L'Apple Watch recule, la concurrence avance

Mickaël Bazoge |

Un jour l’Apple Watch rit, le lendemain elle pleure. Ainsi va la vie de la montre, pour laquelle Apple refuse de donner des chiffres de vente, laissant ainsi le soin aux analystes d’estimer à la louche le nombre d’unités écoulées. Il y a quelques jours, UBS annonçait qu’Apple avait vendu 1,7 million d’Apple Watch durant le second trimestre ; IDC a de son côté une estimation assez proche à 1,6 million d’unités.

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Mais le cabinet d’études ajoute un chiffre important, celui de la progression par rapport au même trimestre un an plus tôt, et les choses sont moins reluisantes : Apple est le seul constructeur à afficher un recul entre avril et fin juin, et conséquent encore puisqu’il est de -55%. Les concurrents profitent eux de hausses solides, comme Samsung avec +51%, ou Lenovo qui progresse de 75% d’une année sur l’autre.

Apple peut toujours se consoler : elle occupe toujours la première place du classement, et de loin. Samsung a livré un million de montres en moins; Lenovo n’en a écoulé que 300 000 seulement. Mais sa part de marché a fondu par rapport au second trimestre 2015 : de 72%, l’Apple Watch a glissé à 47%. Il faut dire qu’à l’époque, la Pomme avait distribué, selon IDG, 3,6 millions de sa montre. Mais c’était au moment du lancement du produit…

Quoi qu’il en soit, le marché des montres connectées a encore une belle marge de progression. En tout durant ce deuxième trimestre, les constructeurs ont livré 3,5 millions d’unités commercialisées, un chiffre en retrait de 32%.

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Cosmos Rings : un jeu pour Apple Watch des créateurs de Final Fantasy

Mickaël Bazoge |

Les jeux pour Apple Watch n’ont pas encore gagné leur lettre de noblesse, à l’exception d’une poignée de titres malins comme Break This Safe. Il est vrai que la montre se prête assez mal à des séances longues qui fatiguent le poignet. C’est pourquoi on est très curieux de voir comment Square Enix compte s’y prendre avec Cosmos Rings. On sait peu de choses de ce titre, si ce n’est qu’il s’agit d’un jeu de rôle et qu’il a été conçu pour l’Apple Watch.

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Cosmos Rings est d’autant plus attendu qu’il est développé chez un éditeur spécialiste du RPG – après tout, on lui doit la saga des Final Fantasy… Square Enix a aussi commis quelques mauvais titres, donc rien ne sert de s’emballer. Néanmoins, voir débarquer ce grand nom du jeu vidéo sur Apple Watch pourrait lancer ou relancer le genre sur ce support.

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La bonne santé de l'Apple Watch

Mickaël Bazoge |

Apple continue de se murer dans le silence quand il s’agit de donner des résultats de vente pour l’Apple Watch. Le constructeur étant muet comme une carpe, les analystes doivent bien remplir le vide comme ils le peuvent. UBS a donc sorti son doigt mouillé et estime que la Pomme a écoulé 1,7 million d’unités de sa montre au second trimestre, soit… 100 000 de plus que durant les trois premiers mois de l’année. En l’absence de nouveauté, voir les ventes d’Apple Watch augmenter est pour le moins curieux – ce d’autant que la rumeur annonce une nouvelle génération pour cet automne. Mais il est probable que la baisse des prix annoncée fin mars pour la gamme Sport ait joué son rôle.

Du côté d’UBS, on prévoit 2 millions d’unités vendues au troisième trimestre, ce qui représentera 10,35 millions d’Apple Watch sur l’ensemble de l’année fiscale 2016 d’Apple. Au premier trimestre, l’Apple Watch comptait pour 52,4% du marché de la montre connectée, bien loin devant les produits vestimentaires de Samsung à 14,3%. Tout cela ne sont bien sûr que des estimations à prendre avec les pincettes habituelles.

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watchOS 2.2.2 en version finale

Mickaël Bazoge |

C’est la fête aux mises à jour ce soir puisqu’en plus des bêtas diverses et variées, y compris pour watchOS 3, Apple a mis en ligne la version finale de watchOS 2.2.2 Contrairement à la prochaine version majeure du système d’exploitation, cette version comprend peu de nouveautés, si ce n’est le Coup d’œil dans Plans qui se montre plus efficace.

Avant à gauche, maintenant à droite

Cette mise à jour est à appliquer via l’application Apple Watch de l’iPhone.

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Apple Watch : une troisième bêta pour watchOS 3

Mickaël Bazoge |

Dans la foulée d’iOS 10 dont Apple vient de livrer la troisième bêta, le constructeur propose aussi une nouvelle bêta pour watchOS 3. Cette nouvelle version comprend un grand nombre de nouveautés, d’abord au niveau des performances qui sont bien meilleures. On trouve aussi un nouveau dock à activer avec le bouton latéral qui peut contenir jusqu’à dix applications, de nouveaux cadrans dont une Minnie très seyante, une application Breathe, des améliorations au niveau du fitness…

Des changements qui resserrent quelque peu l’éventail des possibilités de l’Apple Watch, mais en la rendant plus pratique dans la vie de tous les jours.

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Google : un casque VR peut en cacher un autre

Mickaël Bazoge |

Google avait en projet un casque de réalité virtuelle capable de concurrencer l’Oculus de Facebook, ou le Vive de HTC. Mais d’après Recode, ce casque est tombé à l’eau : le moteur de recherche préfère concentrer ses investissements dans la VR mobile, c’est à dire le développement d’outils pour les développeurs, afin de les aider à mettre au point des applications, des jeux et des services pour les smartphones. Il est vrai que l’écosystème est au moins aussi important, si ce n’est plus, que le matériel.

Ce projet a occupé une cinquantaine d’ingénieurs au sein du labo X de R&D, qui est maintenant une filiale d’Alphabet. Le casque en question a nécessité la mise au point d’un nouveau système d’exploitation, et c’est peut-être cela qui a coincé : pour proposer du contenu destiné à cet appareil, il aurait fallu le développer pour une nouvelle plateforme, une contrainte supplémentaire à même d’handicaper l’avenir du dispositif.

Le design de référence Daydream.

De plus, Google a un autre fer au feu. En mai, durant ses journées développeurs, l’entreprise a présenté Daydream, une plateforme logicielle et matérielle pour la réalité virtuelle, sorte de cahier des charges pour les développeurs et les constructeurs. Le moteur de recherche a même dévoilé un design de référence pour un casque (dans lequel on insère un smartphone) et un contrôleur. Rien ne dit d’ailleurs que Google ne lancera pas son propre casque Daydream.

Mais ça n’est pas tout. Des sources ont révélé à Engadget que Daydream n’était que la pointe émergée de l’iceberg. Google plancherait actuellement sur un autre casque autonome, équipé donc de son propre écran, permettant non seulement la réalité virtuelle, mais aussi la réalité augmentée. Difficile de dire quand cet appareil sera lancé, mais le fait de donner une fenêtre à l’AR est assez malin, en particulier quand cette technologie est en train d’écrire ses lettres de noblesse avec Pokémon GO…

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