qu’à l’horizontale. Microsoft ne propose pas de présentation à la verticale, et pourtant ça n’aurait pas entraîné plus de problèmes que cela : une fois de plus, l’éditeur a misé sur son principe des tuiles, qui s’adapte très bien à ce type d’écran tout en longueur (certes, au-delà des icônes il y a du texte dont la lecture serait sans doute plus difficile à la verticale). À noter : le bracelet comporte des options d’affichage selon le poignet et le sens où on le porte (droite, gauche, à l’intérieur, à l’extérieur).

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Comme sur l’Apple Watch, il suffit de bouger le poignet pour que l’écran sorte de veille. Dans le cas du Band 2, il affichera l’heure et la date ; ce n’est qu’en appuyant sur le bouton central qu’on active complètement le bracelet. L’interface est personnalisable, mais pas trop : on peut modifier la couleur dominante et le papier peint, mais les choix sont limités.

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La valse des vignettes

Il est possible d’ajouter, de supprimer et de réarranger les vignettes d’applications. Attention, on ne peut pas dépasser 13 tuiles.

Parmi les apps intégrées au bracelet, on compte Facebook et Twitter, mais d’autres sont disponibles dans une simili-boutique en ligne : on y trouvera des vignettes pour connaitre les résultats sportifs de son équipe préférée de NBA et de la NFL, les dernières actus, les infos santé de chez Subway (si une telle chose est possible), …

Le Band 2 permet également de se connecter aux comptes des services sportifs les plus populaires, comme RunKeeper, MyFitnessPal ou encore Strava. Il n’y a pas à proprement parler de boutique d’applications, en dehors d’une poignée de vignettes, mais le bracelet ne se vit pas vraiment comme une montre connectée.

Le produit affiche toutefois l’heure et son écran d’excellente qualité rivalise avec celui de l’Apple Watch. Et les notifications sont prises en charge, même si iOS limite énormément les possibilités de personnalisation pour les bracelets tiers. Comme pour la Pebble ou Android Wear, le Band 2 se contente de retourner les mêmes alertes que sur l’iPhone, sans distinction.

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Un produit connecté

Pour prévenir d’une notification, le moteur vibrant du Band 2 se met en branle. Sa puissance peut être modulée dans les préférences de l’appareil. On est loin cependant du moteur taptic de l’Apple Watch, beaucoup plus précis et fin dans ses vibrations.

Le Band 2 mesure également la qualité du sommeil, en livrant de nombreux détails : efficacité du sommeil, restauration, fréquence cardiaque au repos… L’encombrement de l’appareil au poignet ne le rend pas des plus pratiques pour soi et son partenaire de lit, malheureusement. Le bracelet sait faire office de réveil ; il est possible d’activer une alarme « intelligente » qui vous sortira de votre sommeil à l’heure optimale, « jusqu’à 30 minutes plus tôt » que l’heure choisie.

Le Band 2 sait aussi contrôler la musique de l’iPhone, en appuyant deux fois sur le bouton central. Des fonctions sont malheureusement absentes si on utilise le produit sous iOS ou Android, à l’instar de Cortana qui reste une exclusivité Windows Phone.

Un traqueur sachant traquer

Il est temps de mettre le Band 2 à l’épreuve ! J’ai utilisé le bracelet pour mesurer mes joggings, courses sur tapis et sessions de vélo d’intérieur durant plusieurs semaines. Le produit est capable de mesurer ces exercices via des vignettes dédiées, à savoir jogging et vélo.

La vignette Exercice est un fourre-tout qui mesure n’importe quel type d’effort physique (levée de fonte par exemple), en se contentant de relever les calories brûlées. La tuile golf est l’originalité du Band 2, mais je n’ai hélas pas pu essayer cette dernière fonction.

Malgré un nombre de capteurs plus élevé, le bracelet de Microsoft est moins complet que l’Apple Watch au niveau des sports mesurables. La montre d’Apple prend ainsi en charge l’elliptique, le vélo d’intérieur, la course sur tapis, le rameur… Tout cela est évidemment quantifiable aussi sur le Band 2 (via la vignette Exercice), mais on aurait aimé avoir autant de choix sur le produit de Microsoft.

Sortie sportive

Le Band 2 intègre son propre GPS, ce qui est sans aucun doute un de ses principaux atouts : pas besoin de courir avec un smartphone dans la poche. Il ne faut cependant pas être trop pressé : le composant met beaucoup de temps à accrocher le signal. Il n’est pas rare de devoir attendre une à deux minutes, ce qui est une constante pour la plupart des bracelets intégrant un GPS. On comprend mieux pourquoi Apple n’est pas pressée d’en mettre un dans sa montre, sans oublier les conséquences sur la batterie.

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Pour palier l’attente nécessaire au positionnement GPS, le bracelet de Microsoft propose de commencer à courir ou à pédaler, tout en continuant à chercher le signal en arrière-plan. À cette occasion, j’ai constaté un bug pour la vignette Vélo : sur l’écran, le décompte des calories et de la distance parcourue est toujours bloqué sur zéro. Plutôt décourageant… même si le Band 2 prend bien en compte ces données, heureusement.

Le GPS n’a jamais voulu se lancer en intérieur ; ça n’a certes pas beaucoup d’intérêt dans l’absolu (surtout quand on court sur un circuit fermé), mais cela affine le calcul des distances. En courant avec le Band 2 et l’Apple Watch en même temps, j’ai pu constater que les distances parcourues n’étaient pas tout à fait identiques.

Sans activation du GPS, le bracelet de Microsoft se montre moins "généreux" dans le calcul des distances que la montre d’Apple. J’ai tendance à penser que les mesures de l’Apple Watch sont plus précises, étant donné sa connexion permanente à l’iPhone, son GPS, la triangulation Wi-Fi, l’accès au réseau cellulaire.

Portail et entraînements

En plus d’améliorer la précision du bracelet, le GPS du Band 2 lui permet de créer un tracé du parcours effectué, que l’on peut retrouver ensuite sur l’application mobile et le portail web Microsoft Health.

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Le Band 2 s’accompagne aussi d’un catalogue d’entraînements, une centaine en tout, dans lesquels tout le monde ou presque y trouvera son compte. Pour le débutant, c’est très complet et cela évite d’acheter une application tierce.

Les programmes sont bien illustrés (parfois avec des vidéos pour montrer un mouvement), mais ils ne sont qu’en anglais malheureusement. Rien de très grave cependant, on s’y retrouve avec les illustrations. Ces entraînements peuvent évidemment être synchronisés avec le bracelet, qui va ensuite veiller à ce que l’utilisateur suive le plan à la lettre.

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Microsoft a plutôt bien fait les choses dans le domaine sportif : le Band 2 est bien pensé et il sera d’une aide secourable pour les utilisateurs qui veulent aller un peu plus loin que le jogging dominical. Le volume d’informations mesurées par le bracelet est important, sans doute trop pour le sportif moyen ! Les entraînements sont un ajout bienvenu et tout à fait pertinent, et on est constamment poussé à en faire plus grâce aux comparaisons entre ses performances et celles de son groupe d’âge.

De plus, l’autonomie est tout à fait correcte pour ce qu’offre le Band 2. On tient deux jours environ selon son utilisation (gare au GPS qui consomme beaucoup) : c’est moins que d’autres bracelets, mais ces derniers n’ont pas un si bel écran OLED à offrir.

Le Band 2 transfère ses données dans le nuage de Microsoft Health, l’équivalent d’HealthKit chez Redmond (le bracelet est aussi compatible avec la plateforme santé d’Apple). On peut consulter ces données non seulement dans l’application mobile, mais aussi sur un site web :

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Apple serait bien avisée de s’inspirer de ce portail : il est bien agréable d’analyser les données de ses efforts physiques sur le grand écran d’un ordinateur, ou à tout le moins d'adapter l’application Activité à l'iPad.

Pour conclure

On moque souvent les efforts de Microsoft pour imposer ses solutions matérielles. La communication de l’éditeur/constructeur est souvent gauche. Redmond donne l’impression de lancer un produit pour en oublier l’existence ensuite (lire : Même le patron de Microsoft ne porte pas son bracelet Band). Le Band et son successeur souffrent de ces aléas, et c’est bien dommage.

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Car cette nouvelle génération du bracelet connecté a de sérieux arguments à faire valoir. Le produit est joli et bien fait, même s’il gagnerait à réduire encore un encombrement qui le limite à un usage purement sportif. L’écran est magnifique, le fermoir est malin et le nombre de capteurs intégré est impressionnant — sans oublier un GPS lent mais bien pratique.

Ajoutons à cela une application complète (malgré une interface très Windows Phone, y compris sur iOS), l’apport des entraînements et une interface web qui a tout son intérêt pour consulter à l’aise ses résultats. Microsoft coche toutes les bonnes cases ici, et justifie un prix plus élevé que la moyenne des bracelets concurrents (249 $). Il ne reste plus qu’à le lancer en Europe… ou profiter d’une escapade à Londres pour s’équiper.

287 € sur Amazon (import UK)

Achat recommandé

Les plus :

  • Superbe écran
  • Ergonomie bien pensée
  • Interface efficace
  • Nombreux capteurs et GPS
  • Application complète et portail web
  • Entraînements

Les moins :

  • Encombrement
  • Catalogue d’apps limité
  • Pas disponible en France
Tags
avatar bbtom007 | 

Je trouve que microsoft fait du bon matos en général ! maintenant devoir enlever dans la journée pour un tracker d'activité c'est pas terrible ! Le soir je veux bien mais pour le suivi c'est moyen !

avatar umrk | 

Pas de CTRL+ALT+SUPP ?

avatar scanmb | 

Et "l'écran de la mort " ?

avatar r e m y | 

C'est généralement autour de la cheville qu'on place ce genre de bracelets électroniques....

avatar r e m y | 

Quand j'ai vu le fermoir, je le suis demandé s'il l'avait conçu et testé à Guantanamo!

avatar Pancrasse | 

Le problème de ce genre de sociétés c'est qu'elles s'occupent de tout et n'importe quoi… on dirait selon l'humeur du moment… Des sociétés sportives conçoivent des bracelets sportifs : rien de plus normal…
Mais je n'ai pas encore compris qu'est-ce que Microsoft fait dans ce secteur-là ?

avatar Ginger bread | 

@Pancrasse :
Lol idem pr Apple

avatar Hertzfield | 

@Ginger bread :
Lol mdr ptdr xd lol kikoo !

Au moins Apple fait les choses bien.
Pas un bracelet inspirer de celui du jeune malandrin qui sort de prison sous contrôle judiciaire.
Deja que le surface Book est une grosse blague.

avatar Ginger bread | 

@Hertzfield :
Qu est ce que tu en sais tu ne l as meme pas essayé. Réfléchis donc avant de parler ça t evitera de te rendre ridicule.

avatar Ebelh | 

@Pancrasse :
Écoute Apple, créateurs d'ordinateurs à la base, s'est bien implanté dans les téléphones, les télévisions, les montres, et a priori les véhicules....

avatar ovea | 

Avec balise Argos ?

avatar adixya | 

J'aurais bien aimé qu'Apple sorte un bracelet geek plutôt qu'une montre mi-fashion mi-sportive mi-santé...
En tout ca ce produit est pas mal, mais ce qui est rédhibitoire pour moi c'est la photo en page une du test avec le fermoir qui a une épaisseur de dingue.

Déjà que je trouve la charnière du surface book vraiment archi moche, mais alors là, avec le bracelet, y a vraiment un problème de design chez microssoft, même si ils font des efforts, indéniablement.

avatar Androshit | 

@mkef71 :
Et en français, ça dit quoi ?

avatar phgerin | 

Le band 2 est vraiment très bien, c'est l'application Health qui pose problème.
Les graphiques ne permettent pas de voir en détail les mesures effectuées: on a un point haut, un point bas, mais impossible de connaître précisément les mesures intermédiaires.
On gagnerait à pouvoir passer son doigt sur la courbe pour connaître ces mesures.

A noter aussi que les mesures du rythme cardiaque tout au long de la journée semblent bien trop espacées. Du moins le graphique ne montre des mesures que toutes les heures.

avatar f3nr1l | 

Ce poignet potelé, cette pilosité luxuriante...c'est bien toi?

Bon, les poils de Mickaël c'est fait.
Reste à trouver une excuse pour sortir les running gags de la batterie, des accusés de réception, de safari plus rapide, et de l'écran avec usb3 et j'aurai complété une grille de macg bingo.

avatar bbtom007 | 

@f3nr1l :
Allez je t'aide : iFart est disponible sur la band ? Si oui je switch direct !

avatar 0MiguelAnge0 | 

Ecran vers le bas, il a une durée de vie de combien de jours avant d'être explosé en heurtant les tables et Cie?!

avatar babgond | 

Ca communique avec L'apps "Santé" ?

avatar Thib-76 | 

Défauts "Pas dispo en France" Sérieux ? ^^ c'est pas un défaut ça. Sinon j'ai bien aimé lire le test bien que ce produit m'intéresse pas trop .

avatar diegue | 

Merci pour ce test car justement allant bientôt aux US j'envisage d'en acheter un (dernièrement il y avait des réductions intéressantes chez Best Buy). J'en vois 2 avantages :
- le remplacement de mes Smartwatch 2 et SmartBand 2 Sony en un seul bracelet
- la possibilité de garder une vraie montre à gauche !
Je n'ai pas compris si l'on pouvait aussi agir sur la musique.
J'hésite à prendre uns Applewatch qui non content d'être cher est trop petite pour moi et n'a pas de GPS !

avatar Mickaël Bazoge | 
C'est dans le test pourtant ;) Il y a un lecteur pour la musique de l'iPhone dans le Band 2.
avatar hautelfe | 

ça rappelle les premières Samsung Gear Fit et Sony Smartband... Enfin... des bracelets connectés classiques, quoi...

avatar marc_os | 

« 13 tuiles » ?
La tuile.
Et faut pas être superstitieux.
:P

avatar kelly23 | 

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