AirPods Max : Apple explique ses choix de design pour le casque et son étui

Florian Innocente |

Trois responsables d'Apple ont donné quelques détails sur le développement des AirPods Max et les raisons qui ont conduit à certains choix. Les propos ont été recueillis par Casa Brutus, qui a interviewé Evans Hankey (elle dirige le studio de design d'Apple depuis le départ de Jony Ive), Eugune Whang, l'un de ses collègues et Bob Borchers, l'un des VP marketing produit. L'interview est en japonais mais on peut saisir quelques éléments de réponse.

Image : Reddit/liquid5170

Plusieurs centaines de prototypes ont été réalisés, explique Evans Hankey et lorsqu'Apple entre pour la première fois dans une catégorie de produit elle n'a, pour ainsi dire, pas droit à l'erreur et se doit de viser haut. Sur le plan du design, il en a résulté une forme finalement simple, « iconique », immédiatement représentative du produit, que l'on peut illustrer par un simple croquis.

Ce qui se résumait à deux écouteurs et un arceau costaud et flexible pour les relier. Un cahier des charges minimaliste qui a conduit au choix des matériaux et du dessin final. La forme des écouteurs a été dictée par le choix de les faire en aluminium. Un matériau dont Apple a une indiscutable connaissance et maitrise. Employer d'autres matériaux aurait peut être amené un design différent, mais l'aluminium — et les couleurs que l'on peut utiliser avec — avait des propriétés intéressantes quant à la réflexion de la lumière et au jeu des ombres.

L'arceau a une capacité de déformation de 285 % par rapport à sa position initiale. Quand au filet élastique — la « canopée » dans la langue de Cupertino — il est conçu pour s'étirer et élargir la zone de contact avec le sommet du crâne afin de diffuser le poids du casque. Au lieu de le ressentir à un endroit très localisé. En outre, cette maille a vocation à laisser respirer la peau. Enfin, les axes d'articulation en haut des écouteurs doivent contribuer à une bonne isolation des oreilles par leurs mouvements.

Ceci, combiné au choix de matières pour les coussinets qui font écho à des textiles qui sont plus naturels et agréables lors d'un contact direct avec la peau — davantage que le cuir ou le simili-cuir — doit faire en sorte que ce casque s'oublie une fois posé sur la tête (nos ressentis sont très différents au sein de MacG sur ce point, ndlr).

À propos de la Smart Case, cet accessoire de transport qui a été largement décrié, c'est Eugune Whang qui en a eu la charge du développement. Il le décrit comme très efficace pour le transport, contrairement aux étuis des autres marques, considérés comme plus encombrants.

En outre, l'arceau du casque trouve une nouvelle fonction de poignée de transport. Et pour lui, il n'y a pas lieu de s'inquiéter que cette partie des AirPods Max ne soit pas du tout protégée par l'étui (on pense en particulier à la maille) car Apple l'a expressément conçue pour être résistante.

Enfin, Apple a testé des contrôles tactiles pour son casque, avant de préférer des boutons physiques. A priori, les tests auraient montré que munir ces écouteurs de dispositifs tactiles n'était pas compatible avec l'assurance d'avoir une bonne restitution sonore.

Les deux boutons ont été placés au sommet de l'écouteur droit, là où les doigts vont intuitivement les trouver lorsqu'on pose la main sur l'écouteur (on les touche aussi malencontreusement lorsqu'il arrive qu'on veuille ajuster son casque, ndlr). Enfin, la couronne digitale de réglage du volume produit un bip différent (grave ou clair) selon qu'on est au maximum ou au minimum du son. Il s'agirait de donner l'illusion d'une sensation tactile…


avatar BordelInside | 

@corben64

On peut aimer ou pas le design de ce casque, pas de soucis.
Mais parler de "coup de génie" pour le qualifier, c'est un peu disproportionné, non ?
L'arceau est original mais ça reste un casque qui rappelle quand même furieusement les cache-oreilles de ma soeur quand on allait faire du ski dans les années 80... (le côté fausse fourrure en moins)

avatar shaba | 

Le design du casque est plutôt réussi je trouve, par contre la pochette faut pas pousser, elle ne sert à rien sinon mettre l’appareil en veille. Les accessoiristes auront un beau marché devant eux. Si le casque se vend bien évidemment

avatar corben64 | 

@shaba

Perso je trouve l’idée bonne, plutôt que d’avoir une grosse case qui prend de la place. Je pense que dans mon sac a dos le gain de place sera indéniable. A suivre...

avatar shaba | 

@corben64

Bien sûr que tu gagneras de la place. Mais si c’est pour abîmer le casque je ne vois pas l’intérêt. Elle ne protège rien.

avatar corben64 | 

@shaba

L’avenir le dira. Mais je suis confiant. Je peu me tromper aussi...

avatar totoguile | 

@corben64

Je suis d’accord sur le gain de place. Par contre leur promesse de qualité et robustesse du mesh de l’arceau n’a pas intérêt d’être du vent!

avatar corben64 | 

@totoguile

Je suis d’accord aussi.
Mais à en croire les retours, tout le monde s’accorde de dire que c’est qualitatif donc y’a pas de raison,
en terme de résistance il me semble que les produits Apple ont quand même fait leurs preuves que ce soit les devices ou les accessoires.

avatar sebastien92 | 

@corben64

"en terme de résistance il me semble que les produits Apple ont quand même fait leurs preuves que ce soit les devices ou les accessoires."

Depuis longtemps les etuis d’iphone Apple ont une durée de vie très courte et s’abiment très rapidement

avatar armandgz123 | 

@corben64

Les accessoires Apple résistant ?!? Après une coque en cuir et une coque en silicone pour l’iPad, je ne prendrai plus jamais d’accessoires Apple... je ne parle même pas câble de recharge ou des écouteurs.

avatar vince29 | 

C'est pas un accroc que je vois sur le coussinet dans les photos d'illustration ?

: )

avatar iaddiction | 

@totoguile

Au moins il laisse passer le vent ➡️

avatar klouk1 | 

@totoguile

Le mesh , c’est ce qu’on emploie sur certaines caisses claires électroniques ....

avatar Steve Molle | 

Blablablabla et blablablabla....en tout cas, en résumé, un tel objet ne vaut pas 600 euros quelque soit le discours marketing généré.

avatar corben64 | 

@Steve Molle

Ha et pourquoi ? A 1000€ ça serait la même je comprends pas

avatar doobiethedog | 

@Steve Molle

Ha bon... et pourquoi pas? Tu l’as essayé?

avatar Sindanárië | 
avatar Biking Dutch Man | 

@Steve Molle

Oui on dirait presque un discours marketing de Dévialet!

avatar Domiino9 | 

@Steve Molle
Totalement d'accord, c'est absurde.

avatar BordelInside | 

@Steve Molle
"un tel objet ne vaut pas 600 euros"

Pourquoi ?
Qu'est-ce qui définit la valeur d'un produit ?
Depuis quand le prix de vente des produits Apple n'est pas totalement décorrélé de son prix de revient brut pour coller à son prix d'image de marque ?

Il s'agit d'un casque haut de gamme Apple, au design innovant et doté d'un son révolutionnaire par sa qualité, un produit premium, un casque d'élite (c'est pas moi qui le dit, hein, moi ça me fait marrer ce genre d'argumentaires bidons) - évidement que ça ne peut pas valoir 300 balles !!!
300 balles, mais ça n'est pas assez cher, mon fils !

Si le caviar valait 2 euros le kilos, tout le monde trouverait ça dégueulasse ;-)

Pour reprendre la célèbre formule de Coluche, mais à l'envers : et dire qu'il suffit qu'il y ait suffisamment de gens qui l'achètent à ce prix-là pour justifier ce que ça coûte.

Pour toi, non.
Pour moi, pas plus (à 300 balles et avec un autre design, peut-être mais là non, certainement pas.)
L'avenir nous dira si nous sommes minoritaires ou pas.

avatar Steve Molle | 

@BordelInside

Tu ne vas pas me refaire un piètre cours sur l’élasticité des prix, le calcul des coûts, le tout saupoudré d’un discours marketing de fanboy a 2 balles.

Ce casque c’est ni plus ni moins que la roulette des Mac Pro.

Je fais le pari qu’hormis quelques tiktokeurs et autres rappeurs, cet objet ne trouvera pas son public. Et ce sera tant mieux :)

avatar Koala30 | 

Un casque design voilà......c'est pas ca qui va faire oublier un sennheiser hd25, 629 balles pour écouter du wejdene et autres merdes top.

avatar doobiethedog | 

@Koala30

Et alors si les gens apprécient quel est le problème? C’est fou de juger les goûts des gens comme ça... je n’aime pas non plus mais si les gens aiment quel est le problème... tu aimes quoi toi en terme de musique que je puisse te dire aussi que tu as des goûts musicaux merdiques...

avatar Koala30 | 

@doobiethedog

Ah parce qu'il faut des goûts musicaux pour nakamura wejdene et autres pseudo artistes a 2 balles ? T'inquiète pas je suis dans le milieu aussi et j'ai pas besoin de gens pour savoir si ma musique est plus qualitative.

avatar doobiethedog | 

@Koala30

Tu es dans ne milieu de rien du tout... mais si ça te fais plaisir d’y croire...

avatar Koala30 | 

@doobiethedog

Pauvre type, t'inquiète pas pour moi tout se passe bien.

avatar doobiethedog | 

@Koala30

Ha c’est désagréable d’être face à ses contradictions... bonne soirée

avatar Koala30 | 

@doobiethedog

Contradiction de rien du tout t'es juste le genre de type qui n'y connaît rien et qui est capable d'acheter ce casque 620 balles alors qu'au même tarif y'a du vrai matos professionnel

avatar doobiethedog | 

@Koala30

Hé bah parfait achètes toi ce matos pro... si toi ça te fais plaisir je suis ravis pour toi... moi je chercher quelques chose de beau pratique et qui s’intègre bien dans l’écosystème Apple... donc je pense que oui c’est parfait pour mes besoins... contrairement à toi je juge pas tes goûts et tes choix c’est tout... alors détend toi un peu tu verras ce fait du bien...

avatar armandgz123 | 
[modéré] FI
avatar Salapeche | 

"contrairement à toi je juge pas tes goûts et tes choix c’est tout... "

Bah bien sur que si tu le fais. En appelant cette horreur un bel objet pratique, tu considères que le reste, donc ce qu'il utilise, ne l'est pas. Tu juges donc biens ses goûts et ses choix. :)

avatar Salapeche | 

"contrairement à toi je juge pas tes goûts et tes choix c’est tout... "

Bah bien sur que si tu le fais. En appelant cette horreur un bel objet pratique, tu considères que le reste, donc ce qu'il utilise, ne l'est pas. Tu juges donc bien ses goûts et ses choix. :)

avatar doobiethedog | 

@Koala30

Et puis au lieu de nous étaler ta science comme de la confiture, sache quand même que pour un vrai bon casque pro de studio c’est minimum plus de 1000€... donc bon... encore une fois si. Est ton choix tant mieux je suis ravis pour toi

avatar klouk1 | 

@Koala30

"qu'au même tarif y'a du vrai matos professionnel "

Ben justement c’est pas le même usage, entre un casque de monitoring et un casque Bluetooth. Ridicule

avatar klouk1 | 

@Koala30

"j'ai pas besoin de gens pour savoir si ma musique est plus qualitative."

Qu’est ce que t’en sais ?

avatar vince29 | 

> Qu’est ce que t’en sais ?

Il a quand même placé la barre assez haut (ou bas) : Nakamura.
C'est compliqué à réfuter.

avatar DamienLT | 

@vince29

Euh y’a Jul quand même 🤣🤣🤣

avatar klouk1 | 

@Koala30

Le hd 25, c’est un casque de monitoring-DJ. C’est pas le même produit

avatar loludovic31 | 

A lire l’article on a presque l’impression que Apple a inventé le casque audio.. faut peut être pas exagérer

avatar corben64 | 

@loludovic31

Lol la je pense que c’est toi qui exagère un peu non ?

avatar iaddiction | 

@loludovic31

On a pas lu le même article alors

avatar loludovic31 | 

@iaddiction

Ben en lisant l’article on apprend que Apple a étudié la répartition du poid sur la tête, qu’il a mis de la maille pour que la peau respire .. j’ai envie de dire heureusement! et ça fait peut être 20 ans que les équipementiers audio ont déjà trouver ces solutions. J’aime beaucoup Apple mais leur manière de faire semblent d’avoir inventer la roue m’exaspère

avatar corben64 | 

@loludovic31

Recherche et développement... je fait ça tout les jours...
Ce n’est pas parce que cela â déjà été fait qu’on ne peut pas l’améliorer

avatar iaddiction | 

@loludovic31

On peut difficilement leur donner tort, puisque à ma connaissance, un tel design je n’en avais jamais vu. Après réel utilité ou pas. Les tests et retours utilisateurs le diront. Mais pour l’avoir, depuis 48h, je suis plutôt de leur avis.

avatar loludovic31 | 

@iaddiction

Qu’on l’achète pour son design à la limite je peux comprendre mais il faut quand même rester objectif au niveau sonore pour ce prix on trouve mieux.

avatar corben64 | 

@loludovic31

Ça t’en sais rien... pour le moment

avatar loludovic31 | 

@corben64

C’est comme l’iPhone tu l’achète en général pour le côté esthétique (physique et logiciel) mais en étant objectif tu ferait les meme choses avec un smartphone 2x moins cher. Et je fais parti de ces gens là qui ont craqué sur un iPhone pck le design m’a vraiment plu mais je sais être objectif et je vois bien que je ne fait rien de plus que ce que je faisais sur un téléphone à 400€. Pour ce casque c’est pareil autant je comprends qu’on puisse aimer le design (même si perso j’ai beaucoup de mal ) mais dire qu’il fait mieux en qualité sonore je trouve ça un peu exagéré

avatar Domiino9 | 

@loludovic31

Et même à200€! On m'a récemment prêté un redmi note de Xiaomi en remplacement de mon tél en réparation, il n'y a aucune différence sur les fonctions. C'est pareil. Le tel tient aussi 3 j sans recharge ...assez impressionnant quand tu viens d'un iPhone 😳. En copiant Apple sur leur surcouche Android Xiaomi cartonne. La qualité prix de leurs produits est vraiment excelente.
l'iPhone 12 est mieux en tous points mais le delta prix n'est pas du tout justifié (5*le prix du Xiaomi)

avatar iaddiction | 

@loludovic31

J’ai pris une claque auditive en toute objectif. Après je n’ai jamais testé des casques de ce même tarif donc ma comparaison s’arrête là mais je n’en reste pas moins agréablement surpris.

avatar loludovic31 | 

@iaddiction

Oui mais ce que je veux dire c’est que la claque auditive tu la prend quelques soit la marque pour ce prix. Je comprends le choix esthétique mais dire que c’est une révolution est exagéré à mon sens

avatar iaddiction | 

@loludovic31

Certainement. La « révolution » est plutôt du côté de l’expérience utilisateur et peut être, je dis bien peut être, de la technologie embarquée.

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