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AirPods, BeatsX, Powerbeats3, Beats Solo3 : quels écouteurs W1 choisir ?

Stéphane Moussie

Thursday 23 February 2017 à 20:00 • 66

Audio

Le sans fil, c’est le futur, selon Apple qui s’attache à le démontrer avec de nouveaux écouteurs et casque Bluetooth. Annoncée en même temps que l’iPhone 7, la nouvelle gamme est enfin disponible au complet depuis l’arrivée des BeatsX au milieu du mois.

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Les AirPods, BeatsX, Powerbeats3 et Beats Solo3 partagent un point commun, la puce W1 conçue par Apple. Mais en dehors de cela, ce sont des produits bien différents. Lesquels choisir ? On vous guide.

Pourquoi choisir des écouteurs W1 ?

La première question qui se pose, c’est pourquoi choisir des écouteurs W1. Si vous avez déjà pesté à cause d’un jumelage Bluetooth qui ne s’opère pas, vous avez la réponse.

Cette petite puce sans fil mise au point par la Pomme s’attache à simplifier considérablement la connexion des écouteurs aux sources audio, en l’occurrence un iPhone, un iPad, une Apple Watch ou un Mac (qui doivent être sous iOS 10, macOS Sierra et watchOS 3).

Ouvrez le boîtier des AirPods ou appuyez sur le bouton d’allumage des Beats, et vous verrez un panneau apparaître sur votre iPhone vous invitant à les connecter en un tapotement. Pas la peine de vous rendre dans les réglages du Bluetooth, c’est aussi simple que ça.

Et ça ne s’arrête pas là. Le jumelage est automatiquement « propagé » sur tous les appareils Apple connectés au même compte iCloud. Ainsi, il n’est pas nécessaire de le répéter manuellement sur chaque terminal. L’autonomie restante des écouteurs apparaît par ailleurs à plusieurs endroits dans iOS, dont le widget Batteries.

Si vous possédez un smartphone Android, vous ne bénéficierez pas de ces perfectionnements, mais vous pourrez connecter les écouteurs d’Apple et Beats de manière traditionnelle.

La puce W1 joue aussi un rôle dans la gestion de l’énergie. Elle permet aux écouteurs et au Solo3 d’avoir une meilleure autonomie que la plupart de ses concurrents.

AirPods, 100 % sans fil

Les AirPods sont les produits les plus radicaux de la gamme. Vraiment sans fil et très légers, ils se font presque oublier quand on les porte pour devenir une extension de l’iPhone dans les oreilles. Cet affranchissement de tout câble en font des produits épatants, qui préfigurent sans doute la plupart des écouteurs à venir.

Les AirPods apportent la musique au creux de l’oreille sans presque qu’on s’en aperçoive, tout comme ils font de Siri un compagnon auditif omniprésent. Un Siri qui est d’ailleurs indispensable pour contrôler la lecture, faute de télécommande, et qui a un besoin d’une connexion internet, pas toujours omniprésente, elle, pour fonctionner.

Autre concession des AirPods : comme les EarPods, ils ont été dessinés pour tenir dans le maximum d’oreilles, mais ils ne tiennent pas dans toutes. De plus, si leur qualité sonore est satisfaisante pour des écouteurs « bouton », elle est sensiblement inférieure à celle des autres candidats.

Mais les AirPods sont un peu plus que des écouteurs musicaux. Retirez-en juste un, et hop, vous disposez d’une oreille Bluetooth très discrète — en tout cas plus que les produits spécialisés. Vous avez perdu l’AirPod que vous avez retiré ? Vous pouvez le retrouver grâce à la fonction dédiée d’iOS 10.3.

Prix : 179 €

Avantages :

  • Libère complètement des câbles
  • Un peu plus que des écouteurs musicaux
  • Très bonne autonomie avec le boîtier
  • Mise en pause automatique

Inconvénients :

  • Qualité sonore inférieure
  • Ne tiennent pas forcément bien dans toutes les oreilles
  • Contrôles uniquement via Siri : sans accès réseau, pas de contrôles
Des micro-coupures ?

Les AirPods sont parfois sujets à des micro-coupures. Il semble, selon nos constatations et celles des lecteurs, que ce petit désagrément se produit surtout, voire exclusivement, avec l’iPhone 6s.

BeatsX, les pragmatiques

Les BeatsX sont les anti-AirPods : tous les défauts de ces derniers, ils les comblent. Les AirPods ne tiennent pas bien dans vos oreilles ? Avec leur conception intra-auriculaire, leur quatre paires d’embouts différents et leur câble tour de cou, les BeatsX ne risquent pas de se faire la malle. Vous ne pouvez pas ou ne vous ne voulez pas utiliser Siri pour contrôler la lecture ? Les BeatsX ont une télécommande. Vous entendez autant votre voisin de métro que votre musique ? Les BeatsX isolent bien des bruits extérieurs.

Bref, vous l'aurez compris, si les points faibles des AirPods cités ci-dessus sont rédhibitoires pour vous, considérez les BeatsX. Mais ceux-ci ne sont pas parfaits non plus. À cause de leur câble, qui de plus est assez long, ils se font clairement moins oublier. Il leur manque aussi les petites fonctionnalités sympathiques que sont la mise en pause automatique et la localisation à proximité. Et puis tout le monde ne supporte pas les intras qu’il faut enfoncer dans le conduit auditif. Mais si vous attachez beaucoup d’importance à la qualité sonore (ce qui ne serait pas surprenant pour des écouteurs), les BeatsX reprennent la main.

Prix : 149 €

Avantages :

  • Bonne qualité sonore
  • Bonne isolation
  • Port Lightning intégré pour la recharge
  • Les moins chers de la sélection

Inconvénients :

  • Câble Flex Form relativement encombrant
  • Câble qui colle à la nuque pendant le sport
  • Pas de mise en pause automatique

Powerbeats3, pour les sportifs

Les Powerbeats3 sont moins nouveaux que les AirPods ou les BeatsX. Comme leur nom l’indique, il s’agit d’une troisième version. La principale différence avec les Powerbeats2 que nous avions testé en 2015 est l’ajout de la puce W1 qui double l’autonomie pour la faire passer à 12 heures.

Les Powerbeats3 sont en quelque sorte la version pour sportifs des BeatsX. Ce sont des intras résistant à l’eau et avec un tour d’oreille intégré qui assure une bonne tenue en toutes circonstances. En contrepartie, ils ne se mettent pas aussi rapidement que les autres.

Un câble relie les deux écouteurs des Powerbeats3, mais contrairement à celui des BeatsX, il est discret. Léger, court et ajustable, on l’oublie même pendant l’effort. L’isolation est moins bonne que celle des BeatsX, ce qui n’est pas obligatoirement un défaut si on ne veut pas être complètement coupé de l’extérieur pendant son jogging. La qualité sonore est aussi légèrement inférieure.

Prix : 199 €

Avantages :

  • Résistant à l’eau
  • Tiennent très bien dans les oreilles
  • Câble discret

Inconvénients :

  • Se mettent moins facilement que les autres
  • Écouteurs moins discrets
  • Port micro-USB pour la recharge

Beats Solo3, l’efficacité

Le Beats Solo3 est à part dans cette sélection, puisque c’est un casque. Bien évidemment plus encombrant que n’importe quels écouteurs, il dispose d’une autonomie monstrueuse de 40 heures ainsi que d’un câble jack optionnel au cas où la batterie serait à plat. De quoi relativiser la présence d’un vieux port micro-USB pour la recharge à la place d’un Lightning plus pratique dans un environnement Apple.

Le Beats Solo3, qui est de type supra-aural (il se pose sur les oreilles), est aussi très confortable et offre une bonne isolation passive. Sa qualité audio est aussi un point fort, pour peu que l’on aime le « son Beats » qui met un peu plus l’accent sur les basses. Tout cela se paye cher, puisqu’il coûte 299 €. Mais les produits Beats ont cet avantage sur ceux d’Apple que leur tarif baisse avec le temps.

Prix : 299 €

Avantages :

  • Excellente autonomie
  • Très confortable
  • Bonne qualité sonore

Inconvénients :

  • Tarif largement supérieur
  • Port micro-USB pour la recharge
  • Finitions un peu décevantes pour le prix
Une carte cadeau offerte avec les produits Beats

Depuis décembre, une carte cadeau Apple Music/App Store de 30 € est offerte pour l'achat d’un des produits Beats suivants dans un magasin Apple :

Pour conclure

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Apple et Beats proposent une gamme d’écouteurs sans fil suffisamment complète pour satisfaire la plupart des utilisateurs. Il n’y a pas un modèle véritablement meilleur que les autres, tout dépend de ce que vous recherchez en priorité. Les AirPods sont les plus aguichants parce que les plus audacieux ; les BeatsX combleront les déçus des AirPods ; les Powerbeats3 intéresseront avant tout les sportifs ; et le Solo3 est un casque éprouvé. Il manque peut-être un modèle faisant la synthèse des AirPods et des BeatsX… des In-AirPods ?

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